Verdens helseorganisasjon erklærer ebolautbruddet som en internasjonal krise

Et ebolaoffer ble søndag lagt til hvile i Beni i Den demokratiske republikken Kongo.

AP Photo / Jerome Delay

Verdens helseorganisasjon erklærer ebolautbruddet som en internasjonal krise

Av Meredith WadmanJul. 17, 2019, 18:25

Verdens helseorganisasjon (WHO) erklærte i dag at ebolautbruddet i Den demokratiske republikken Kongo (DRC), som dukket opp i august 2018, er en internasjonal krise. Erklæringen hever utbruddets synlighet og folkehelsetjenestemenn håper den vil galvanisere det internasjonale samfunnet for å bekjempe spredningen av den ofte dødelige sykdommen.

Det er på tide at verden legger merke til og dobler vår innsats, WHOs generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus sa i en uttalelse. Vi skylder alle [nåværende] svarere å ta mer av byrden.

Per i dag har ebola smittet mer enn 2500 mennesker i DRC under det nye utbruddet, og drept mer enn 1650. Ved å kalle den nåværende situasjonen en folkehelsetilstand av internasjonal bekymring (PHEIC), WHO i Genève, Sveits, har plassert den i en sjelden kategori som inkluderer influensapandemien i 2009, Zika-epidemien i 2016 og den 2-årige ebolaepidemien som drepte mer enn 11 000 mennesker i Vest-Afrika før den tok slutt i 2016.

Erklæringen tvinger ikke medlemslandene lovlig til å gjøre noe. Men det høres ut som et globalt varsel, sier Lawrence Gostin, en global helseadvokat ved Georgetown University i Washington, DC Under den vestafrikanske epidemien leverte for eksempel den amerikanske kongressen 5, 4 milliarder dollar i månedene etter WHO s nøderklæring.

Selv da de erklærte nødssituasjonen, forsøkte WHO-tjenestemenn å tømme reaksjoner de sa at kunne skade både DRCs økonomi og innsatsen for å stoppe utbruddet. Dette er fremdeles en regional krise og [på] ingen måte en global trussel, ”sa Robert Steffen, leder for nødkomiteen som anbefalte PHEIC-betegnelsen og en epidemiolog ved Universitetet i Zürich i Sveits, under en pressetelefonkonferanse i dag . Han la til i en skriftlig uttalelse: “Det er avgjørende at statene ikke bruker PHEIC som unnskyldning for å innføre handels- eller reisebegrensninger, noe som vil ha en negativ innvirkning på responsen og på livene og levebrødene til folk i regionen. ”

DRCs helseminister, Oly Ilunga Kalenga, ga ut en erklæring som godtok erklæringen, men uttrykte bekymring for dens motiver og den potensielle innvirkningen på landet hans. "Departementet håper at denne avgjørelsen ikke er et resultat av de mange pressene fra forskjellige interessentgrupper som ønsket å bruke denne uttalelsen som en mulighet til å skaffe midler til humanitære aktører, " skrev Kalenga. Han sa at slike midler kan komme "til tross for potensielt skadelige og uforutsigbare konsekvenser for de berørte samfunnene som er avhengige av handel over landegrensene for å overleve."

Steffens utvalg har tidligere avvist tre ganger, sist i forrige måned, for å anbefale WHO å erklære utbruddet som en internasjonal krise. Det som forandret seg, sa han i dag, var diagnosen 14. juli om et tilfelle av ebola i den store, internasjonalt forbundne byen Goma, DRC, hvorfra 15.000 mennesker krysser grensen til Rwanda hver dag; drapene forrige helg på to helsearbeidere i byen som nå er Ebola episenter i DRC; en gjentakelse av intens overføring i den samme byen, Beni, noe som betyr at sykdommen nå har en geografisk rekkevidde på 500 kilometer; og manglende etter 11 måneder å inneholde utbruddet.

Finansiering er også aktuelt. I juni kunngjorde WHO at finansiering for å bekjempe utbruddet falt 54 millioner dollar kort; i dag, akseptert nødutvalgets anbefaling, sa Tedros at midlene som trengs for å stoppe viruset "vil løpe til hundrevis av millioner. Med mindre det internasjonale samfunnet trapper opp og finansierer svaret nå, betaler vi for dette utbruddet i lang tid fremover. ”(En skriftlig rapport fra dagens møte la til:“ Det globale samfunnet har ikke bidratt med bærekraftig og tilstrekkelig teknisk assistanse, menneskelig eller økonomiske ressurser for utbruddssvar. ”)

Da den første kjente ebola-saken i Goma ble diagnostisert denne uken, ble det bekymret for internasjonal spredning. I tillegg til å være en storby med nesten 2 millioner mennesker der ebola kan spre seg raskt og være vanskelig å spore, har Goma en internasjonal flyplass. Separat i dag utga regjeringen i Uganda, sammen med WHO, en uttalelse som beskrev saken om en fiskehandler som døde av ebola 15. juli; hun hadde reist fra DRC til Uganda 11. juli før hun kom tilbake til DRC.

"Selv om det ennå ikke er bevis for lokal overføring i verken Goma eller Uganda, representerer disse to hendelsene en angående geografisk ekspansjon av viruset, " sa Tedros. Risikoen for spredning i DRC, [og] i regionen, er fortsatt høy. Og risikoen for spredning utenfor regionen er fortsatt lav. ”

Forrige måned ble utbruddets første kjente ebola-omkomne utenfor DRC rapportert hos en 5 år gammel gutt og bestemoren hans. De to hadde reist fra DRC til Uganda etter å ha deltatt i begravelsen til en slektning som døde av ebola.

Helsepersonell er også bekymret for sikkerheten til de som kjemper mot utbruddet. Siden januar har WHO registrert 198 angrep på helsefasiliteter og helsearbeidere i DRC, og drept syv, deriblant to arbeidere som ble drept i løpet av natten den 13. juli i deres hjem i Beni. De to nordøstlige DRC-provinsene som har opplevd utbruddet, plages også av dårlig infrastruktur, politisk vold og dyp samfunns mistillit til helsemyndighetene.

Josie Golding, epidemier som leder ved Wellcome Trust i London, applauderte erklæringen fra PHEIC. Det er en alvorlig risiko for en stor økning i antall eller spredning til nye lokasjoner. Dette er kanskje den mest kompliserte epidemien verden noensinne har måttet møte, men fortsatt er responsen i DRC for mye og underfinansiert .

Gostin kalte erklæringen lenge forfalt. Til nå har verden blendet øye for denne epidemien. WHO har solgt alene, tappert alene. Og det er utenfor WHO s kapasitet til å takle all denne volden og samfunnets mistillit.

PHEICs er underlagt International Health Regulations, en global avtale forhandlet i kjølvannet av det alvorlige akutte respirasjonssyndromutbruddet i 2003. Forskriften, som har vært gjeldende siden 2007, bestemmer at en PHEIC skal erklæres når en ekstraordinær situasjon konstituerer en offentlig helserisiko for andre stater gjennom den internasjonale spredningen av sykdom og potensielt krever [s] en koordinert internasjonal respons.

WHO-tjenestemenn adresserte også i dag den tornete konflikten om hvorvidt en andre, eksperimentell ebolavaksine, i tillegg til en Merck-vaksine som allerede er gitt til 161.000 mennesker i DRC, skulle settes ut der nå. Tjenestemenn bekymrer seg for at Merck s lagre selv om den blir strukket ved å redusere dosen av vaksinen som blir gitt til hver mottaker vil bli utarmet før utbruddet avsluttes. Men 11. juli ga Kalenga et fast no, avvist bruk av noen ny eksperimentell vaksine i landet på grunn av uprovosert effektivitet og potensialet for offentlig forvirring. (En vaksine mot Johnson og Johnson [J&J] som har vist seg å være trygg hos friske frivillige, venter i vingene, og flere eksperter på smittsom sykdom har tatt til orde for det.)

Men i dag sa Michael Ryan, administrerende direktør for WHO s Health Emergencies Program, organisasjonen støtter fortsatt innføring av J&J-vaksinen hvis den kan vinne nevnlig nasjonal godkjenning. Departementet har uttrykt bekymring for introduserer en andre vaksine hovedsakelig rundt forvirringsspørsmålet i lokalbefolkningen. Vi jobber gjennom problemstillingene om hvor og når vaksinen kan brukes, sa Ryan.

David Heymann, en smittsom epidemiolog ved London School of Hygiene & Tropical Medicine, og tidligere WHO s assisterende generaldirektør for helsesikkerhet og miljø, sa i dag at nødmeldingen kan ha satt presedens. Beredskapsutvalget ser ut til å ha tolket behovet for finansiering som en av grunnene til at en PHEIC ble kalt dette har ikke blitt gjort i det siste.