Amerikanske grupper oppfordrer til tilbakeholdenhet i å undersøke akademisk spionasje fra Kina

iStock.com/Trifonenko

Amerikanske grupper oppfordrer til tilbakeholdenhet i å undersøke akademisk spionasje fra Kina

Av Jeffrey MervisAug. 12, 2019, 09:55

USA bør ikke etterligne Kina ved å anvende overvåkning mot visse etniske minoriteter som et ledd i et forsøk på å motvirke akademisk spionasje, skriver en koalisjon av organisasjoner i Asia og høyere utdanning i et åpent brev utstedt i dag.

Brevet siterer en nyere historie av NPR som beskriver møter der Federal Bureau of Investigation har oppfordret universitetsfunksjonærer til å overvåke aktivitetene til kinesiske studenter og kinesiskfødte forskere på deres campus. Gruppene, som spenner fra American Association of University Professors til Chinese American Citizens Alliance, peker på den økende globale rekkevidden til Beijing s teknisk aktiverte autoritarisme og den kinesiske regjeringen s aggressiv bruk av overvåkning. Men USAs svar må ikke etterligne selve taktikken det bekjenner seg til å avvise, advarer brevet. Dette er et område der regjeringen må trå varsomt.

Jonathan Friedman fra PEN America, en New York City basert nonprofit som organiserte brevet, sier: Vi er bekymret for hva som kan skje hvis du oppfordrer folk til å være på utkikk uten å klargjøre hvilke kriterier de skal bruke. Det er ikke slik at regjeringen ikke har rett til å spore ulovlig aktivitet. Men vi prøver å være stemmen til tilbakeholdenhet når vi forsvarer rettferdig prosess og akademisk frihet.

Senator Mark Warner (D VA) har brukt det siste året på å samle embetsmenn for lovhåndhevelse og høyere utdanning for å diskutere hvordan man kan beskytte statlig finansiert forskning mot utenlandske trusler. Han tror det er en måte å forbedre sikkerheten på uten å krenke de grunnleggende faglige prinsippene.

Jeg har vært i nær kontakt med våre universiteter over den veldig virkelige utfordringen fra det kinesiske kommunistpartiet [CCP] som er rettet mot institusjonene våre for å få tilgang til spesifikke teknologier, sa Warner i en uttalelse til ScienceInsider. KKP bruker kreative måter for å få tilgang til og stjele teknologiene våre, ved å bruke sin autoritære modell for å presse akademikere og forskere til å handle på vegne av Kinas nasjonale interesser gjennom tvang og økonomiske insentiver. Men ettersom USA teller sin strategi, gir det ingen mening å drive rasemessige profiler, og lovhåndhevelse må være nøye med å sikre at de ikke faller inn under den kontraproduktive metoden.