Det er ingen tvil om at brannene i Brasil er knyttet til avskoging, sier forskere

Regnskogen er i brann i Jamanxim miljøvernområde nær byen Novo Progresso i Brasil.

Victor Moriyama / Greenpeace

Det er ingen tvil om at brannene i Brasil er knyttet til avskoging, sier forskere

Av Herton EscobarAug. 26, 2019, 04:45

S O PAULO, BRAZIL Tørt vær, vind og varme disse var faktorene som den brasilianske miljøvernminister Ricardo Salles ga skylden for det økende antallet skogbranner i Amazonas i en fersk tweet. Men forskere i Brasil og andre steder sier det er klare bevis for at piggen, som har utløst bekymringer og sinne rundt hele verden, er relatert til en ny økning i avskogingen som mange sier er delvis et resultat av politikk for utvikling av regjeringen til den brasilianske presidenten Jair Bolsonaro.

Bladene bølger i et mønster som er typisk for skogrydding, langs kantene av landbruksgrensen, sier Paulo Artaxo, en atmosfærisk fysiker ved University of S o Paulo her. Historiske data viser at de to fenomenene er nært knyttet sammen: Motorsager fører an, etterfulgt av flammer, og deretter storfe eller andre former for utvikling. Det er ingen tvil om at denne økningen i brannaktivitet er assosiert med en kraftig økning i avskogingen, sier Artaxo.

Senest i lørdag hadde Brazil s National Institute for Space Research (INPE) telt mer enn 41 000 brannplasser i det brasilianske Amazonas så langt i år, mot 22 000 i samme periode i fjor. Global Fire Emissions Database-prosjektet, som inkluderer forskere fra NASA s Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland; University of California, Irvine; og Vrije University i Amsterdam, ser den samme trenden, selv om antallet er litt høyere. (Den viktigste datakilden for begge byråer er Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, et instrument ombord på NASA s Terra- og Aqua-satellitter som oppdager plasseringen og intensiteten til branner gjennom en termisk signatur. Men hvert byrå har sine egne algoritmer for å analysere bilder og klassifiser flekkene.)

I år er tallet det høyeste siden 2010, da Amazonas opplevde en alvorlig tørke, utløst av El Ni o og en oppvarming av Nord-Atlanteren. Denne gangen kan klimatiske anomalier ikke forklare uptick, sier forskere. Tvert imot: Den tørre årstiden i år har vært veldig mild. Hvis vi hadde et nytt tørkeår nå, ville situasjonen være mye verre, sier Paulo Moutinho, en økolog ved Amazon Environmental Research Institute (IPAM), en ikke-regjeringsorganisasjon med base i Bel m, Brasil.

I stedet peker bevisene på avskoging. De 10 kommunene med den høyeste brannaktiviteten som noen er på størrelse med et lite europeisk land are er også de med de største avskogingsområdene som er registrert i år, ifølge IPAM.

Det er en perfekt storm av ild og avskoging som raser gjennom skogen.

Paulo Moutinho, Amazon Environmental Research Institute

Etter at en lapp med skog er hakket ned og verdifullt tømmer fjernet, satte utviklere branner for å rydde feltet for overdreven vegetasjon. Det kan ta måneder før de fallne tømmerstokkene blir tørre nok til å bli brent, men før eller senere må hver lapp med skog settes i brenn før den kan gjøres om til beite eller jordbruksland.

Ikke alle branner er imidlertid relatert til ulovlig skogrydding; flammer brukes også rutinemessig for å fjerne gjengrodde beiteområder, avlingsrester og vegvegetasjon. Men dette resulterer i mindre intense branner. Mange av flekkene som nylig ble oppdaget av satellittene, er aktive i flere dager, og brenner med intens varme og produserer røyksøyler som er høye og tykke - alt er indikatorer på at enorme mengder biomasse brenner. "Det er en perfekt storm av ild og avskoging som raser gjennom skogen, " sier Moutinho.

Nyere data har tydelig vist at avskogingen i Brasil øker. Fra januar til slutten av juli ble 6800 kvadratkilometer ryddet, ifølge INPE, 50% mer enn i samme periode i fjor. Men Bolsonaro kalte dataene «en løgn» og fikk INPEs direktør, fysiker Ricardo Galvão, avfyrt i begynnelsen av august.

De fleste analytikere i Brasil og i utlandet klandrer akselerasjonen i Bolsonaros aggressive retorikk og slappe skogspolitikk. "Ikke noe av dette er en ulykke, " sier Artaxo. "Det vi ser er resultatet av en rekke handlinger og handlinger fra den brasilianske regjeringen." Brasil har nå "det klart politiske antimiljøpolitiske klimaet i min levetid, " Carlos Peres, en brasiliansk økolog ved University of East Anglia i Norwich, Storbritannia, sa det i en uttalelse 23. august.

Effektene er både lokale og globale. Avskoging er den viktigste kilden til klimagassutslipp fra Brasil. Røyken fra den brennende biomassen blir snøret med enorme mengder sot, aerosoler og karbondioksid som kan forstyrre værmønstre i hele regionen og bidra til global oppvarming. Studier viser at Amazon fungerer som et gigantisk klimaanlegg og luftfukter for Sør-Amerika, og produserer og resirkulerer mye av vanndampen som strømmer inn i de nedre delene av kontinentet.

Bolsonaros første reaksjon på krisen var å legge skylden på ikke-statlige organisasjoner, og antydet - uten bevis - at de satte fyr på skogen for å smøre regjeringen hans. Situasjonen eskalerte raskt inn i en internasjonal krise; Norge og Tyskland suspenderte bidragene til Amazon-fondet, som støtter bevarings- og bærekraftige utviklingsprosjekter i regionen, og den franske presidenten Emmanuel Macron anklaget Bolsonaro for å ha lyst om sitt engasjement for å beskytte skogen og bekjempe klimaendringer. I går sa Macron etter sigende at G-7-lederne, som for øyeblikket møtes i Frankrike, er klare til å hjelpe Brasil med å bekjempe brannene.

Overfor sterk kritikk i Brasil innkalte Bolsonaro til et nødkabinettmøte 22. august. Dagen etter autoriserte han utplasseringen av tropper for å hjelpe til med å bekjempe brannene og holdt en 5-minutters offentlig adresse på nasjonal TV for å bekjenne sin “dype kjærlighet og respekt for Amazonas” og love at hans administrasjon ville “handle sterkt” mot blusser.

* Oppdatering 27. august kl. 13:10: Overskriften for denne historien er endret, og årsakene til tørken i 2010 er avklart.