Den tyrkiske forskeren får 15 måneders dom for å ha publisert miljøstudie

Den tyrkiske forskeren B lent k har studert forurensning i Ergene-elvbassenget i Tyrkia s Edirne-provinsen.

KENAN KAYA / Alamy Stock Photo

Den tyrkiske forskeren får 15 måneders dom for å ha publisert miljøstudie

Av Kristen McTighe 27. september 2019, 18:00

En tyrkisk matingeniør og menneskerettighetsaktivist ble i går dømt til 15 måneder i fengsel etter å ha publisert resultatene fra en studie han og andre forskere hadde gjort som koblet giftig forurensning til en høy forekomst av kreft i det vestlige Tyrkia.

B lent k, tidligere visedirektør for matsikkerhets- og landbruksforskningssenteret ved Akdeniz University, ble dømt for å ha gitt ut klassifisert informasjon etter at han publiserte resultatene som en firedelt serie i en tyrkisk avis i april 2018. B lent k oppfylte sin plikt som innbygger og vitenskapsmann, og han brukte sin rett til ytringsfrihet, sa hans advokat, Can Atalay, i sin avsluttende uttalelse før dommen ble avsagt nede ved en domstol i Istanbul.

Studien ble bestilt av Tyrkia. Helsedepartementet for å se om det var en sammenheng mellom toksisitet i jord, vann og mat og den høye forekomsten av kreft i det vestlige Tyrkia. I fem år arbeidet k og et team av forskere farlige nivåer av plantevernmidler, tungmetaller og polysykliske aromatiske hydrokarboner i flere mat- og vannprøver fra flere provinser i det vestlige Tyrkia. Vann i flere boligområder ble også funnet å være utrygt å drikke på grunn av bly, aluminium, krom og arsenforurensning.

I 2015, etter at studien var fullført, vitnet k om at han oppfordret myndighetene til å iverksette tiltak under et møte for å diskutere funnene. Etter tre år med passivitet, vitnet k, bestemte han seg for å offentliggjøre funnene sine i Cumhuriyet, en avis i Istanbul som har vært et høyt profilert mål i regjeringens utbrudd av media. (B lent k er broren til Ahmet k, opposisjonsmedlem i parlamentet og tidligere etterforskningsjournalist ved Cumhuriyet som tidligere ble fengslet for å ha kritisert regjeringen.)

Det som er ganske påfallende i denne saken er at helsedepartementet ikke hevdet at det B lent k publiserte ikke var sant, sier Milena Buyum, seniorkampanje på Tyrkia hos Amnesty International i London. I stedet, sier Buyum, sier regjeringens påstand om at informasjonen var konfidensiell at det var en reell helsefare.

I henhold til tyrkisk lov kunne k unngått fengsel og fått en suspendert dom ved å uttrykke anger. Men han nektet å gjøre det da han ble spurt av dommeren.

[H] idingsdata innhentet fra forskning forhindrer oss i å ha gode diskusjoner om løsningene, sa k i en uttalelse til retten levert til Science av advokaten hans. I artiklene mine hadde jeg som mål å informere publikum om denne folkehelsestudien, som ble holdt hemmelig, og be de offentlige myndighetene som skulle løse problemene til å iverksette tiltak.

k, som mistet sin universitetsstilling i 2016 etter å ha signert en underskriftskampanje som ber om fred mellom tyrkiske styrker og kurdiske militanter i sørøst-Tyrkia, forblir fri i påvente av en appell. Scorer av tyrkiske forskere har fått sparken fra jobbene sine, tiltalt, eller sonet tid i fengsel i et misbruk av dissens som fulgte etter et mislykket kuppforsøk i 2016.