Video: Hvordan kakerlakker ser i beksvart

Noen gang lurt på hvordan kakerlakker skurrer rundt i mørket mens du famler for å slå på lyset på kjøkkenet? Forskere vet at insektet navigerer med sansene for berøring og lukt, men nå har de funnet et nytt stykke til puslespillet: En mort kan også se omgivelsene i bekmørke ved å samle visuelle signaler fra tusenvis av lysfølsomme celler i hver av dens sammensatte øyne, kjent som fotoreseptorer. For å teste følsomheten for mortvisjon skapte forskere et virtual reality-system for feilene, og visste at når miljøet rundt en mort roterer, snurrer insektet i samme retning for å stabilisere synet. Først plasserte de mort på en styrekule, der den ikke kunne navigere med munnpartiet eller antennene. Da snurret forskerne svart og hvitt gitter rundt insektet, belyst av lys i intensiteter som strekker seg fra et sterkt opplyst rom til en månefri natt. Roach responderte på sitt roterende miljø i lys så svakt som 0, 005 lux, da hver av sine fotoreseptorer bare plukket opp ett foton hvert 10. sekund, melder forskerne online i dag i The Journal of Experimental Biology . De antyder at kakerlakken må stole på ukjent nevrell prosessering i de dype ganglier, et område i hjernen som er involvert i å koordinere bevegelser, for å behandle så kompleks visuell informasjon. Å forstå denne mekanismen kan hjelpe forskere å designe bedre bildesystemer for nattsyn.