Forsvinnende arktisk is vil åpne for flere vitenskapsreiser, antyder analyse

Den amerikanske kystvaktskjæren Healy i arktisk havis nord for Utqia vik, Alaska, i 2018

NyxoLyno Cangemi / US Coast Guard

Forsvinnende arktisk is vil åpne for flere vitenskapsreiser, antyder analyse

Av Kelly MayesAug. 12, 2019, 1435

Tidlig denne måneden la den amerikanske kystvaktsbryteren Healy ut på en reise gjennom arktiske hav utenfor kysten av Alaska, og hjalp forskere med å utføre studier av arktiske algeoppblomstringer, atmosfærisk kjemi, fugler og sjøpattedyr. Og flere forskningsfartøyer vil snart kunne bruke de samme stive sjøfeltene, ifølge en ny rapport. Det tyder på at vitenskapsreise til Arktis vil bli mer vanlig sammen med andre typer skipsfart as havis i regionen avtar på grunn av klimaendringer, og nasjoner som Kina lanserer nye iskapable skip.

Men å skaffe finansiering og skipstid for å gjennomføre studier av en av jordens regioner som er i raskest endring, kan fortsatt være en utfordring, sier forskere.

Utkastet til studie, utarbeidet av Komiteen for sjøtransportsystemer (CMTS) i Washington, DC, undersøker mulige scenarier for maritim aktivitet frem til 2030 i de arktiske farvannene kontrollert av USA. Den konkluderer med at fartøyaktiviteten i amerikanske arktiske farvann økte med 128% mellom 2008 og 2018, og økte fra bare 120 fartøyer i 2008 til en topp på 300 fartøyer i 2015. (Det har vært en nedgang i skipstrafikken de senere årene fordi Royal Dutch Shell, et olje- og gasselskap med hovedkontor i Nederland, trakk seg ut av arbeidet med å bore i området.)

Lasteskip utgjorde mest trafikk, og utgjorde 31% av de totale turene fra 2015 til 2017. Tau- og taubåter utgjorde omtrent en femtedel av trafikken i samme periode. Turene med forskningsskip har økt gradvis siden 2008, konkluderer rapporten og utgjorde 4, 8% av den totale trafikken fra 2015 til 2017.

Rapporten undersøker fire scenarier for fartøyaktivitetsvekst frem til 2030. Det mest sannsynlige scenariet, sier forfatterne, er at fartøyaktiviteten i regionen vil øke med en årlig rate på 2, 3%, med 377 skip som seiler til USA Arktiske farvann innen 2030.

En trend som vil øke skipstrafikken, heter det i rapporten, utvidelsen av sommerskipssesongen, når havis er i sitt laveste omfang. Den sesongen, som rapporten definerer som perioden hvor mer enn 10 fartøyer er i arktiske farvann, har de lengre årene blitt forlenget med omtrent 10 dager per år. Det varte i 180 dager i 2018, opp fra 159 dager i 2016.

Arktisk skipsfart kan også få et løft fra nye tilsetninger til verdens flåte av skip som er i stand til å håndtere isete arktiske hav. Den amerikanske kystvakten opprettholder nå to isbrytere, den aldrende Polar Star, som for det meste opererer i Antarktis, og Healy, som for det meste opererer i Arktis. Men kystvakten søker nå finansiering for å legge til så mange som seks polare sikkerhetsskjærer de kommende årene, med design og konstruksjon av en allerede i gang.

Andre nasjoner utvider i mellomtiden også polarflåtene. Kina lanserte en isbryter, Xue Long 2, i fjor, og Russland har sagt at de ønsker å lansere tre nye atomdrevne isbrytere på begynnelsen av 2020-tallet.

Den forventede åpningen av Arktis for større skipstrafikk er også å snu hodene til forskere, som i økende grad er interessert i regionens rolle i globale marine og atmosfæriske systemer. jo mer forskning vi kommer der oppe, jo mer forstår vi og jo raskere forstår vi, sier Larry Mayer, en marin geofysiker ved University of New Hampshire i Durham. Samtidig, sier han, er det ironisk at planetoppvarmingen rydder banen for nye sjøbårne ekspedisjoner. "Den ultimate ulempen er omstendighetene som har skapt [en] situasjon som jeg ikke tror er sunn for jorden eller sunn for Arktis."

"Det totale bildet er blandet, " sier Julie Brigham-Grette, geolog ved University of Massachusetts i Amherst. "Vi åpner opp et helt miljø som ellers er blitt avskåret fra menneskelig innflytelse."

Å gjøre vitenskap i Arktis er imidlertid notorisk dyrt. Det koster omtrent åtte ganger mer å gjøre studier i Arktis enn på lavere breddegrader, ifølge en analyse publisert i Arctic Science i 2018. Og Brigham-Grette bemerker at global finansiering til arktisk forskning er relativt begrenset. Feltet mottar under 3% av midlene brukt på vitenskap av nasjoner med interesse for Arktis, ifølge en artikkel publisert i Polar Research i 2018.

CMTS forventer å legge ut sin endelige rapport om arktisk skipsfart på sin hjemmeside i slutten av september.