Tre prosent av NIH-tilskuddene innebar en direkte økonomisk interessekonflikt, finner vakthavende rapport

Nasjonale institutter for helse

Nasjonale institutter for helse

Tre prosent av NIH-tilskuddene innebar en direkte økonomisk interessekonflikt, finner vakthavende rapport

Av Jocelyn KaiserSep. 30, 2019, 17:20

Finansielle interessekonflikter som kan sette forskere finansiert av US National Institutes of Health (NIH) er sjeldne, viser en rapport som ble utgitt i forrige uke: Rundt 3% av de 55 600 tilskudd byrået tildelt i 2018 involverte minst en forsker som rapporterte en slik konflikt . Men noen eksperter stiller spørsmål ved om dataene fanger opp alle relevante konflikter.

Rapporten den 25. september fra Office of Inspector General (OIG) ved Department of Health and Human Services (HHS), NIH s moderbyrå, følger en OIG-analyse fra 2008 som fant at NIH ikke samlet inn tilstrekkelige data om økonomiske konflikter, for eksempel betalinger fra legemiddelfirmaer for rådgivning eller royalty fra patenter. Rapporten bidro til at HHS strammet til rapporteringsreglene, som nå krever at etterforskere skal fortelle institusjonen sin om alle konflikter knyttet til deres institusjonelle plikter. Institusjonene forteller deretter NIH om de som kan sette et NIH-finansiert forskningsprosjekt skjevhet og forklare hvordan konflikten skal håndteres.

Et tiår etter gir NIH s forbedrede sporingssystem tillatelse for første gang. OIG fant at 202 av 2064 tilskuddsinstitusjoner rapporterte om økonomiske interessekonflikter i 2018. Totalt 1668 unike tilskudd hadde minst en konflikt. Totalt ble det rapportert om 3978 separate messige økonomiske interesser, fordi tilskudd kan ha mer enn én etterforsker, og hver etterforsker kan ha flere typer konflikter.

Omtrent halvparten av disse betydelige økonomiske interessene involverte forskere som eier en andel i et selskap. En fjerdedel involverte betaling for tjenester. Institusjoner sa at de ikke lett kunne rapportere pengeverdier for omtrent 45% av de rapporterte konfliktene, mest fordi de involverte privateide aksjer, heter det i OIG-rapporten. Da institusjoner fortalte NIH-dollarverdier av betydelige økonomiske interesser som utgjorde konflikter, var 85% under 100 000 dollar (se graf).

Rapporten oppfordrer NIH til å rette opp uoverensstemmelser med hvordan tjenestemenn ved forskjellige NIH-institutter gransker informasjon om rapporterte konflikter. NIH bør også vurdere å spørre institusjoner spesielt om forskere utenlandske interessekonflikter, blant økende bekymring for at forskere med finansiering fra Kina og andre land truer integriteten til amerikansk finansiert biomedisinsk forskning.

Rapportering av økonomiske interessekonflikter til National Institute of Health

I 2018 beskrev mottakere institusjoner 3978 betydelige økonomiske interesser. (Noen tilskuddsmottakere hadde mer enn en konflikt per tilskudd.)

<$ 40.000 $ 40.000 99.999 Egenkapitalinteresser Betalingstjenester Andre immaterielle rettigheter Lønn 2% Investeringer 1% Reise 1% $ 100.000 299.999 $ 300.000 599.999 $ 600.000 Verdier av økonomiske konflikter Typer av økonomiske konflikter 71% 14% 10% 4 2 49% 24% 14% 8% Prosentene er avrundet.
Grafisk: A. Cuadra / Vitenskap ; Data: US Department of Health and Human Services Office of Inspector General

Selv om satsen på 3% av tilskudd med en interessekonflikt kan virke lav, "høres det ikke urimelig ut" fordi NIH bare ønsker å bli informert om konflikter som kan sette et spesifikt NIH-finansiert prosjekt, sier Heather Pierce, en politikk Ekspert for Association of American Medical Colleges i Washington, DC En etterforsker kan ha mange andre økonomiske bånd, for eksempel de som vises i en føderal database over utbetalinger som legemiddelfirmaer foretar til leger, som ikke har noe å gjøre med en spesifikk NIH-bevilgning., bemerker hun.

Men det lave antallet rapporter overrasker noen eksperter på interessekonflikter i biomedisin. I undersøkelser og andre studier har omtrent 25% eller mer av akademiske biomedisinske forskere rapportert om bransjeforhold, bemerker Sheldon Krimsky fra Tufts University i Medford, Massachusetts. OIG-rapporten "forteller oss ikke hele historien, " sier han. Og eksperten for forskningsintegritet Lisa Bero fra University of Sydney i Australia sier at mange forskere ikke forstår rapporteringsreglene - for eksempel en fremtredende kreftforsker som mistet jobben fordi han trodde at mange av utbetalingene hans fra legemiddelfirmaer ikke trenger å bli rapportert i forskningsartiklene. Bero foreslår å la etterforskere bestemme hvilke konflikter de mener er relevante for deres arbeid og bør rapporteres til institusjonene deres "er et virkelig smutthull" som kan minimere det virkelige omfanget av økonomiske konflikter.