WHO avviser uventet, igjen, å kalle ebolautbruddet for en global krise

En kvinne ved grensen til Den demokratiske republikken Kongo og Uganda vasker hendene med klorert vann, et av tiltakene som ble brukt for å stoppe spredningen av ebola.

Ronald Kabuubi / AP Photo

WHO avviser uventet, igjen, å kalle ebolautbruddet for en global krise

Av Kai KupferschmidtJun. 14, 2019, 16:10

I en kontroversiell avgjørelse har Verdens helseorganisasjon (WHO) igjen bestemt seg for ikke å erklære Afrika for det siste ebolautbruddet, som har drept mer enn 1400 mennesker og nettopp krysset inn i et nytt land, en folkehelse-nødstilfelle av internasjonal bekymring ( PHEIC). Det var utvalgets syn at utbruddet er en helsemessig krise i Den demokratiske republikken Kongo [DRC] og regionen, men det oppfyller ikke alle [PHEIC] kriteriene, Preben Aavitsland, fungerende leder av et ekspertutvalg sammenkalt av WHO, sa på en pressekonferanse fredag ​​kveld i Genève, Sveits.

Komiteen samlet seg for tredje gang etter at nyheter dukket opp denne uken om at viruset hadde spredd seg fra DRC til nabolandet Uganda, så langt drepte to mennesker der a en 5 år gammel gutt og bestemoren hans som hadde krysset grense. Mange eksperter på infeksjonssykdommer og offentlige tjenestemenn hadde forventet og ba om at WHO skulle erklære en PHEIC da ebola brøt ut av DRC. I m forvirret og dypt urolig av dette vedtaket, forteller Lawrence Gostin, direktør for O Neill Institute for National and Global Health Law ved Georgetown University i Washington, DC, til ScienceInsider. Status quo er ikke lenger holdbar. Det er på tide å høres ut et globalt varsel.

Gostin og andre sier at å erklære en PHEIC ville fokusere global oppmerksomhet på den pågående helsekrisen. Mer enn 2400 mennesker er blitt syke siden utbruddet startet i august 2018 det største utbruddet av ebola annet enn da det herjet i Vest-Afrika for 5 år siden. Hvis jeg ser tilbake til en lignende tid i Vest-Afrika i 2014, snakket statsministre og presidenter om ebola, sier smittevernforsker Jeremy Farrar, som driver Wellcome Trust i London. rlig, det har ikke skjedd i dette utbruddet.

WHO har erklært en PHEIC bare fire ganger siden verktøyet ble introdusert i byråets arsenal i 2005: for det vestafrikanske ebolautbruddet i 2014, pandemisk influensa i 2009, polio i 2014, og Zika-viruset i 2016. Farrar sier ikke å erklære et nå er en savnet mulighet. Å erklære dette et PHEIC ville ha økt nivået av internasjonal politisk støtte, som hittil har manglet; forbedret diplomatisk, folkehelse, sikkerhet og logistisk innsats samt frigjort flere økonomiske ressurser for å støtte de utrolig modige og engasjerte teamene som jobber i North Kivu, DRC, ”skrev han til ScienceInsider i en e-post.

Men WHO-komiteen så lite å tjene og mye å tape, forklarte Aavitsland på pressekonferansen. Selv om det å erklære en PHEIC vil tillate WHO å dele informasjon om sykdommens spredning uten de berørte landenes samtykke og komme med midlertidige anbefalinger som medlemslandene må følge, er disse tiltakene ikke nødvendige fordi landene allerede deler informasjon og følger WHOs råd. På den annen side kan det å erklære en PHEIC tolkes som utbruddet som en global krise, sa Aavitsland. "Som vi har sett med tidligere folkehelsetilstander av internasjonal bekymring, risikerer vi å se restriksjoner på reise og handel, vi risikerer [å se] flyselskapene stoppe flyturene sine til området, og vi risikerer også grensestenginger." Alt dette kan hemme folkehelsen innsats i landet, hevdet Aavitsland. Til slutt er han enig med Farrar i at mer hjelp er nødvendig, og sa "Komiteen er dypt skuffet over at WHO og de berørte landene ikke har mottatt finansieringen og ressursene som trengs for dette utbruddet. Det internasjonale samfunnet må trå til opp."

Spredningen av viruset til Uganda er bekymringsfull, men ikke uventet, sier Oyewale Tomori, en virolog ved Redeemers University i Ede, Nigeria. “Jeg er overrasket over at det tok så lang tid. Mitt synspunkt er at saker kan ha skjedd tidligere og ikke ble oppdaget i Uganda. ”

De to personene fra DRC som døde i Uganda hadde krysset grensen etter guttens bestefar døde av ebola. Uganda har gjort en fantastisk jobb med å forberede seg på denne spredningen, sier Farrar, og har sannsynligvis fanget saken tidlig nok til å nappe utbruddet i knoppen. Men mer spredning til DRCs naboer, Rwanda og Burundi, er sannsynlig, advarer han. "Denne epidemien er i en skremmende fase og viser ingen tegn til å stoppe snart, " legger han til.