Forholdet mellom ernæring og psykiske lidelser

TILBAKE TIL FUNKSJONSINDEKSEN

O du bestemødre sa det så ofte at vi knapt kan høre viktigheten av temaet lenger: Spis riktig! Sov riktig! Alt i moderasjon!

Nå ser det ut til at bestemor var i forkant av vitenskapen.

De fleste leger og forskere erkjenner at god ernæring er grunnlaget for fysisk helse; merkelig nok har den grunnleggende viktigheten av ernæring for mental helse sluppet unna mange. En av grunnene til at dette er spesielt merkelig, er at hjernen, som bare er omtrent 2% av kroppene våre i vekt, faktisk utgjør minst 25% av stoffskiftebehovene våre. Hvis noe, kan man forvente at ernæring ville være viktigere for hjernens funksjon enn for andre kroppsdeler.

Forskningen min på institutt for pediatri ved University of Calgary er basert på teorien om at næringsmangel (delvis genetisk bestemt) kan være grunnlaget for noen psykiske og atferdsforstyrrelser. Det er flere begrunnelseslinjer for denne forskningen: Antallet psykiske lidelser øker; næringsinnholdet i maten synker; og noe forskning viser forbedring av mentale symptomer med næringstilskudd.

Jeg personlig har alltid vært interessert i forholdet mellom ernæring og hjerne. For 30 år siden vurderte jeg faktisk å gjøre en postdoc om emnet, men konkluderte på det tidspunktet at de viktige funnene sannsynligvis ville bli gjort av biokjemikere, ikke atferdsforskere. Så jeg fulgte en postdoc innen nevrofysiologi og har jobbet i både psykofysiologi og eksperimentell psykologi. Den kliniske forskningen min har imidlertid fortsatt å dra mot ernæringsrelaterte emner, og på 1980-tallet var jeg sterkt involvert i å studere den mulige rollen til mattilsetningsstoffer? i hyperaktivitet.

Bildet har endret seg i dette årtusenet, og det er mange ernæringsrelaterte temaer atferdsforskere kan utforske. Ernæringsrollen i menneskelig atferd er et spennende tema som er på grensen til å oppleve eksplosiv interesse, og den presenterer seg derfor som et område for kommende karrieremuligheter.

Psykiske lidelser øker

Hver gang noen sier at et problem som depresjon øker, presenteres alltid dette motargumentet: "Nei, det er ingen bevis for at det øker, men sannsynligvis er vi bare mer følsomme for det i dag, så folk søker lettere hjelp og det blir diagnostisert oftere.? Men er det sant?

Aktuelle data antyder faktisk at alvorlige psykiatriske lidelser som bipolar lidelse (som tidligere ble kalt manisk depresjon) og schizofreni faktisk øker. Epidemiologiske undersøkelser fra slutten av 1800-tallet plasserte prevalensen på rundt 1, 8 per 1000 mennesker. I kontrast til store amerikanske undersøkelser de siste 20 årene, har utbredelsen vært rundt 15 per 1000. Når vi undersøker et mer trangt spekter av historien, sammenlignet personer som søkte poliklinisk behandling for depresjon, tredoblet frekvensen fra 7, 3 per 1000 til 23, 3 på bare ett tiår (1987-1997). Det er også viktig å merke seg at mange studier har vist at minst en tredel av de hjemløse har alvorlige psykiatriske forstyrrelser, det samme gjør en betydelig andel av fengselsbefolkningen.

Konsekvensen av mental sykdom er enorm. Depresjon er selvfølgelig en livstruende lidelse. I en fersk sveitsisk studie ble over 400 personer som ble innlagt på sykehus for en humørsykdom sporet 22 år senere. Dødeligheten var 76%, og de to viktigste dødsårsakene var selvmord og sirkulasjonsforstyrrelser. I USA viser nylige tall at selvmord var den 11. ledende dødsårsaken.

Næringsinnholdet i maten synker

At nyere arbeid har vist at matens næringsinnhold synker, har blitt sagt å være forutsigbart: Jord som aldri har blitt dyrket i menneskets historie er rik på mikronæringsstoffer (vitaminer og mineraler). År med bruk i landbruket resulterer i uttømming av mange viktige mikronæringsstoffer. Remineralisering av jorda med sink, kobber, selen, vitaminer, mangan, krom, og så videre er praktisk talt uhørt. Hvor skal frukt og grønnsaker og korn da få næringsstoffene som hjernen vår og kroppen krever som en del av et daglig kosthold?

Finne nøkkelen til god mental helse

Hvis man ønsket å avgjøre om mentale symptomer på noen måte var knyttet til utilstrekkelig næringsinntak, ville det logiske første skrittet være å evaluere serumnivået av viktige næringsstoffer hos mennesker med psykiske lidelser. Det er noen få gode studier de siste 80 årene som viser at personer med schizofreni, for eksempel, hadde betydelig lavt serumjern eller lav cerebrospinalvæske (CSF) og serummagnesium. Funnene er imidlertid inkonsekvente på tvers av studier. Det er mulig at nåværende laboratorieundersøkelser enten ikke er tilstrekkelig følsomme eller ikke er tilstrekkelig avspeiler behovene til hjerneceller, spesielt hos personer med en arvelig disposisjon for mentale problemer.

Så evalueringen av dette forholdet må stole, i det minste delvis, på studier av effekten av næringstilskudd, og dette har blitt fokus for forskningsaktivitetene mine. Det foreligger nå en rekke undersøkelser som viser forbedret mental funksjon med bredspektrede formuleringer av vitaminer og mineraler med bredt spektrum, samt forskning på enkelt ingredienser. Disse studiene er gjort i? Normale? studenter, i beboere i unge fornærmedesentre, og hos mennesker med psykiske lidelser.

Ernæringsforskning involverer et veldig tverrfaglig team. Jeg jobber med andre doktorgradseksperimentelle psykologer, psykiatere, ernæringsforskere, nevrovitenskapsmenn og andre forskere. Studentene som er involvert hittil har vært doktorgradsstudenter i klinisk psykologi og samfunnshelsevitenskap.

Våre egne foreløpige resultater ved University of Calgary viser at en formulering med flere ingredienser gir løfte om å hjelpe mennesker med betydelige humørsvingninger, for eksempel de med bipolar lidelse eller barn med eksplosivt raseri. Tilfeldige placebokontrollerte studier er i planleggingsfasen, og det trengs mye mer forskning på dette viktige emnet.

Komplementær og alternativ medisinsk forskning i aksjon

Det er åpenbart et veldig stort gap mellom å demonstrere at næringstilskudd forbedrer psykiske lidelser på den ene siden, og å bevise at psykiske lidelser faktisk skyldes ernæringsmangler. Mye forskning må gjøres for å utforske dette spennende området ytterligere. Når en person fra en familie som ser ut til å ha predisponerende gener for psykiske lidelser, har klinisk nytte av næringstilskudd, kan dette være en viktig ledetråd for rollen til disse genene når det gjelder å bestemme metabolske behov for nevrotransmitterveier i hjernen.

Mange karrieremuligheter vil utvikle seg i løpet av de neste 10 til 20 årene innen det brede området komplementær og alternativ medisin. Med etableringen av det nasjonale senteret for komplementær og alternativ medisin i National Institutes of Health i USA og Natural Health Products Directorate of Health Canada, har to føderale myndigheter i Nord-Amerika tatt en sterk posisjon til støtte for fremtidig forskning på disse emner.

Komplementære og alternative tilnærminger må undersøkes ved bruk av vestlige vitenskapelige metoder. Det er økende erkjennelse av viktigheten av forskning på alternative måter å tenke på helse, for eksempel ernæringstilskudd. Nyere holdningsdokumenter fra store grupper som den amerikanske regjeringen har understreket hvor viktig det er å utforske disse emnene vitenskapelig.

Når det gjelder psykiske og atferdsforstyrrelser, er det behov for at klinikere (psykiatri, psykologi) og kliniske forskere (metodologer, eksperimentelle psykologer) bruker tid på temaet. Atferdsgenetikk innen psykiatriske lidelser, og spesielt i forhold til stoffskifte, vil være et viktig område.

Er næringstilskudd virkelig et? Alternativ? mental helse tilnærming? Bare så lenge folk fortsetter å tro at god ernæring bare er viktig for fysisk helse.