Hilsen overført: Nye territorier utover det store ukjente

INDEKS AV ARTIKLER

I løpet av måneden fortalte jeg deg hvordan oppsigelsen av min nåværende forskningskontrakt raskt nærmer seg, hvordan det siste jernet mitt er i ilden, og at finansiereren av siste utvei som den har bestemt seg for ikke å hoste opp. Jeg er vitenskapelig sett penniløs og i det minste i øyeblikket uten noen midler til å fortsette å forske.

Min første karriere, før jeg bestemte meg for å oppfinne meg som vitenskapsmann, kom til en for tidlig slutt. I så fall - i motsetning til denne - var det en bevisst beslutning om å forlate et yrke som jeg rett og slett ikke likte. At dette nåværende scenariet blir håndhevet - jeg har ikke noe valg om å bli eller gå - gjøres enda mer smertefullt av det faktum at jeg har vokst inn i denne karrieren like mye som jeg hadde vokst ut fra den gamle. Høres dette dyster og deprimerende ut?

En midlertidig spell på en øde øy

Det er ikke. Du forstår, min forestående manglende finansiering vil ikke bety slutten på min vitenskapelige karriere, fordi jeg ikke har tenkt å la det være. Etter de livskiftende stormfulle havene av doktorgraden min, har jeg akkurat hatt min første opplevelse av klart blått vann - min første postdoc-jobb - og jeg er hekta. Nå er jeg ikke i ferd med å forkaste min 10-årige investering i vitenskap på dette, den første økonomiske diskontinuiteten jeg har stått overfor. Nei, jeg tror slutten på denne kontrakten vil forlis for meg bare for en midlertidig spell på en øde øy. Jeg tar sikte på å være tilbake i striden snart.

Situasjonen min er ikke uvanlig. Jeg har en kollega, som for noen år siden, sverte i et halvt år, uønsket, i ledighetenes rekker. Men hun klarte å komme tilbake i vitenskapen ved å påfinne alle relevante muligheter og aldri miste troen på sin egen evne, og har fortsatt vært ansatt som forsker siden den gang. Historien hennes er oppmuntrende.

Oppkjøringen til slutten av denne kontrakten gir meg en økt klarhet i tankene rundt karrieremulighetene mine. Det er ingenting som en krise for å skjerpe sansene og få deg til å se deg om, om bare for å finne ut hvor utgangene er. Jeg har vært nedslitt og fokusert og seilt langs mitt eget forskningskurs i syv år nå. Det er på tide med en forandring.

Her er regel en for alle som står overfor en lignende situasjon: frigjør deg fra din vitenskapelige fortid. Selvfølgelig er det alltid smerter involvert i å la fortiden gå. Vi forskere reagerer på samme måte som mange av våre andre kreative fagpersoner: kunstnere, designere og lignende. Vi blir personlig involvert i vårt arbeid. Ulempen? Den smertefulle erkjennelsen av at det å gå bort fra et prosjekt vil tømme dødsfallet for fremtiden, allerede drømte, forskningsplaner. Dette er spesielt vanskelig når du vet at det bare er et spørsmål om tid før noen andre tar forbindelsen og gjør det samme eksperimentet du hadde planlagt å gjøre.

Likevel, nå som jeg har hatt litt tid til å reflektere, har jeg innsett at det jeg betraktet som min egen forskning aldri var mitt eget, og ikke egentlig. Det startet akkurat som en utvidelse av min tidligere doktorgradsrådgiver. Hvor na jeg var å betrakte dette verket som mitt eget!

Jeg er inspirert av de mange personlige vitnesbyrdene jeg har hørt fra vellykkede forskere som har hoppet skipet på dette samme stadiet i karrieren. De syv årene jeg har hatt på benken kan virke lang tid, men alt i alt er jeg fremdeles på et ganske tidlig stadium i karrieren. Jeg befinner meg derfor potensielt ved et ganske massivt vannskille.

Regel to i denne reisen: prøv å se en mulighet når en kommer. Midlertidig arbeidsledighet gir en enestående sjanse for endring og for å tørke skifer. Ja, slutt på å sørge over disse "ønske-jeg-hadde-tiden-eksperimentene" som vi alle plager oss selv om. De er nå godt i kategorien "aldri skal fullføres."

Det morsomme er at jeg er overraskende lettet. Foreløpig er jeg ubelastet av noen begrensninger - det er en utforskers drøm igjen - og det føles flott. Det er også betryggende å vurdere at det faktisk kan være i min beste interesse å velge en dramatisk retningsendring i løpet av postdoc-dagene mine. Dette kan faktisk gjøre at CV-en min ser bra ut.

Få navnet ditt der ute

OK, så hva gjør jeg for å gjøre endringen? Min tredje og siste regel: lage pausen og få navnet ditt der ute. Jeg har allerede startet med å få meg oppført som en medarbeider på to bevilgningsforslag, begge så ubeslektet med mitt tidligere arbeid som de er til hverandre. Jeg har også registrert tilgjengeligheten min hos alle gruppelederne jeg kjenner som kan være interessert i å ansette meg og ferdighetene mine på eventuelle tilskuddsstøttede prosjekter de har i rørledningen. Jeg må bare vente med å se hvor kortene vil falle. Jeg føler meg som en ansatt pistol, og venter på å se hvem som vil komme med kontantene som vil finansiere min neste postdoc-stilling.

I mellomtiden, mens jeg spiller det ventende spillet, har jeg noen løse ender å binde opp. Jeg bruker de siste ukene av kontrakten min på å avslutte og avslutte alle eksperimentene jeg har arbeidet med. Jeg er også opptatt med å arkivere alle små forskningsresultater, i tilfelle jeg har muligheten til å fikle rundt på den rare fredag ​​ettermiddagen når den neste jobben min kommer. Jeg er også i ferd med å sende inn to større papirer.

Det er to grunner til at jeg trenger å slå meg løs med dette nå. Først vil jeg sikre et sted for dette arbeidet i litteraturen før jeg går videre til nye ting. For det andre, jeg vil ikke være nødt til å jobbe med disse papirene. Med all denne virksomheten i siste øyeblikk, regner jeg med at jeg vil slippe fra tretthet når den første dagen av arbeidsledighet til slutt kommer.

Da må jeg tenke på hvordan jeg skal mate og kle familien min gjennom den lange varme sommerens nøysomhet. Uansett håper jeg det blir en lang varm sommer - i det minste vil jeg kunne fylle ut søknadsskjemaene mine på stranden. Neste måned skal jeg gi deg beskjed om hvordan jeg får presentert meg som en høyt kvalifisert, men arbeidsledig, evig-student-type ved det lokale statlige stønadskontoret. Nå blir det interessant. Så følg med.