Teleskoper på Hawaii gjenåpner etter avtale med demonstranter

Et titalls observatorier på Mauna Kea på Hawaii ble stengt i en måned på grunn av protester.

MN Studio / iStockPhoto

Teleskoper på Hawaii gjenåpner etter avtale med demonstranter

Av Daniel CleryAug. 13, 2019, 14:30

Astronomer ved de 12 observatoriene på Mauna Kea på Hawaii vendte tilbake til arbeidet 10. august, etter at det ble inngått en avtale med demonstranter som blokkerte byggingen av Thirty Meter Telescope (TMT).

Statlige myndigheter meglet avtalen, som inkluderer bygging av en midlertidig kjørebane bygd over herdet lava rundt demonstrantenes leir på toppturveien. Rettshåndhevelse vil gi demonstranter en forhåndsliste over alle kjøretøy som går opp og ned - for å vise at de ikke er tilknyttet TMT.

Astronomer er takknemlige for at de fire observasjonene ble avsluttet i løpet av fire uker - den lengste i Mauna Kea-observatoriets 5-tiårs historie. "Det var veldig vidtrekkende, " sier Sarah Bosman fra University College London, som mistet tre netter med å observere fjerne galakser med de tvillingete teleskopene til WM Keck Observatory. "Hvert område i astronomien ble påvirket av dette."

Canada-Frankrike-Hawaii-teleskopet (CFHT) rapporterte at den på sin første natt tilbake i operasjon fant en asteroide kalt 2006 QV89 som potensielt befant seg på en kollisjonskurs med Jorden. Asteroiden ble oppdaget for 13 år siden og drev utenfor observasjonsområdet før astronomer kunne få en løsning på bane. CFHT var perfekt posisjonert i forrige måned for å feste banen, da observasjoner ble stoppet. Etter en spikebitende måned plukket CFHT-astronomer frem asteroidens løype med en gang natt til 10. august. Innen en time etter offentliggjøring av resultatene den 11. august, bekreftet forskere ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, at det ikke var noen risiko for kollisjon på noe tidspunkt i det neste århundre - inkludert ni nære møter i det neste tiåret.

TMT-prosjektet på 1, 4 milliarder dollar, som vil være det største teleskopet på den nordlige halvkule, har kjempet helt siden den banebrytende seremonien ble forstyrret av demonstranter i 2014. Forsøk på å starte byggingen på nytt ble forsinket av domstolskamp om gyldigheten av teleskopets byggetillatelse. Motstanderne sier at Mauna Kea er hellig og klager over at University of Hawaii forvalter observatoriene på fjelltoppen. Protestene har også viklet seg inn i spørsmål om Hawaii-nasjonalisme, selvbestemmelse og landrettigheter.

Etter at domstolens utfordringer ble avvist og tillatelsen ble gitt ut på nytt, kunngjorde Hawaii-guvernør David Ige (D) i juni at byggingen snart skulle starte på nytt. Men da den bestemte dagen kom, hadde hundrevis av mennesker satt opp leir og sperret adkomstveien. Til tross for meningsmålinger som viser at de fleste hawaiianske velgere støtter teleskopet, hevet folkemengdene til tider til mer enn 1000 mennesker. Kampanjer i sosiale medier har trukket støtte fra hele kloden, inkludert skuespillerne Dwayne Johnson og Jason Momoa - som begge besøkte proteststedet - og den demokratiske president håpefulle Elizabeth Warren. "TMT hadde gjort en forferdelig jobb med sosiale medier, " sier Bosman.

Forrige uke sa ledelsen i TMT at den hadde søkt om byggetillatelse på sin "plan B" -plass ved La Palma på Spanias Kanariøyer. TMTs administrerende direktør Ed Stone sa i en uttalelse at dette ganske enkelt var en del av en prosess som har pågått siden 2016 og at Mauna Kea “fortsatt er det foretrukne nettstedet for TMT.”

Astronomer er bekymret for at TMT har blitt kapret av spørsmål som har lite med vitenskap å gjøre. "Den statlige ledelsen trenger virkelig å være avgjørende, både når det gjelder TMTs tilgang og om disse bredere spørsmålene som står overfor på Hawaii, " sier Thayne Currie, en astrofysiker ved NASA Ames Research Center i Mountain View, California, som bruker Mauna Kea-teleskoper. Astronomisamfunnet har også gjort feil, sier han. “Oppløsningen på denne situasjonen vil sannsynligvis omfatte akselerert fjerning av nedlagte teleskoper og Hawaii-landets rettigheter og selvbestemmelse. TMT og astronomisamfunnet bør støtte denne innsatsen. "

Protestene viser ingen tegn til slakking. Leiren arrangerer nå butikker, kafeteriaer og foredrag. "Det er kommet til et punkt der demonstrantene sannsynligvis ikke vil ha et kompromiss lenger, " sier Bosman. "Det er vanskelig å se hva som vil være kompromiss nok."