Oppdatering: Florida-velgere delte på å slippe GM-mygg

OPPDATERING: Selv om 57% av innbyggerne i Monroe County i Florida stemte for å slippe transgene mygg produsert av Oxitec, er skjebnen til selskapets rettssak der ute uklar. I den lille forstaden Key Haven, det foreslåtte stedet for rettssaken, var 65% av de 643 innbyggerne som stemte mot løslatelsen. Selv om begge disse folkeavstemningene var uforpliktende, har tre av fem medlemmer i det lokale myggkontrollstyret sagt at de ville følge velgerens beslutning om å godkjenne prosjektet. Det er foreløpig ikke klart hva den delte avstemningen betyr for deres avgjørelse, men styret forventes å diskutere neste trinn på sitt møte 19. november.

"Selv om vi ikke vant alle samfunn i nøklene, setter Oxitec pris på støtten som er mottatt fra samfunnet, og er forberedt på å ta de neste trinnene med Florida Keys Mosquito Control Board for å prøve sin miljøvennlige og ikke-stemmende myggkontrollløsning, " Oxitec Administrerende direktør Hadyn Parry sa det i en uttalelse.

Her er vår forrige historie:

Velgerne på den bittesmå forstadshalvøya Key Haven, Florida, vil finne et uvanlig spørsmål på deres valg på valgdagen:

"Er du for at Florida Keys Mosquito Control District skal gjennomføre en effektivitetsforsøk i Key Haven ved å bruke genmodifiserte mygg for å undertrykke en invasiv mygg som bærer myggbårne sykdommer?"

Bak det spørsmålet ligger en voldsom debatt om den første foreslåtte utgivelsen av genmodifiserte (GM) mygg i USA. Bioteknologiselskapet Oxitec designet myggene til å bære et gen som får avkommet til å samle et giftig protein og dø før voksen alder, noe som kan redusere bestander av Aedes aegypti- myggen som overfører dengue, Zika og chikungunya-virus.

Den amerikanske Food and Drug Administration (FDA) belyste prosjektet i august, men den lokale opposisjonen har vært så sterk at myggkontrollstyret har holdt på med å godkjenne løslatelsen. Valgavstemningene - en for Key Haven og en annen for det bredere Monroe County - er uforpliktende. Men tre av de fem styremedlemmene har sagt at de vil følge velgernes vedtak. Oxitec har sluppet mygg i andre land siden 2009; Caymanøyene, Malaysia, Brasil og Panama har alle vert felteksperimenter, og selskapet har rapportert mer enn 90% reduksjoner i myggbestander i små testområder. Men vi vet ikke alt om myggen eller deres potensielle innvirkning. Her er hva bevisene sier så langt om noen bekymringer Florida innbyggere og myggeksperter har reist.

Kunne en GM-mygg bite en Floridian?

Det er mulig. Oxitec tar sikte på å frigjøre bare menn, som ikke biter, men sorteringssystemet er ikke perfekt. Selskapet sier at det sikrer at maksimalt 0, 2% av myggene som slippes ut er kvinnelige. I løpet av den foreslåtte 26-måneders rettssaken fungerer det at færre enn 62 kvinner er mygg per person i Key Haven - 2, 4 mygg per husholdning per uke. (Selvfølgelig er det vanskelig å forutsi hvor mange av dem som faktisk kommer til å lyse på litt menneskelig hud.)

Kunne en GM-mygg overføre gener til et menneske, eller gjøre dem syke?

Det er høyst usannsynlig. Som byråets miljøpåvirkningsdokument uttrykker det, "mygg har livnært seg på mennesker og andre dyr i årtusener, men det er ingen bevis for DNA-overføring mellom mygg og mennesker." Det er også "ubetydelig" risiko for at GM-myggspytten vil ha noen giftige eller allergifremkallende effekter på mennesker. De to unike proteinene den bærer - den dødelige som påvirker gentranskripsjonen og et lysstoffrør for å skille det fra ville mygg - var ikke påviselig i insektenes spyt. Hvis de er der, er nivåene sannsynligvis for lave til å påvirke oss, konkluderte FDA.

Kunne gener fra Oxitec-stammen spredd seg til de ville myggene?

Ja. I laboratorieeksperimenter er ikke Oxitecs dødelige gen 100% dødelig. Selskapet har rapportert at omtrent 4% av avkomene overlevde for å bli flyvende voksne. Den overlevelsesraten kan være lavere i naturen, men hvis avkommet lever lenge nok og er sunne nok til å parre seg, vil de introdusere gener fra laboratoriestammen i den ville befolkningen.

"Det er noe som må følges nøye med, " sier entomolog Zach Adelman ved Texas A&M University på College Station. Når Oxitec stopper utslippene, vil myggene komme igjen, og det er ikke klart om eller hvordan genene fra frigjøringsstammen vil påvirke den utvunnede befolkningen, inkludert hvordan mygg oppsøker verter, parer seg eller legger egg, for eksempel. Det som er viktigst, sier han, er hvor god Oxitec-belastning er å overføre virus sammenlignet med ville mygg - dens såkalte vektorkompetanse. Så langt mangler studier av slike endringer i en posttrelease-populasjon, sier Adelman.

Simon Warner, Oxitecs viktigste vitenskapelige offiser i Abingdon, Storbritannia, sier at det ikke er noen grunn til å tro at deres lab-stamme - etterkommere av mygg samlet på Cuba, krysset med en meksikansk stamme - ville være noe farligere enn en annen stamme av A. aegypti . "Vektorkompetanse er ikke et spørsmål som vi har blitt stilt av [FDA] -regulatorene, " sier han. "Vi har ikke studert det, fordi vi ikke tror det er bekymringsfullt."

Kan mygg bli motstandsdyktig mot Oxitec-strategien?

Ja, hvis overlevende larver hadde genetiske varianter som beskyttet dem mot Oxitecs dødelige gen. Hvis en mygg for eksempel arvet gener som forhindrer at det dødelige proteinet samles opp i kroppen, eller som lar den overleve høye nivåer av proteinet, kan disse egenskapene velges i over generasjoner. Det kan bety at Oxitecs utgivelser i fremtiden vil gjøre mindre skade på befolkningen. Dette scenariet er en "teoretisk mulighet, " sier insektgenetiker Max Scott fra North Carolina State University i Raleigh, men "det ville ikke hindre meg i å gå videre og teste det i Florida, fordi jeg tror dette er en veldig nyttig teknologi.