WHO-panelet foreslår nytt globalt register for alle CRISPR-menneskelige eksperimenter

En forsker justerer en mikroplate som inneholder embryoer som gjennomgår genredigering med CRISPR. Et ekspertpanel har anbefalt at alle slike eksperimenter sendes til et globalt register.

Mark Schiefelbein / AP Photo

WHO-panelet foreslår nytt globalt register for alle CRISPR-menneskelige eksperimenter

Av Jon CohenMar. 19, 2019, 16:40

Det er et "presserende behov" for å lage et gjennomsiktig globalt register som vil liste opp alle eksperimenter relatert til redigering av menneskelig genom, sa en ekspertkomité for å gi råd til Verdens helseorganisasjon (WHO) sa i dag. Den internasjonale komiteen av 18 forskere og bioetikere, som møttes i Genève, Sveits, de siste to dagene, var også enig med den brede enigheten om at det ville være "uansvarlig på dette tidspunktet for noen å fortsette med kliniske anvendelser av redigering av menneskelig kimgenom. ”

Komiteen stoppet imidlertid kort og godt med å godkjenne oppfordringen til et "moratorium" for redigering av menneskelig kimslinje som ble gitt ut forrige uke av en fremtredende gruppe forskere i en Nature-kommentar. "Jeg tror ikke et vagt moratorium er svaret på hva som må gjøres, " sa Margaret Hamburg, en medformann for WHO-komiteen, som tidligere ledet US Food and Drug Administration og nå jobber med US National Academy of Medisin i Washington, DC, under en telefonkonferanse for media i dag. Flere andre høyprofilerte uttalelser og rapporter om redigering av genom har også unngått å bruke ordet "moratorium", selv om de på samme måte har lagt vekt på at for mange risikoer og ukjente fremdeles omgir denne teknologien til å bruke den til modifikasjoner av kim, noe som kan endre sæd, egg, eller embryoer på en måte som kan gi endringer videre til kommende generasjoner - selv om modifikasjonene er rettet mot å forhindre livstruende sykdommer.

Komiteen møttes i kjølvannet av den oppsiktsvekkende nyheten i november 2018 om at en forsker i Kina, He Jiankui, hadde brukt genomredaktøren CRISPR på embryoene til tvillingjenter som senere ble født. Han og hans medarbeidere sier at de forsøkte å forkaste et gen hos jentene for å gjøre cellene deres motstandsdyktige mot HIV-infeksjon. Forskere fra hele verden kritiserte arbeidet for ikke å være gjennomsiktig, unnlate å imøtekomme et uoppfylt medisinsk behov og ikke informere deltakerne i studien om risikoen. Den kinesiske regjeringen har fordømt Hans arbeid, han fikk sparken fra universitetet sitt i Shenzhen, Kina, og en formell etterforskning pågår.

Hamburg understreket at komiteen har en "bredere anklag" enn å bare erklære et moratorium, og at det de neste 18 månedene planlegger å "dykke dypt" i å uttale globale standarder og skape et "sterkt internasjonalt styringsramme" for "ansvarlig forvalterskap" av den kraftige teknologien.

Hamburg tilbød få detaljer om det foreslåtte registeret, for eksempel hvem som ville operere det, men sa at det burde omfatte både kimforsøk og de mindre etisk fulle studier som modifiserer genomene til mennesker på måter som ikke er arvelige. Et titalls av de mindre kontroversielle eksperimentene, som modifiserer såkalte somatiske celler og ikke reproduksjonsceller med CRISPR og andre genomredaktører, er i gang og nå oppført i registre som ClinicalTrials.gov, som drives av US National Library of Medisin. Hamburg forklarte at komiteen ønsker at utgivere av vitenskapelige artikler og finansiere av forskningen skulle kreve registerinnlegg for arbeid de godtar eller støtter. Det er viktig for oss alle å ha en bedre forståelse av hva forskning blir gjort, og jeg tror det vil skape mer en følelse av ansvar fra forskersamfunnet, Hamburg sa.

Komiteen vil sende sine anbefalinger til WHO s generaldirektør, som til slutt bestemmer om de vil handle på dem.