Hvorfor det amerikanske folketellingen kan ha problemer med å etterkomme Trumps ordre om å telle innbyggere

President Donald Trump vil ha mer presise data om de innbyggerne voksne borgere som kan stemme.

Drew Angerer / Getty Images

Hvorfor det amerikanske folketellingen kan ha problemer med å etterkomme Trumps ordre om å telle innbyggere

Av Jeffrey MervisSep. 16, 2019, 12:50

President Donald Trump har beordret det amerikanske folketellingskontoret, om å gjøre noe de foretrekker å unngå: Bestem statsborgerskapstatusen til hver eneste amerikansk bosatt, og hvor de bor, uten å spørre dem. Og han vil ha svaret tidlig i 2021.

Presidentdirektivet, som ble gitt ut i juli, er en utvekst av et mislykket forsøk fra Trump-administrasjonen på å stille et statsborgerskapsspørsmål om folketellingen i 2020 som skal gjennomføres i april neste år. Og å møte hans korte frist vil være en streng test for nasjonens største statistiske byrå.

De tekniske utfordringene er enorme. Census Bureau har aldri før samlet inn og formidlet statsborgerskapsdata på det fine nivået er liten som en eller to byblokker t som presidenten ønsker, og byrået prøver fortsatt å finne ut hvordan man kan produsere det det kaller Citizen Voting Age Population (CVAP) -fil.

Vi trenger å forstå hva forventningene er om det produktet, og for øyeblikket gjør vi det ikke, sa John Abowd, sjefforsker ved Census Bureau i Suitland, Maryland, til reportere i forrige uke etter å ha holdt en presentasjon om tema for byråets vitenskapelige rådgivende utvalg på toppnivå. Men han forsikret også komiteen om at det kunne gjøres.

En annen komplikasjon er byråets beslutning om å ta i bruk en strengere tilnærming for å beskytte identiteten til alle som har informasjon som finnes i alle data de frigir. Spesialenhetene fra byrået er fortsatt i gang med det verktøyet, kalt differensialt personvern, som vil bli brukt for første gang i rapporteringen av resultatene fra 2020-antallet som begynner 1. april.

Noen forskere frykter at ved å overholde presidentens utøvende ordre, kunne Census Bureau sverte det stellare omdømmet for ikke-partnerskap. CVAP-dataene er allerede sensitive fordi de forholder seg til det politisk eksplosive spørsmålet om hvor mange som bor i landet uten skikkelig dokumentasjon. Trumps ordre kan ytterligere betette den debatten fordi han ønsker at stater skal kunne bruke statsborgerskapsdata for å trekke nye grenser for statlige lovgivende og kongressdistrikter i 2021. (Som navnet tilsier, inneholder en CVAP-fil informasjon om personer 18 år og eldre som er borgere og dermed stemmerett.)

Redistricting er en viktig politisk øvelse, og noen republikanere mener å fjerne ikke-statsborgere fra antallet valgbare velgere ville være en velsignelse for kandidatene. Men mange juridiske eksperter sier at det kan være grunnlovsstridig for stater å ignorere ikke-statsborgere når de setter grenser for landets 435 kongressdistrikter. Og forrige uke avslørte byråets foreldrebyrå, Department of Commerce, at ingen stat ennå har bedt om informasjon om statsborgerskap i forbindelse med redistrering.

Gitt det fraværet av etterspørsel, er noen folketellingseksperter lite fornøyde med at Census Bureau blir bedt om å gjøre en slik herkulsk innsats for å generere dataene. "Hvis ingen har bedt om [en blokk-nivå-CVAP] for det formålet, hvorfor tror presidenten at vi trenger det på det nivået av graularitet?" Spør Terri Ann Lowenthal, en Connecticut-basert konsulent om folketellingen. Heller ikke, sier hun, er så detaljerte data om statsborgerskap som trengs for å hjelpe føderale byråer til å bevilge rundt 750 milliarder dollar i føderale midler, en annen viktig bruk av dataene som folketellingen samler inn.

Har du fil?

Hvordan kom vi hit? 27. juni skjøt Høyesterett en kontroversiell avgjørelse som handelssekretær Wilbur Ross hadde tatt 15 måneder tidligere for å legge til et statsborgerskapsspørsmål til årtusentallet i 2020. Et rettsflertall fant at administrasjonens begrunnelse - for å sikre håndhevelse av stemmerettighetsloven - ble "forfulgt." Ross droppet ideen. Men 11. juli ba Trump handelsdepartementet samle informasjonen "i forbindelse med folketellingen [og] på andre måter."

I stedet for å spørre innbyggerne direkte om statsborgerskapets status, fikk avdelingen beskjed om å bruke såkalte administrative poster, eller informasjon som allerede foreligger i forskjellige offentlige etater. Den 10-siders utøvende ordre ga Ross myndighet til å be om administrative poster vedrørende statsborgerskapstatus fra en lang liste over byråer, inkludert Department of Homeland Security (DHS), som fører journal over innvandrings- og naturaliseringsprosesser, og Department of State, som utsteder pass.

En arbeidsgruppe for interagency vurderer nå nøyaktig hvilke poster som vil hjelpe Census Bureau til å gjøre presidentens bud. Census-tjenestemenn må da finne ut om postene kan inkorporeres i byråets eksisterende datasystemer i tide for å produsere CVAP-data sammen med resten av resultatene fra folketellingen i 2020 i februar og mars 2021.

Diskusjonene begynte etter at Ross i mars 2018 bestemte at slike poster ville bli brukt for å supplere informasjon hentet fra spørsmålet som han planla å legge til folketellingen i 2020. Og Abowd sa forrige uke at forhandlingene mellom byråene "har gått ganske greit ... vi er ganske langt sammen, og vi forventer å fullføre dem."

Hva er adressen din?

Målet med tiårs-folketellingen, som kreves av USAs grunnlov, er å plassere hver person på en bestemt - og riktig - adresse på folketellingens dag og samle visse demografiske data - særlig alder, rase og kjønn - om dem. Den utøvende ordren legger faktisk statsborgerskapsstatus til den listen.

Byrået bruker allerede administrative poster og informert vitenskapelig gjetning for å fylle ut hullene til de som ikke returnerer folketellingskjemaet. Men å samle statsborgerskapsdata på den måten fra grunnen av vil være en formidabel utfordring, sier økonom Amy O Hara, forskerprofessor og meddirektør for Census Bureau s Federal Statistical Research Data Center ved Georgetown University i Washington, DC

Hun ledet Census Bureau s innsats for å bruke administrative poster til hun forlot i midten av 2017, så hun vet hva byrået går opp for når hun prøver å knytte en person til en bestemt adresse. Og hun nevner de nylige peregrinasjonene sine som et eksempel på utfordringen den står overfor.

Hvis du prøvde å identifisere meg ved å se på de siste 5 årene med skatteregistreringer, oppdaget du at jeg hadde vært på to Maryland-adresser, en California-adresse, og en Virginia-adresse, O Hara sier. Hva vil du velge?

Det er hvor administrative poster kan komme til nytte. Census Bureau har allerede en avtale med Social Security Administration (SSA), som dekker omtrent 90% av amerikanske innbyggere som har fått personnummer fordi de er statsborgere.

Men hva med noen som kan ha kommet inn i landet uten riktig dokumentasjon, flytter ofte og ikke er borger? I tillegg inneholder SSA-filer ikke gjeldende adresse, så det er ikke nok å vite at noen er borger nok til å lokalisere dem hvis de ikke deltar i tiårs-folketellingen. (O Hara sier at hun regner med å fylle ut folketellingen for 2020 omgående.)

DHS-poster kan hjelpe, men de er langt fra et universalmiddel. DHS s Citizenship and Immigration Services divisjon gir alle som er godkjent som offisiell innvandrer et fremmedregistreringsnummer (A-nummer). Det blir hos dem når de søker om ytelser og senere, i noen tilfeller, å bli en naturalisert borger. Men bare fastboende får et A-nummer. Noen som overstiger et midlertidig visum og blir værende i landet, har ikke et, for eksempel, og heller ikke noen som er udokumentert.

I tillegg vil noen som mottar et A-nummer sannsynligvis ikke ha noen fast adresse. Og selv etter at de er bosatt, kan enhver adresse de til slutt oppgir være pårørende, et arbeidssted eller til og med noen som hjelper dem med å administrere sin innvandringsstatus.

Kan American Community Survey gjøre det?

Census Bureau publiserer allerede noen data om statsborgerskap. De kommer fra American Community Survey (ACS), et spørreskjema med 72 elementer som byrået sender ut hver måned. I 2005 erstattet ACS en utvidet versjon av tiårs-folketellingen. Men den når bare årlig rundt 2, 5% av alle husholdninger, sammenlignet med de rundt 16% som fikk den lange formen. Og CVAP-filen den genererer er basert på svar i gjennomsnitt over 5 år, med vektet statistikk som brukes til å strekke det lille utvalget over hele landet.

Den utøvende ordren sier at ACS s lille distribusjon har resultert i betydelige marginer med feil som begrenser nytten av den som kilde til statsborgerskapsdata. Av alle disse grunnene har ACS-produktet aldri vært godt nok til at statlige tjenestemenn kan bruke i tegning av valgkart.

Hver alle i det statistiske samfunnet enige om at ACS minst skal dobles i størrelse, selv om de fleste med rette er nervøse for begrunnelsen i EO [utøvende orden], sier Steven Ruggles, en demograf ved University of Minnesota i Minneapolis.

Faktisk synes mange demografer det er ironisk at den utøvende ordren antyder et større ACS. En større undersøkelse vil koste mer penger, konstaterer de, og Trump har konsekvent bedt om mindre penger til ACS og andre folketellingen i sine årlige budsjettinnlegg til Kongressen.

Forskere har en annen grunn til å stille spørsmål ved Trumps forpliktelse til bedre demografiske data, sier Lowenthal. Det er presidenten s ivrigste tilhengere i kongressen som mener ACS er for lang, for nysgjerrig, og burde ikke være obligatorisk, ”konstaterer hun. Noen lovgivere har til og med prøvd å gjøre ACS frivillig og hevdet at regjeringen ikke trenger all den informasjonen.

Hvor er baren?

Census Bureau har ytterligere seks måneder til 31. mars 2020, for å bestemme "levedyktigheten til hver potensiell administrativ datakilde om statsborgerskap, " sier Abowd. Han sier at datoen også er når forskere vil lære om “metodikk og format på CVAP-data på blokknivå” som skal utgis i 2021.

Men O'Hara sier byrået har noe krøllrom hvis embetsmenn bestemmer presidentdirektivet representerer et umulig oppdrag.

"Hvert amerikansk statistikkbyrå har kvalitetsstandarder som må oppfylles før data kan frigis, " sier hun. “Og det gjelder også den utøvende ordren. Spørsmålet for Census er hvordan man vurderer om [statsborgerskap] -dataene er over linjen, og hva baren skal være? ”

"Dette er ikke noe de vil gjøre, " legger hun til om sin tidligere arbeidsgiver. "Men de sier at de kan gjøre det."