Turbolader en "kjedelig og tørr" global artliste

I morgen starter Catalog of Life, en database som viser 1, 2 millioner av de anslåtte 1, 8 millioner navngitte arter, en ny fase designet for å utvide rekkevidden, men ikke nødvendigvis fullføre artslisten. På et møte i Reading, Storbritannia, vil representanter fra 38 institusjoner bestemme den beste måten å lage 4D4Life - forkortelse for "distribuerte databaser for dynamisk mangfold for livet" - en realitet.

Målet med Catalog of Life, som ble lansert i 2001, var å gi validerte vitenskapelige navn, synonymer og vanlige navn fra verdens flora og fauna. ( Anolis carolinensis, bildet, er en.)

Den samler listen fra 60 mer spesialiserte databaser og kan skryte av 40 millioner treff per år. Den distribuerer også en artsliste på en CD-ROM til 80 land.

Den hadde håpet å bli ferdig med listen innen 2011, men det kan ikke skje, sier 4D4Life-koordinator Frank Bisby fra University of Reading. I stedet vil det nye fokuset være å forbedre databasens nytte og inkorporere andre taksonomiske kataloger.

I løpet av de neste tre årene, med 3, 3 millioner fra EU-kommisjonen og tilsvarer omtrent 8, 7 millioner fra andre kilder, inkludert Kina, Australia, New Zealand og USA, vil 4D4Life koble seg opp til regionale databaser over hele verden som vil sammenstille lokale artslister og sende dem videre til Catalog of Life. I tillegg forventer Bisby å gjøre databasen lettere nedlastbar og mer mottakelig for spørsmål, for eksempel forespørsler om alle vanlige navn på en art. Akkurat nå har katalogen årlige oppdateringer, men snart vil den bli oppdatert oftere, med nye oppføringer flagget. Som brukeren har sett, vil livskatalogen fortsette å være kjedelig og tørr, men den er essensiell, konstaterer Bisby, ettersom den gir ryggraden for andre viktige databaser innen biologisk mangfold som Encyclopedia of Liv, og har rundt 40 000 seriøse brukere.

(Fotografier av http://www.flickr.com/photos/nakrnsm/, CC BY 2.0)