Stjerneforsker ute hos Scripps Research

Floyd Romesberg

Ryan Lash / TED / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Stjerneforsker ute hos Scripps Research

Av Meredith WadmanAug. 9, 2019, 08:30

Scripps Research Institute (TSRI), det høyprofilerte biologiske forskningsnavet i San Diego, California, har tvunget frem den fremtredende biokjemikeren Floyd Romesberg, har flere kilder fortalt ScienceInsider.

Romesberg forlot TSRI i midten av juni, bekreftet instituttet i går. Det vil ikke si om han fikk sparken. Chris Emery, seniordirektør for kommunikasjon ved instituttet, som i fjor ble omdøpt til Scripps Research, sendte følgende uttalelse til ScienceInsider på e-post:

TSRI har aldri mottatt en klage på at Dr. Romesberg seksuelt trakasserte en doktorgradsstudent eller noen andre. Vi lærte informasjon som antydet et potensielt brudd på Tittel IX av Dr. Romesberg. Selv om det ikke ble fremsatt noen formell klage, foretok vi omgående en grundig og upartisk undersøkelse. Basert på etterforskningen fant TSRI ingen brudd på tittel IX, likestillingsreguleringen som regulerer akademiske institusjoner.

Dr. Romesberg er imidlertid ikke lenger med TSRI, vi avvikler laboratoriet hans ved instituttet, og vi vil ikke kommentere noe personalvedtak fra Dr. Romesberg eller TSRI.

Romesbergs navn forsvant fra instituttets fakultetliste 5. august, selv om laboratoriesiden hans fremdeles er aktiv.

Forsøk på å nå Romesberg var mislykket.

Tittel IX er den amerikanske loven fra 1972 som forbyr institusjoner som mottar føderale midler å diskriminere på grunnlag av kjønn. Scripps Research, som har en betydelig utdannings- og opplæringskomponent, implementerte først en formell Policy IX seksuell misforhold i august 2018.

Romesberg fikk navnet sitt til å lage et par nye DNA-baser, kalt X og Y, som utvidet det naturlig forekommende alfabetet med fire bokstaver som inneholder den genetiske koden. Han satte dem inn i bakterien Escherichia coli for å lage en reproduserende, halvsyntetisk organisme med et seks-bokstavs genetisk alfabet. Han og teamet hans demonstrerte da at den modifiserte bakterien kunne produsere nye proteiner, noe som gjør den til et mulig verktøy for å lage nye medisiner.

Romesberg beskriver sitt arbeid i denne TED-praten. Francis Collins, direktør for National Institutes of Health, gjør det samme i denne bloggen.