School's in Session for Meerkats

Mest læring i dyreriket ser ut til å foregå passivt, for eksempel ved å se på hva andre medlemmer av arten gjør. Men en ny studie utført i Kalahari-ørkenen i Sør-Afrika konkluderer med at voksne meerkatter aktivt lærer sine unge hvordan de kan fange maten, og antyder at praktisk læring kan være mer utbredt enn tidligere antatt.

Dyreoppførseleksperter har vanligvis definert undervisning i henhold til tre strenge kriterier som ble foreslått i 1992 av Tim Caro fra University of California, Davis, og Marc Hauser fra Harvard University: Læreren må bare endre sin oppførsel når en student er til stede; læreren må pådra seg noen personlige kostnader eller i det minste ikke umiddelbart dra nytte av undervisningen; og eleven må lære raskere enn det ville gjort hvis læreren ikke var til stede. I januar fant et team endelig et dyr - maur - som oppfylte disse kriteriene.

I den nye studien, publisert i denne ukens Science, overvåket Alex Thornton og Katherine McAuliffe fra University of Cambridge i Storbritannia meerkat fôringsatferd ved Sør-Afrikas Kuruman River Reserve, som også er stedet for den populære TV-såpeoperaen Meerkat Manor . Meerkats spiser en rekke raske byttedyr, inkludert insekter, øgler og giftige skorpioner. Voksne mater unge unger som svar på deres tiggende samtaler, dreper eller deaktiverer byttedyr og fjerner svindlens stingers.

Thornton og McAuliffe observerte at de voksne gradvis gjorde mindre for å deaktivere byttet etter hvert som valpene ble eldre. Fordi det er kjent at de valmende samtalene til unger endrer seg når de modnes, blir lavere i toneleie og mindre repeterende, spilte forskerne innspilte tigger fra unger i forskjellige aldre for å se om voksne endret oppførselen sin. Når lydene av unger eldre enn de som faktisk var i gruppen ble spilt, ga de voksne mye mer levende byttedyr; da lydene fra yngre unger ble spilt, ga de voksne mer dødt bytte.

Voksne meerkats engasjerte seg også i annen oppførsel for å oppmuntre valper til å kaste seg med levende byttedyr, inkludert å pusse maten mot dem og se hvordan de taklet det. Thornton og McAuliffe konkluderer med at meerkats driver med "mulighetsundervisning", der de voksne aktivt gjør det lettere for sine unge studenter å lære å håndtere levende byttedyr. Dette krever ikke kompleks tenking som den bevisste intensjonen om å opplyse uvitende elever, sier de.

Hauser kommenterer at funnene "absolutt er i samsvar" med kriteriene for undervisning. Men han legger til at de siste flere årene har bevis for mer avansert erkjennelse hos dyr blitt "strømmet inn" ( Science, 23. juni, s. 1734), noe som muligens krever en endring i definisjonen. I så fall, sier Hauser, kan juryen fremdeles være med på om voksne meerkatter lærer sine unge eller bare driver med stimulusrespons-oppførsel: "Hvis valp er ung, ta med dødt byttedyr. Hvis gammelt, ta med levende byttedyr."

Beslektede nettsteder

  • Mer om meerkats
  • Enda mer på meerkats
  • Meerkat bilder