Nettbaserte kurs: Pedagogiske implikasjoner og muligheter

Robert V. Steiner leder fjernundervisningsprosjektet ved Teachers College, Columbia University. I løpet av inneværende år vil fjernundervisningsprosjektet tilby mer enn 40 nettbaserte kurs med over 600 forventede påmeldinger. Dr. Steiner er medlem av tilleggsfakultetet i Program i naturfagundervisning ved Teachers College og har fungert som en tidligere hovedetterforsker for National Science Foundation i eksperimentell elementær partikkelfysikk. Han kan nås på

O nline learning er et nytt felt der nye verktøy, diskursmetoder, informasjonsressurser og læringsmiljøer dukker opp hver dag. Ingen har en lås på dette feltet. Det er et område som gir grobunn for å utforske ideer om effektiv bruk av digitale teknologier i utdanning.

For de i akademia som vurderer nye eller endrede karriereveier, fordeler online læring nøye granskning. Teknologimediert forskning, undervisning og oppsøkende arbeid begynner allerede å omforme mye av høyere utdanning; endringstakten vil sannsynligvis ikke avta i nær fremtid. Som et resultat er det et reelt behov for talentfulle individer med forståelse for faglig innhold, pedagogikk, multimedia, databaser og / eller prosjektledelse. For mange av oss er det en reell følelse av å være "til stede ved opprettelsen" av en spennende ny æra i undervisning og læring, med potensial for utbredt påvirkning.

Enten ansett som et karrierealternativ eller ikke, online læring inneholder riktignok frøene til en revolusjon innen undervisning og læring. Når man kombinerer innhold, instruksjonsdesign, teknologi, læreplanutforming og grafisk designkompetanse, kan underlige ting (og noen ganger riktignok mindre enn underlige ting) skje. Deltakerne ser nå rutinemessig multimedia, engasjerer seg i dialog (med hverandre eller med fjerntliggende gjester), får tilgang til digitale biblioteker, jobber med samarbeidsprosjekter, deltar i simuleringer og mye mer. Disse aktivitetene forekommer blant deltakere som ofte er fysisk spredt og som setter sin egen timeplan. Men hva er de pedagogiske implikasjonene av disse aktivitetene?

Nettbaserte kurs, der kursdeltakerne vanligvis bare møtes online og deltar i tekstbasert diskusjon, lar ikke instruktører ta direkte øyekontakt, lytte til stemmebøyninger eller se kroppsspråk. Spontaniteten og umiddelbarheten til en tradisjonell klasseromsopplevelse mangler. Selv om forskning ikke er avgjørende for pedagogisk verdi av disse ledetrådene, forårsaker disse manglene forståelig bekymring hos mange lærere om hensiktsmessigheten av online læring - spesielt i situasjoner der ansikt til ansikt oppstår sjelden eller ikke i det hele tatt.

På den annen side kan det som mange anser for å være den tapte kunsten å skrive i det minste delvis bli gjenopplivet i et slikt kurs, større refleksjon kan være mulig, og studenter som ikke er komfortable med å uttrykke seg i klassen, kan føle seg mer komfortable med å gjøre det i dette innstilling. I tillegg er nettbasert diskusjon ikke bundet av tidsbegrensninger eller av dominans av noen få vokalelever - Internett kan faktisk noen ganger virke som et mer demokratisk miljø enn klasserommet.

Kraften til online læring avhenger, i det minste delvis, av tilgjengeligheten av kraftige verktøy for å samle inn, filtrere og manipulere informasjon, samt verktøy for design og utvikling av nye medier for undervisning og læring. Disse inkluderer en rekke verktøy (hvorav de fleste venter på å bli utviklet) som kan:

  • tjene som utvidede utklippsbøker for å samle informasjon

  • legge til rette for utforskning av datasett

  • kommentere digital tekst og video

  • gi kvalitative vurderinger

  • integrere forskjellige medier

  • lage rollespill-simuleringer

  • tilpasse seg fritt til et bredt spekter av tilgjengelig båndbredde

Ved å koble deltakere som kan være vidt adskilt fra fysisk beliggenhet, inkluderer nettkurs noen ganger individer som har personlig og / eller yrkeserfaring kan være mer mangfoldig enn studenter i tradisjonelle omgivelser. Ved å engasjere deltakerne i både live og asynkron kommunikasjon, og ved å bruke kraftig programvare for strukturering og tilrettelegging av gruppekommunikasjon, gir online læring nye former for intellektuelt engasjement. Ved å bruke et medium som er rik med informasjonsressurser som Internett, gir online-kurs studentene en bemerkelsesverdig mulighet for oppdagelse og selvstyrt arbeid.

I tillegg gir nettbaserte kurs en god mulighet for henvendelsesbasert, samarbeidende læring. I stedet for å levere det som har blitt betegnet som "foredraget forverret", er instruktører motivert til å utforske hvordan de kan dra nytte av de unike funksjonene på nettet for å aktivt engasjere studentene i passende guidede undersøkelser og diskurs. Vitenskapelige data kan simuleres eller eksternt samles inn, analyseres og sett på nettet. Miljøproblemer, for eksempel, kan simuleres og plasseres i en sosial og kulturell sammenheng, slik at deltakerne kan spille forskjellige roller i et interaktivt scenario. Slike aktiviteter kan stimulere til kritisk tenking og kan bidra til å utvikle både kjent og dyktighet med teknikkene til vitenskapelig forskning. Fjernstyring av kraftige teleskoper, den globale innsamlingen av trekkdata og deltakelse i en antarktisk leting er bare noen få eksempler på hva som allerede har funnet sted online.

Et resultat av veksten av nettbasert utdanning har vært utviklingen av "kursmoduler" - forberedt innhold som sømløst kan kobles til et nettkurs, nesten eller helt slette grensene mellom hva en individuell instruktør har utarbeidet og det som er gitt av et elektronisk forlag. Noen av disse modulene kan gi spektakulære materialer med høye produksjonsverdier til studentene. Samtidig kan deres tilstedeværelse også fremme en mer homogenisert opplevelse med den utbredte adopsjonen av spesielt populære "morder" -moduler. En slik utvikling understreker behovet for god skjønn fra instruktørens side, hjulpet av sterk fakultetstøtte, i å velge og integrere de forskjellige verktøyene og materialene som er tilgjengelige i online læring.

Nettbasert læring handler om å forbedre utdanningskvaliteten, om å bryte ned barrierer for avstand og tid, og, i det minste for noen, om generering av nye inntektsstrømmer. Det gir oss en unik mulighet til å lage nye, mer effektive modeller for undervisning og læring. Det er lærernes ansvar å aktivt involvere oss i utforskningen av denne fremste utviklingen, mens vi forblir tro mot beste nåværende og kommende generasjoner av elever.