Hvorfor en høyprofileret klimavitenskapelig motstander slutter Trumps Det hvite hus

William Happer

Gage Skidmore / flickr (CC BY SA 2.0)

Hvorfor en høyprofileret klimavitenskapelig motstander slutter Trumps Det hvite hus

Av Scott Waldman, E&E NewsSep. 12, 2019, 11:05

Opprinnelig utgitt av E&E News

Da William Happer i sommer innså at planen hans for å stille spørsmål ved klimaforskning hadde blitt lagt ned av Det hvite hus, visste han at han ville holde seg til løftet sitt: Å tjene nøyaktig ett år i president Donald Trumps administrasjon og deretter gå av.

Happers opprinnelige idé om å gjennomgå klimaforskning involverte et team av forskere som ville kritisere regjeringsvitenskapelige rapporter og spille opp usikkerhetsområdene. Det ville være sentrert om å angripe den nasjonale klimavurderingen og potensielt bli brukt til å skape en utfordring for risikoen for funn, den vitenskapelige underbygningen av den føderale klimapolitikken, ifølge flere medarbeidere i Happer.

"Han sprøytet i det minste en liten ryggrad i Trumps generaliserte sterke mistillit til klimakrisen, " sa Caleb Rossiter, administrerende direktør for CO 2- koalisjonen, med base i Arlington, Virginia, som Happer grunnla for å fremme mer fossilt drivstofforbruk.

Og selv om Trump var veldig interessert i Happers ideer, antente de motstand blant rådgiverne i Det hvite hus som så på planen om å åpne angrepet klimaforskning som en risiko for Trumps utsikter til gjenvalg. Det førte til at Happer, en urokkelig motstander av klimavitenskap og en dyktig fysiker, forlot stillingen som direktør i National Security Council. Hans siste dag er 13. september.

"Trump tok ham ikke med for å utfordre klimavitenskapen, mens han var der, og arbeidet på NSC begynte han å komme med disse forslagene, og de ble tatt ekstremt alvorlig, " sa Rossiter.

"På en eller annen generalforsamling vendte Trump seg mot ham og sa 'Vil, hvordan går det med det utvalget jeg godkjente?' Og det er da du vet at det er på tide å forlate Washington, fordi han tror han har godkjent det, og han tror at du jobber med det, og selvfølgelig er du et par nivåer nede under ham, "sa han.

Det er tilfeldig at Happers utgang skjer sammen med den brå avgangen til tidligere nasjonal sikkerhetsrådgiver John Bolton. Happer fortalte vennene for mer enn en måned siden at han ville forlate 13. september, ifølge flere medarbeidere. En liten seremoni blir holdt i Det hvite hus i morgen for å anerkjenne hans tjeneste.

Mens Bolton støttet Happers idé om å gjennomgå klimavitenskap, fjernet han seg i stor grad fra prosessen med å sette gjennomgangen. Planen ble skrinlagt etter at en rekke tjenestemenn i Trump-administrasjonen, inkludert vitenskapsrådgiver Kelvin Droegemeier, antydet at det kunne være skadelig for presidenten under kampanjen i 2020.

Happers tid i National Security Council var for det meste okkupert av arbeid med klassifiserte militære prosjekter. Han hjalp også med å drive en utøvende ordre utstedt av presidenten om farene ved elektromagnetiske pulser på det elektriske nettet.

Men Happers betennelsesrike uttalelser om klimaendringer trakk offentlig kontroll, inkludert hans sammenligning av angrep på fossilt brennstoffbruk til "demonisering av de fattige jødene under Hitler."

Happer var sannsynligvis den eneste forskeren som har orientert Trump om klimaendringer. Tidligere i år brukte han sin stilling i Nasjonalt sikkerhetsråd til å blokkere skriftlig vitnemål fra kongressen av en forsker fra utenriksdepartementet som prøvde å advare lovgivere om sikkerhetsrisikoen ved klimaendringer. Happer bestred grunnleggende klimavitenskap i vitneforklaring av Rod Schoonover, en senioranalytiker i State Department's Bureau of Intelligence and Research, og kalte det et "propagandaslagord for de vitenskapelig analfabeter." Schoonover trakk seg senere ut av hendelsen.

Happers avgang ble feiret av demokratiske lovgivere, miljøgrupper og klimapolitiske tenketanker.

"Når dine militære, etterretnings- og vitenskapsbyråer alle varsler om sikkerhetsrisikoen ved klimaendringer, kan du rett og slett ikke ha en klimafornekter i en seniorstilling i National Security Council, " sa Francesco Femia, medgründer av senteret for klima og sikkerhet i Washington, DC, i en uttalelse. "Så dette er en kjærkommen utvikling. Men å hente for mye ros på dette er som å rose brannstifteren for å ha dumpet en bøtte med vann på huset han nettopp brente ned. Den virkelige testen er hva s ub ub ub s ub h h h h h h h h h h. "

Happer, som nylig fylte 80 år, skal tilbake til Princeton University, hvor han er professor i emeritusfysikk. Han vil snart publisere et forskningsoppgave som stiller spørsmål ved metans påvirkning på klimaet, sa Rossiter. Metan er et langt kraftigere oppvarmende miljøgifter enn karbondioksid.

Happer vil sannsynligvis også være med på CO 2- koalisjonen, som han grunnla, ifølge Rossiter. Gruppen, som sier at stigende nivåer av CO 2 kan komme folk til gode, utvidet tilstedeværelsen i Washington siden Happer meldte seg inn i Det hvite hus. Den har de siste månedene kontaktet republikanske medlemmer av kongressen for å gi dem snakkepunkter de kan bruke for å bekjempe klimapolitikk.

Hvis Happers plan om å gjennomgå klimavitenskap ikke hadde blitt skrinlagt, ville han sannsynligvis ha oppholdt seg i Det hvite hus i litt lenger tid, sa Myron Ebell, den tidligere sjefen for Trumps EPA-overgangsteam. Han sa Happer satte en viktig presedens for administrasjonen i hvordan den skulle snakke om klimavitenskap som er å karakterisere bekymring som alarmisme, sa Ebell.

Men Happers viktigste arbeid fra perspektivet til de som avviser klimaendringer vil bli oppfylt, sa Ebell. Det var for å gi et vitenskapelig grunnlag som kunne brukes til å utfordre funn av fare.

"Det endelige målet var en gang den nasjonale klimavurderingen ble utsatt for å være basert på søppelvitenskap og modeller som er forfalsket. Jeg tror at når det først var gjort, da ville det være naturlig å gjenåpne risikoen for fare, " sa Ebell.

Reprinted fra Climatewire med tillatelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E gir viktige nyheter for fagpersoner innen energi og miljø på www.eenews.net

  • Les mer...