Oppdatering: Hawaii-guvernøren sier byggingen av et kontroversielt kjempeteleskop snart vil begynne

Thirty Meter Telescope ville være det 22. instrumentet på toppen av Mauna Kea. Japan s Subaru (til venstre) og Keck-teleskopene vises.

fredsportalfoto / Alamy Stock Photo

Oppdatering: Hawaii-guvernøren sier byggingen av et kontroversielt kjempeteleskop snart vil begynne

Av Daniel CleryJul. 11, 2019, 09:00

Oppdatering, 11. juli, 09.00: Guvernøren på Hawaii, David Ige (D) og Thirty Meter Telescope (TMT) International Observatory kunngjorde 10. juli at byggingen av TMT ville begynne neste uke. I en uttalelse sa guvernøren at for å sikre sikkerheten og sikkerheten for publikum og personell, ville tilgangsveien til toppobservatoriet på Mauna Kea være stengt, og det ville være andre veistenginger for å tillate stort utstyr å komme inn. I tillegg ville flere områder av Mauna Kea skogreservat utpekt til jakt midlertidig stengt for jakt.

I et siste grøftforsøk på å stoppe prosjektet, inngav opposisjonsgrupper ledet av indianere i Hawaii og Kanaka Maoli religiøse og kulturelle utøvere og beskyttere 8. juli en begjæring som ba Den tredje kretsretten på Hawaii om å blokkere bygging. Motstanderne hevder at guvernøren, statsadvokaten for Hawaii, styret for land og naturressurser, University of Hawaii, ordføreren i Hawaii fylke og TMT International Observatory ikke hadde overholdt reglene i en forvaltningsplan fra 1977 for Mauna Kea krever at prosjektet skal legge ut et sikkerhetsobligasjon tilsvarende kostnaden for byggekontrakten. Ved å unnlate å legge ut obligasjonen har de lagt alt økonomisk ansvar på folket i Hawaii i, i tilfelle TMT ikke får full finansiering og dette er spesielt viktig fordi de ikke ha full finansiering nå, sier opposisjonsaktivist Kealoha Pisciotta fra Mauna Kea Anaina Hou.

Her er vår forrige historie fra 25. juni:

Forrige uke ga staten Hawaii astronomer grønt lys for å begynne å bygge Thirty Meter Telescope (TMT), som skulle stige på den vulkanske toppen av Mauna Kea som et av de største teleskopene i verden. Prosjektledere sier at de kommer til å begynne byggingen etter en 4-års forsinkelse forårsaket av sittende protester og domstolutfordringer fra indianere i Hawaii motsatt strukturer på et sted de anser som hellig. Men noen astronomer bekymrer trusselen om forstyrrelser og til og med vil volden vedvare.

"Dette er lidenskapelige mennesker, " sier Richard Ellis, en astronom ved University College London som hjalp til med å utvikle TMT-konseptet. "De vet at når saken har gått, er saken svakere." Andre sier at prosjektet burde gjøre mer for å delta i demonstrantene. "Vi må snakke med folk som er uenige med oss, " sier Thayne Currie, en astrofysiker NASA Ames Research Center i Mountain View, California, som jobber på Japans Subaru-teleskop på Mauna Kea.

Selv om juridiske barrierer nå er fjernet, sier motstandere at de fortsatt kan prøve å sperre tilgangen til veien som fører opp til det 4200 meter høye toppen. "Hvilke andre verktøy har vi, bortsett fra å ha folk arrestert i stort antall?" Spør Kealoha Pisciotta, grunnlegger av Mauna Kea Anaina Hou, en av de viktigste opposisjonsorganisasjonene. I 2015 samlet 1000 demonstranter seg på fjellet, men "det er måte, flere mennesker er involvert i nå, " sier hun. Astronomene "kan ha vunnet i domstolene, men de har ikke vunnet den moralske høye bakken."

TMT og dens rivaler, Europas 39 meter ekstremt store teleskop (ELT) og et andre amerikansk prosjekt, det 25 meter store gigantiske magellan teleskopet (GMT), er fremtiden for bakkebasert astronomi. Deres gigantiske speil vil samle nok lys til å undersøke atmosfærene i nærliggende eksoplaneter og oppdage de første galaksene som dannes i det tidlige universet.

Støttet av seks universiteter og nasjoner og kostet mer enn 1 milliard dollar, var TMT en gang leder for flokken, men problemene på Mauna Kea betyr at det nå henger etter ELT og GMT, som begge har begynt byggingen på nettsteder i Chile. Demonstranter avbrøt en banebrytende seremoni i 2014 og bragte byggingen til stopp i juni 2015. Da hevdet motstandere med suksess i retten at staten Hawaii hadde gitt prosjektet en byggetillatelse før de kunne gi innvendinger. Tillatelsen ble opphevet mens høringer av "omstridt sak" fant sted. Til slutt, i oktober 2018, stadfestet Hawaiis høyesterett tillatelsen. Forrige uke ga statens avdeling for land- og naturressurser TMT et "varsel om å fortsette", noe som betyr at det kunne komme videre med byggingen.

TMT-ledere er nå i diskusjon med forskjellige lokale etater, inkludert lovhåndhevelse, om det beste tidspunktet å starte, sier administrerende direktør for TMT, Edward Stone, ved California Institute of Technology i Pasadena. "Vi tar all tid det tar å ta en beslutning, " sier han.

Alle observatorier fra Mauna Kea er på land leid ut til University of Hawaii i 1968 i 65 år. Senere planer satte en grense på 13 teleskoper på toppen og begrenset størrelsen. Men å regne de åtte 6-metersskålene til Submillimeter Array som separate instrumenter, vil TMT faktisk være det 22. omfanget; på 18 etasjer høye, vil det også være den høyeste bygningen på Big Island. Pisciotta sier at posisjonen sin på et uberørt sted utvider observatoriets fotavtrykk og blander seg inn i religiøs praksis. Hennes gruppe ønsker ikke å bygge videre utenfor det eksisterende observasjonsfotavtrykket, og sier at nye teleskoper bør okkupere stedene til gamle.

I 2015 foreslo Hawaiis guvernør, David Ige, et kompromiss som ville fjerne eldre teleskoper. Fire er identifisert for nedleggelse, og en femtedel er ennå ikke valgt. Men dette må skje mye raskere, sier Currie. "At mer enn noe annet vil ta luften ut av protestene, " sier han. Currie sier også at hawaiianske lovgivere bør vedta et lovforslag som stopper videre utvidelse av observatoriet. "Vi trenger en måte å berolige mennesker på, " sier han. "Tillitsnivået er veldig lavt."

TMT-ledere sier de har gått veldig langt for å vinne offentligheten, og legger vekt på pengene og jobbene astronomi bringer til øya. Astronomer snakker på skolene, klasser inviteres opp til Mauna Kea for observasjoner, og nyutdannede på videregående skole kan ta praksisplasser. “Det er vanskelig å hate noen som er bra for barna dine, sier Mary Beth Laychak, oppsøkende sjef ved Canada-France-Hawaii Telescope på Mauna Kea.

Men andre hevder at å fremme astronomi savner poenget. Det som motiverer mange demonstranter er historiske klager over innfødte Hawaiian rettigheter og kulturell praksis siden USA annekterte øyene i 1898, sier Pisciotta. Med demonstranter støttet inn i et hjørne, sier Currie, bør TMT-ledere nå ut. Protestantene trenger å føle at de får noe ut av dette.

Stone sier det har vært forhandlinger, men takket nei til å gi detaljer, selv om han siterer de 44 dagene av omstridte saksforhandlinger. Det er mye tid på å lytte, sier han. Spenningene vil trolig vedvare: I forrige uke fjernet statlige myndigheter fire strukturer fra fjellet, inkludert to helligdommer, eller ahus, fra TMT-området. Som Michael Balogh, en astronom ved University of Waterloo i TMT-partnerlandet Canada uttrykker det, Du kan forestille deg mange måter situasjonen blir uakseptabel.

* Rettelse, 28. juni, 11.00: En tidligere versjon av denne historien gjorde feil med antallet teleskoper som hittil er merket for stenging og helligdommer fjernet fra fjellet. Det inkluderte også kommentarer som feilaktige hvor mye TMT blokkerer visninger.