Scavenged Bullets Dooming Condors

Spredning av vingene til et spenn på 3 meter, flyging med en hastighet på opptil 96 km / t, og levende så lenge som 60 år, er California-kondoren ( Gymnogyps californianus ) en av verdens mest fantastiske fugler. Det er også en av de sjeldneste. Bare 22 kondorer var i live i 1982, på grunn av krypskyting, ødeleggelse av naturtyper, DDT-forgiftning og skyting av storfehandlere som feilaktig trodde at fuglene som spiste fuglene drepte unge kalver. Et intensivt avlsprogram i fangenskap har økt kondorenes antall til nesten 400, hvorav omtrent halvparten er frittflygende. Men fuglene lider fremdeles av blyforgiftning forårsaket av å fange opp skrottene til dyr som er skutt med blybasert ammunisjon. Med mindre denne kilden til bly elimineres, vil fuglene aldri overleve uten menneskelig hjelp, finner en ny studie.

I motsetning til mange andre vaksne-spisere, lever kondorer hovedsakelig på restene av store dyr, noe som er mer sannsynlig å ha blitt skutt enn veikjøring eller små dyr som delvis er spist av større. Selv små mengder bly kan påvirke nervesystemet og nyrene til fugler, pattedyr og mennesker. I kondorer kan høye blynivåer stenge fordøyelsessystemet, noe som får fuglene til å sulte.

Ironisk nok kan suksessen med avl og utgivelsesprogrammer i maskering skjule den vedvarende faren for bly, sier forskningstoksikolog Myra Finkelstein ved University of California, Santa Cruz. Kondors antall har økt fordi fangefugler har blitt sluppet ut i naturen; bare noen få kyllinger har blitt "født fri." Og selv etter løslatelse får fuglene massiv hjelp fra biologer, forklarer hun. For eksempel blir kondorer fanget to ganger i året og testet for bly; de med for høyt blynivå føres til en av flere dyrehager, behandles og slippes ut igjen. "Denne roterende døreffekten hindrer oss i å se om kondorer kan overleve uten menneskelig hjelp, " sier hun.

For å få et bedre tak i virkningen av blyforgiftning, sjekket Finkelstein og kollegene over 1000 blodprøver tatt fra 150 kondorer mellom 1997 og 2010. Cirka 70% av fuglene hadde tydelige tegn på blyeksponering, mens nesten halvparten av frittflygende kondorer møtte standarden for blyforgiftning, rapporterer forskerne online i dag i Proceedings of the National Academy of Sciences .

Ved å sjekke blynivåene i fuglenes fjær, som vokser over en periode på flere måneder, fikk forskerne også et inntrykk av hvor lenge kondorene hadde blitt utsatt. Analyse av 18 fjær viste at fuglene hadde blyeksponering i 75% av fjærvekstperioden og blyforgiftning i 30% av den tiden.

Finkelstein og kollegene bekreftet at kuler faktisk var kilden til ledelsen. Ved å analysere "isotopforhold", et slags mineralfingeravtrykk laget av forskjellige former for bly, fant teamet at flertallet av frittflygende kondorer hadde forhold som tilsvarte de som ble funnet i ammunisjon. Den samme teknikken brukes til å identifisere kilder til blyforgiftning hos mennesker, sier Finkelstein.

For å se om fuglene ikke kunne bistå blyforgiftning, konstruerte forskerne en populasjonsmodell som ble innarbeidet i ulike scenarier for blyeksponering. Hvis dagens ledelsesinnsats i utgangspunktet pågår for alltid, vil kondorbestanden forbli stabil, sier Finkelstein. Hvis blyammunisjon blir eliminert, sier hun, kan fuglene også overleve uten menneskelig hjelp. På den annen side, uten menneskelig inngripen og med blyeksponering som det er nå, vil fuglene bli utryddet, spår modellen.

Vitenskapen er solid og konklusjonene uunngåelige kondoren vil aldri være en frittlevende art så lenge eksponering for bly fra ammunisjon fortsetter, sier raptorbiolog Patrick Redig ved University of Minnesota, St. Paul, som har tjent på kondorgjenoppretting, men ikke var involvert i den nye studien.

I 2008 forbød California bruk av blyholdte kuler i de åtte fylkene kondorer er funnet i. Men selv om blynivået siden har gått ned i andre fugler med mindre territorier og mer variert kosthold, som gullørn og kalkungribber, har kondorene ennå ikke dratt nytte av det begrensede forbudet. Kondorer kan fly 240 kilometer om dagen (langt utenfor fylkene der bly er forbudt). Gjennom sine lange liv spiser de 75 til 100 kadaver per år, og til og med en enkelt eksponering for bly er potensielt dødelig.

Forsøk på å forby blybasert ammunisjon i hele USA har møtt stiv motstand fra pistolbrukere, ifølge toksikolog Michael Fry, som nå er hos US Fish and Wildlife Service i Honolulu, men som tidligere har jobbet med kondorsaker med American Bird Conservancy i Washington, DC I april vedtok det amerikanske representantenes hus en lovforslag som forhindrer Environmental Protection Agency i å regulere giftige komponenter av ammunisjon. Ledningsfrie versjoner er tilgjengelige for omtrent alle typer ammunisjon, og mange pistolbrukere liker dem bedre, sier Fry. Kulene er dyrere, innrømmer han. Kondorbeskyttelsesprogrammer koster imidlertid anslagsvis $ 5 millioner per år, det meste av det betalte av statlige og føderale skatter, ifølge studieforfatterne. Fry bemerker at selv om blyalternativer koster bare to eller tre øre mer, er en boks blyfrie kuler for øyeblikket 50% høyere, sannsynligvis dyrere fordi de ennå ikke er i utbredt bruk.

Finkelstein håper at kommunikasjonen kan lykkes der lovgivningen mislykkes. Noen kondorbeskyttelsesgrupper gjennomfører oppsøkende programmer som inviterer jegere til å bruke ikke-giftige kuler, og Finkelstein sier jegerne svarene er oppmuntrende.

* Denne varen ble oppdatert for å legge til at Michael Fry tidligere jobbet ved American Bird Conservancy i Washington, DC, og for å gi ytterligere forklaring om prisen på blyfrie kuler.