Mistenkte overflater i det mystiske tilfellet av undervannsforskningsstasjonen som forsvant

Dykkere fant bare en revet kabel der en forskningsstasjon hadde vært i Østersjøen.

Research Diving Center CAU

Mistenkte overflater i det mystiske tilfellet av undervannsforskningsstasjonen som forsvant

Av Gretchen VogelSep. 9, 2019, 11:55

Dykkere i Østersjøen er fortsatt på jakt etter en uvanlig senket skatt: et 800 kilo, 300.000 undervannsvitenskapelig observatorium som forsvant for flere uker siden. Internett er blitt oversvømmet med spekulative forklaringer metallskraver eller en russisk sub, kanskje men noen få ledetråder har dukket opp for å antyde en mer prosaisk synder: en båt, muligens fiske ulovlig, på en eller annen måte hektet anlegget og dratt den borte.

Om morgenen 21. august, en onsdag, la forskere i Kiel, Tyskland merke til noe rart. Klokken 08.15 stoppet plutselig dataoverføringer fra et undervannsforskningsobservatorium i Østersjøen. Først trodde forskerne at det kan være et midlertidig problem med dataforbindelsen. Men da dykkere dro en uke senere for å undersøke, var forklaringen mye verre: Observatoriet i seg selv hadde forsvunnet. Alt som var igjen var en frynsete kabel som hadde koblet stasjonen til land.

Observatoriet a basestasjon og en instrumentplattform veide så mye at bevegelse av naturlige årsaker som storm, sjødyr eller sterke strømmer er utelukket. Spekulasjoner om uoverkommelige militære ubåter som tilfeldigvis løper inn i den eller tyver på jakt etter skrapmetall er også sannsynligvis utenfor markeringen, sier Hermann Bange, en biogeokjemiker ved GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research i Kiel, som koordinerer observasjonsprosjektet. Stasjonen lå på en havbunn bare 14, 5 meter under overflaten, for grunne for en stor ubåt, og tens tid var stasjonen utrolig verdifull for oss, den var laget stort sett av stål som ikke ville ha mye videresalgsverdi.

Den mest sannsynlige forklaringen, sier Bange, er en fisketråler som ved et uhell fanget et mye tyngre mål enn beregnet eller hvis ankeret festet seg på stasjonen. Vannet rundt stasjonen er et beskyttet forskningsområde som er utenfor grensen for alle båter, men Bange sier at det jevnlig blir ignorert. Fiskebåter har sendere som forteller dem at de har satt inn i forskningsområdet, men de bare slår det av, sier han. Politiet etterforsker og har spurt bobiler på en campingplass i nærheten om de la merke til noen båter i området den morgenen.

Et observatorium for Østersjøen . Undersjøiske sensorer samlet inn miljødata.

Research Diving Center CAU

Dykkere har søkt i en 100 meter radius der stasjonen hadde vært, sier Bange. De fant spor på havbunnen som antyder at stasjonen ble dratt i et stykke. "Men sporene slutter, og observatoriet er ikke der, " sier Bange. De fant også et ødelagt stykke av en av sensorene. Ytterligere dykk er planlagt denne uken, og GEOMAR planlegger å bruke skipsbasert ekkolodd for å søke etter tegn på utstyret. Hvis stasjonen fremdeles ikke blir funnet, har den nærliggende marinebasen tilbudt seg å hjelpe med minesveipere og andre skanningsteknologier.

Stasjonen ble installert i slutten av 2016 og ble designet for å utfylle de månedlige skipsbaserte målingene forskere har foretatt ved Boknis Eck, et sted ved inngangen til Eckernförde-bukta, siden 1957 - en av de lengstgående oseanografiportene hvor som helst i verden. Undervannsstasjonen registrerte kontinuerlig vanntemperatur, saltholdighet, strømmer og nivåer av oksygen, metan og karbondioksid. Den kan fange opp data fra hendelser på kort sikt som stormer eller hetebølger og hjelpe forskere til å forstå effektene av disse naturfenomenene på observasjonene på lengre sikt. Flere nye instrumenter, ett for å registrere fiskebestander og bevegelser og et annet for å måle oppløst organisk materiale, skulle være installert denne måneden.

Hvis stasjonen ikke dukker opp - eller er alvorlig skadet - vil det ta minst 6 måneder og mer sannsynlig 1 år å erstatte den, sier Bange. Stasjonen var forsikret, sier han, men det vil ta litt tid å ordne opp påstandene. "Vi må se om vi finner noen brikker."