Forskning holder seg frosset i det kanadiske budsjettet

Den kanadiske finansministeren Bill Morneau prøver på sine nye sko - en tradisjon for budsjettdagene - mens han møtes med barn på Nelson Mandela Public Park School i Toronto.

Department of Finance Canada

Forskning holder seg frosset i det kanadiske budsjettet

Av Wayne KondroMar. 22, 2017, 18:30

OTTAWA - Vindrøysene nærmet seg -30 ° C da finansminister Bill Morneau avduket den liberale regjeringens andre budsjett onsdag. Våren kan etter hvert ankomme Canadas hovedstad, men dypfrysningen for Canadas forskersamfunn vil fortsette inn i finanspolitikken 2017–18 da bevilgningsrådene ikke fikk noen vesentlig økning i finansieringen.

Totalt sett foreslår Morneaus budsjett en utgiftsøkning på 11, 3 milliarder dollar, til 247, 7 milliarder dollar. Men i beste fall kan akademiske forskere håpe å benytte beskjedne penger enten tildelt eller omprofilerte for en mengde nasjonale programmer som generelt er rettet mot å fremme "innovasjon", særlig gjennom partnerskap mellom industri og universiteter, eller fra flere mindre boutique-initiativer, for eksempel en til utvikle en nasjonal handlingsplan for å svare på helserisikoer som klimaendringer utgjør.

Finans tjenestemenn, som snakker om betingelse av anonymitet under avslutningen av budsjettet, indikerte budsjettene til bevilgningsrådene, den viktigste kilden til operasjonelle tilskudd for universitetsforskere, vil være "statisk" til regjeringen kan vurdere anbefalinger som kommer fra en ekspert panel dannet i 2015 og ledet av tidligere University of Toronto president David Naylor for å gjennomgå grunnleggende vitenskap i Canada. Inntil da, sa tjenestemennene, vil finansieringen til Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC) fortsatt være på omtrent 848 millioner dollar, mens det for de kanadiske instituttene for helseforskning (CIHR) vil være på $ 773 millioner, og for det sosiale Sciences and Humanities Research Council til $ 547 millioner.

NSERC vil imidlertid motta 8, 1 millioner dollar over fem år for å administrere et PromoScience-program som introduserer ungdom, spesielt urepresenterte grupper som aboriginalske mennesker og kvinner, for naturvitenskap, teknologi, ingeniørvitenskap og matematikk gjennom tiltak som ”romleirer og bevaringsprosjekter.” CIHR i mellomtiden kunne motta beskjedne beløp fra separate planer for å identifisere helserisiko for klimaendringer og for å redusere stoff- og rusmisbruk, la myndighetene til.

Totalt sett demonstrerte Venstre en tilbøyelighet til å avvise eller modifisere eksisterende programmer og merke dem med grandiose titler, typisk i form av “strategiske planer” eller “nasjonale midler.” Fremst blant disse, Canadas innovasjons- og ferdighetsplan, ville traktet 600 millioner dollar over 5 år bevilget i 2016, og 112, 5 millioner dollar planlagt til kollektivtransport og grønn infrastruktur, for å skape Silicon Valley-lignende “superklynger”, som budsjettet definerte som “tette forretningsområder som inneholder store og små selskaper, post-sekundære institusjoner og spesialisert talent og infrastruktur. ”Et hovedmål med planen er å" øke investeringene i innovasjon fra næringslivet på seks viktige områder - avansert produksjon, landbruksmat, ren teknologi, digital industri, helse / biovitenskap og rene ressurser. ”

Detaljene i de fleste av de nye strategiske planene og de nasjonale midlene er skisserte, og Morneau indikerte at de ikke vil bli løslatt på flere måneder. Men alle virker stort sett rettet mot å fremme mer kommersialisering.

Et nytt strategisk innovasjonsfond, for eksempel, vil blande 75 millioner dollar i nye penger og 870 millioner dollar fra eksisterende programmer for å støtte luftfarts-, forsvars- og bilinnovasjon til en kake som også kan nås av "dynamiske og fremvoksende sektorer, for eksempel ren teknologi og nytt mat. "Et nytt Impact Canada Fund så omtrent 285 millioner dollar over 11 år i stort sett omprofilerte penger for å løse" de store utfordringene som kanadiere står overfor ", med å redusere bruken av diesel i landlige samfunn og fremme av" maskin -til-maskinkommunikasjon bidrar til å lette trafikkoverbelastning og beskytte vannsystemer ”i kanadiske byer. Det kanadiske instituttet for avansert forskning vil motta 93, 7 millioner dollar for å "lansere en pan-kanadisk kunstig intelligensstrategi ... (for å) posisjonere Canada som et verdensledende reisemål for selskaper som ønsker å investere i kunstig intelligens og innovasjon."

For første gang vil regjeringen også satse på å fremme økonomisk vekst gjennom sine innkjøp, ved å bevilge 37, 5 millioner dollar til et nytt program kalt Innovative Solutions Canada, basert på det amerikanske forskningsprogrammet Small Business Innovation Research. Det vil gi finansiering for ting som prototyper på sent stadium og vil spesielt ha som mål å støtte selskaper ledet av kvinner og andre underrepresenterte grupper.

Blant mer spesifikke tiltak er løfter om å: bruke 87, 7 millioner dollar i tidligere bevilgninger til Canada Research Chairs-programmet for å lage 25 “Canada 150 Research Chairs” som hedrer landets 150. år for å eksistere, gi $ 1, 5 millioner per år for å støtte driften av kontoret til den foreløpig ikke-utnevnte nasjonale vitenskapsrådgiveren; gi $ 165, 7 millioner over 5 år for den ideelle organisasjonen Mitacs for å skape omtrent 6300 flere samarbeidsstillinger for universitetsstudenter og graderinger, og gi $ 60, 7 millioner over fem år for nye Canadian Space Agency-prosjekter, spesielt for kanadisk deltakelse i National Aeronautics and Space Administrasjon s neste Mars Orbiter Mission.

I påvente av funnene fra Naylor s gjennomgang (som allerede kan være i regjeringens hender), budsjettet også lovet å i år vurdere driften ved National Research Council og å gjennomgå eksisterende investeringer i føderale vitenskapsinfrastruktur, inkludert føderale laboratorier og testanlegg .