Trump-tjenestemenn sletter omtaler av klimaendring fra pressemeldinger fra USAs geologiske undersøkelse

Under direktør James Reilly har den amerikanske geologiske undersøkelsen trukket kritikk for å betone bekymringer rundt klimaendringer.

NASA

Trump-tjenestemenn sletter omtaler av klimaendring fra pressemeldinger fra USAs geologiske undersøkelse

Av Scott Waldman, E&E NewsJul. 8, 2019, 10:45

Opprinnelig utgitt av E&E News

En nyhetsoppgave fra mars fra US Geological Survey (USGS) beskjed om en ny studie som kan være nyttig for infrastrukturplanlegging langs California-kysten. I det minste er det slik president Donald Trumps administrasjon formidlet det.

Nyhetsoppslaget skilte seg knapt ut. Den fokuserte på metodikken til studien i stedet for de viktigste funnene, som viste at klimaendringer kan ha en visne effekt på Californias økonomi ved å oversvømme eiendommer i løpet av de neste tiårene.

Et tidligere utkast til nyhetsoppslaget, skrevet av forskere, ble desinfisert av Trump-administrasjonens tjenestemenn, som fjernet referanser til de alvorlige effektene av klimaendringene etter å ha utsatt utgivelsen i flere måneder, ifølge tre føderale tjenestemenn som så det. Studien, publisert i tidsskriftet Scientific Reports, viste at California, verdens femte største økonomi, ville ha mer enn 100 milliarder dollar i skader relatert til klimaendringer og økning i havnivået ved slutten av århundret. Den fant at tre til syv ganger flere mennesker og bedrifter enn tidligere antatt ville bli utsatt for alvorlig flom.

Vi viser at over California, USA, verdens femte største økonomi, over 150 milliarder dollar eiendommer som tilsvarer mer enn 6% av statens BNP og 600 000 mennesker kan bli påvirket av dynamisk flom innen 2100, forskerne skrev i studien.

Utgivelsen passer til et mønster for å bagatellisere klimaforskning ved USGS og i andre byråer i administrasjonen. Mens det ikke ser ut til at USGS stopper jakten på vitenskap, har den offentliggjort en ufullstendig beretning om den fagfellevurderte forskningen eller utelatt den under president Trump.

Det er blitt gjort klart for oss at vi ikke skal bruke klimaendringer i pressemeldinger lenger. De vil ikke bli autorisert, sa en føderal forsker og snakket anonymt av frykt for represalier.

I Obama-administrasjonen ble pressemeldinger relatert til klimaendringer typisk godkjent i løpet av få dager, sier forskere. Nå kan de ta mer enn seks måneder og gå gjennom kontorene til politiske utnevnte, der de ofte blir endret, fortalte flere forskere til E&E News.

Når det gjelder undersøkelsen av kystlinjen i California, gikk pressemeldingen gjennom kontoret til James Reilly, direktøren for USGS, en tidligere astronaut som forsøker å minimere hensynet til klimaendringer i byråvedtak. Reilly forbereder et direktiv for byråforskere om å bruke klimamodeller som spår endringer gjennom 2040, når effekten av utslipp forventes å være mindre alvorlig. New York Times rapporterte først om direktivet.

På sin konfirmasjonshøring i 2018 lovet Reilly å beskytte byråets vitenskapelige integritet.

Hvis noen skulle komme til meg og si, Jeg vil at du skulle endre dette fordi det er den politisk riktige tingen å gjøre, ville jeg høflig avvise, Reilly sa til lovgivere. Jeg er fullstendig forpliktet til vitenskapelig integritet.

En talskvinne for USGS sa at byrået ikke har noen formell politikk for å unngå referanser til klimaendringer.

Det er ingen politikk eller direktiv som pålegger oss å unngå å nevne klimaendringer i kommunikasjonsmaterialet vårt, ”sa talskvinnen Karen Armstrong.

"Forskere ved USGS utvikler jevnlig nye metoder og verktøy for å levere rettidig, relevant og nyttig informasjon om planeten vår og dens prosesser, og vi er opptatt av å fremme vitenskapen de utvikler og gjøre den bredt tilgjengelig, " la hun til.

Byråets pressemelding om California-kystlinjestudien ble betydelig endret for å maskere den potensielle effekten av stigende temperaturer på statens økonomi. I stedet beskrev den metodikken for studien og hvordan den baserte seg på "moderne datamodeller" og forskjellige havnivåspådommer.

"USGS-forskere og samarbeidspartnere brukte topp moderne datamodeller for å bestemme kystflom og erosjon som kan være et resultat av en rekke fagfellevurderte, publiserte økning i havnivået fra det 21. århundre og stormscenarioer, " heter det i den siste pressemeldingen. . "Forfatterne oversatte deretter disse farene til en rekke prosjekterte økonomiske og sosiale eksponeringsdata for å vise liv og dollar som kan være utsatt for klimaendringer i California i løpet av det 21. århundre."

USGS-utgivelsen inkluderte ikke dollartallene som er skissert i studien.

Et tidligere utkast til pressemeldingen, som ble lagt ut på nettet av miljøgruppen Point Blue Conservation Science, en deltaker i studien, sammenlignet den mulige effekten på kaliforniere med ødeleggelsen av orkanen Katrina. Utgivelsen hadde sterke anbefalinger for kystplanleggere og understreket at ved slutten av århundret kunne en typisk vinterstorm true 100 milliarder dollar i kysteiendommer årlig.

"I følge studien kan til og med beskjedne anslag på økningen av havoverflaten på 25 centimeter innen 2040 oversvømme mer enn 150.000 innbyggere og påvirke mer enn $ 30 milliarder i eiendomsverdi når det kombineres med en ekstrem 100-års storm langs Californias kyst, " utkastet oppgitt. "Samfunnseksponering som inkluderte storm var opptil syv ganger større enn med havnivåstigning alene."

Byrået har utelatt klimaendringer fra andre pressemeldinger.

En utgivelse i 2017 som offentliggjorde en studie om hvordan isbjørner bruker mer energi på grunn av tap av havis, nevnte ikke klimaendringer. Den bemerket at en ”bevegelig tredemølle av havis” i den oppvarmende arktiske tvang isbjørn til å jakte på flere seler og la press på befolkningen deres i havene i Beaufort og Chukchi, uten å oppgi at klimaendringer er en viktig driver for havisen.

En annen USGS-utgivelse om å skifte oppdrettsregioner på grunn av klimaendringer, nevnte "fremtidige ekstreme temperaturer" og "fremtidige klimaforhold", men ikke klimaendringer. Studiens første setning om at den var ment å fremme nevner klimaendringer. Den ble publisert i Scientific Reports .

Noen av USGS-studiene peker på konsekvenser for nasjonal sikkerhet. En studie som ble utgitt i fjor, fant at en militær installasjon i Stillehavet som ville spille en rolle i en mulig atomangrep av Nord-Korea, kunne bli ubeboelig på mindre enn to tiår på grunn av klimaendringer. Studien, som ble bestilt av Department of Defense, ble utgitt av USGS uten pressemelding.

USGS driver viktig klimaforskning og administrerer Landsat-satellittsystemet som har sporet menneskelige forårsakede globale endringer i nesten 50 år. Regjeringsforskere studerer stigning i havet og ismel og administrerer regionale klimatilpasningssentre som ligger ved universiteter fra Hawaii til Massachusetts.

Å la verdifull informasjon falle gjennom sprekkene er sløsing med skattebetalernes dollar og kan forhindre at vitenskap blir inkludert i politiske beslutninger, sier Joel Clement, en tidligere klimabemannet for Department of the Interior, USGS mors byrå. Clement, som nå er senior stipendiat ved Harvard Kennedy Schools Belfer Center for Science and International Affairs, sa promotering av studier er en viktig måte å få informasjon i hendene til planleggere, huseiere og politikkere. Han sa at Interiør ser ut til å undertrykke klimavitenskap.

Det er selvfølgelig en fornærmelse mot vitenskapen, men det er også en fornærmelse for menneskene som trenger denne informasjonen og hvis levebrød og i noen tilfeller deres liv er avhengig av dette, sa Clement. Det som er sjokkerende med det er at dette er tatt til et nytt nivå, der informasjon som er essensiell for økonomisk og helse og sikkerhet essensielt amerikansk velvære is i hovedsak blir skrinlagt og skjult.

Det siste året av Obama-administrasjonen distribuerte USGS minst 13 pressemeldinger som fokuserte på klimaendringer og fremhevet det i overskriften, ifølge en E&E News-anmeldelse. Siden den gang fra 2017 gjennom de første seks månedene av 2019 ingen har nevnt klimaendringer i overskriften til pressemeldingen, ifølge listen over statlige og nasjonale utgivelser lagt ut på USGS nettsted. Noen nevnte kort endring av klimaendringer i utgivelsesdelen, mens andre ikke refererte til det i det hele tatt.

Andre studier er rolig gravlagt på byråets nettsider.

Den subtile formen for undertrykkelse passer til et mønster andre steder i den føderale regjeringen.

Politico rapporterte nylig at tjenestemenn ved Landbruksdepartementet begravde dusinvis av studier relatert til klimaendringer. I ett tilfelle prøvde byråets tjenestemenn å forhindre at utenforstående grupper spredte en klimarelatert studie. Forskningen så på hvordan ris gir mindre næring i et karbonrikt miljø. Det kan ha globale konsekvenser fordi hundrevis av millioner mennesker har risbaserte dietter over hele verden.

Innenriksdepartementet er blitt beskyldt for å ha slettet referanser fra klimaendringer fra tidligere pressemeldinger. I 2017 rapporterte The Washington Post at byrået slettet en linje som nevner klimaendringer i en pressemelding om en studie om flomrisiko for kystsamfunnene. Den linjen var: Klasse klimaforandringer driver økning i havnivået, og øker hyppigheten av kystflom.

Innenriksminister David Bernhardt, en tidligere energilobbyist, er under etterforskning for sine bånd til energibransjen mens han tjenestegjorde i regjeringen. En egen utredning undersøker om han forsøkte å blokkere en undersøkelse av innenriksavdelingen om farene et plantevernmiddel utgjorde for truede arter.

Det er ingen bevis for at Trumps politiske utnevnte ved byrået har blokkert klimastudier fra å finne sted, men sensurering av pressemeldinger har påvirket arbeidet til forskere som er bekymret for jobben deres, ifølge en annen føderal forsker.

Vi er ganske klar over politiske press, og med disse pressemeldingene biter folk definitivt neglene over hvordan skal vi si dette og hvis det er forslag innen USGS, bør vi bruke klimaendringer eller ikke, sa forskeren. Det er mange ting som definitivt filtrerer ned, og det påvirker virkeligheten til folk på bakken som gjør arbeidet når du ikke er sikker på hvordan jeg skal presentere dette. Det er definitivt et enormt bortkastet tid.

Reprinted fra Climatewire med tillatelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E gir viktige nyheter for fagpersoner innen energi og miljø på www.eenews.net

  • Les mer...