Spørsmål og svar: Hvordan Ecuador, verdens største bananeksportør, forsvarer seg mot en ødeleggende sopp

Xavier Lazo Guerrero, landbruksminister i Ecuador, leder anstrengelsene for å forhindre at en dødelig sopp når nasjonens bananplantasjer.

Fernando Lagla / Asamblea Nacional del Ecuador (CC BY-SA 2.0)

Spørsmål og svar: Hvordan Ecuador, verdens største bananeksportør, forsvarer seg mot en ødeleggende sopp

Av Sabine GalvisJul. 23, 2019, 12:25

Tidligere denne måneden fikk bananavlere i Latin-Amerika noen bekymringsfulle nyheter. Tjenestemenn i Colombia sa at fire plantasjer var blitt satt i karantene etter mulig utseende av en banansvamp som allerede har forårsaket ødeleggende tap i Asia. Fusarium visne tropisk løp 4 (TR4) dreper plantene ved å tette igjen deres vaskulære system.

Funnet, som ennå ikke er bekreftet, har satt land i regionen på høy alarm. Nabolandet Ecuador er for eksempel den største bananeksportøren i verden, og å forhindre TR4 fra å komme inn i landet har blitt my nr. 1-prioritet, sier Ecuador s minister for jordbruk og husdyr, Xavier Lazo Guerrero, som har base i Quito.

ScienceInsider snakket nylig med Lazo om hvordan Ecuador reagerer på den potensielle trusselen mot en av de viktigste avlingene. Intervjuet er redigert for klarhet og kortfattethet.

Spørsmål: Hvor bekymret er du?

A: Jeg er rolig, men opptatt. Dette er en fare for økonomien vår. Vi har mer enn 16 000 produsenter av bananer, planeter og andre bananalike avlinger. I motsetning til resten av Latin-Amerika er det mange småskala produsenter her som sørger for familiene deres. Den samlede industrien sysselsetter mer enn 2, 5 millioner mennesker. Det utgjør 17% av befolkningen s sysselsetting og er verdt mer enn 3 milliarder dollar.

Spørsmål: Hvilke tiltak tar Ecuador?

A: I noen få år nå hadde vi en beredskapsplan. Den første delen er sanitærforsvaret av mulige inngangspunkter. I dette tilfellet, siden faren er fra nord, er prioriteringen å kontrollere nordgrensen [ved kryssing] for kjøretøyer og mennesker. Vi har også fått et større problem med bølgene til [migranter] som kommer fra Venezuela og passerer Colombia på vei sørover. Så dette er et svar som ikke bare er fra vårt land, det er på regionalt nivå.

Vi [har også] dannet biosikkerhetsprotokoller som er del av en større plan for å ligge foran denne soppen. Vi har nesten 1000 tekniske eksperter utplassert i [bananvoksende soner]. Vi distribuerer informasjon om hvordan du kan forebygge og diagnostisere soppen, og hva vi skal gjøre i tilfelle symptomer på sykdommen blir funnet.

Vi har et stort antall produsenter som blir opplært. Hvis produsentene på slutten av dagen ikke tar direkte ansvar for å anvende biosikkerhetsprotokoller på hver enkelt gård, vil det være veldig vanskelig å lykkes med å inneholde og potensielt undertrykke dette. We ve lanserte forespørsler om hjelp i hele produksjonskjeden fra fumigatorer, plastleverandører og kvalitetskontrollinspektører.

Politiets avdeling, grensekontroll, toll og innvandring, militæret og forsvarsinstituttet er alle involvert. Vi har styrket våre nasjonale laboratorier ... med utstyr for å muliggjøre hurtig-respons DNA-analyse og genomsekvensering.

Spørsmål: 12. juli kunngjorde regjeringen 18 millioner dollar i finansiering for å støtte denne innsatsen. Er dette nye fond?

A: I utgangspunktet er dette en forsterkning av budsjettet for vår saneringsmyndighet, nettopp for å aktivere denne beredskapsplanen. ... [Det vil bidra til å finansiere] trening, større kommunikasjon og opprettholdelse av våre sanitære forsvar langs grensene våre og i havner og flyplasser, og til å styrke våre analytiske evner. For dette stadiet har vi budsjettert [til og med] slutten av 2020. Hvis vi må gå over til [sykdom] undertrykkelse, vil det fortjener muligheten for å styrke ressursene våre ytterligere.

Spørsmål: Noe annet vi burde vite?

A: Ecuadors posisjon, både i offentlig og privat sektor, er en oppfordring til å gå sammen i hele regionen. Det er også en individuell handlingsaksjon for hver produsent som trenger å forsvare arven og avlingene sine. Det er en oppfordring til hastigheten som akademikere må svare uten tvil. Jeg tror at den enhetlige innsatsen til alle [er nødvendig]. Akkurat nå kan en mikroskopisk sopp bringe oss alle sammen. Det er veldig viktig å erkjenne at biologien og mikrobiologien til slutt er krefter så kraftige at de kan forene oss alle.