Nytt memo gir første glimt av hvordan Trumps vitenskapsrådgiver ønsker å forme utgifter til utgifter

Vitenskapsrådgiver Kelvin Droegemeier

STEPHEN VOSS

Nytt memo gir første glimt av hvordan Trumps vitenskapsrådgiver ønsker å forme utgifter til utgifter

Av Jeffrey MervisSep. 4, 2019, 16:00

Et nytt direktiv fra Det hvite hus som legger ut neste års prioriteringsutgifter for føderale forskningsbyråer, beskriver et amerikansk vitenskapsforetak imperilert av interne problemer og utenlandske myndigheter. Det er første gang denne årlige øvelsen har adressert den opplevde trusselen mot forskning som kinesiske myndigheter har utgjort.

Det ni sider lange notatet inneholder også flere favoritttemaer fra nylig ankom presidentvitenskapelig rådgiver Kelvin Droegemeier, spesielt at den fortsatte helsa til amerikansk forskningsvirksomhet er avhengig av å bevare "amerikanske verdier" og at forskere må gjøre en bedre jobb med å modellere og forutsi miljøvariabilitet .

Hver sommer utsteder Det hvite hus Office of Management and Budget (OMB) og Office of Science and Technology Policy (OSTP) et notat om administrasjonens prioriteringer innen FoU. Notatet er ment å påvirke hva byråsjefer sender inn til OMB i september som budsjettforespørsel for neste regnskapsår, en prosess som avsluttes når presidenten legger frem budsjettet sitt for kongressen februar etter.

Hovedtyngden av årets FoU-notat, som ble utgitt 30. august, henger tett sammen med de to forrige memoene utstedt av president Donald Trumps administrasjon. Fire av de fem budsjettprioriteringene - å sikre et sterkt militær, fremme nyskapende teknologier som 5G og kunstig intelligens, fremme medisinske gjennombrudd og fremme romutforskning - ble også omtalt i notatet fra 2018. Det er også tilfelle for de fleste av de fem emnene som er merket "prioriterte tverraksjoner", en kategori som inkluderer alt som inkluderer behovet for en teknisk kunnskapsrik arbeidsstyrke og flere partnerskap mellom regjeringen og industrien.

“Ekstraordinære trusler”

Droegemeier ble OSTP-direktør i januar. Og åpningslinjene for det nye notatet fra ham og fungerende OMB-direktør Russell Vought, slår en langt mer dyster tone enn tidligere notater, som typisk fokuserer på hvor den føderale regjeringen bør investere mer ressurser. Det nåværende amerikanske vitenskapelige økosystemet, notatet, advarer, "inneholder nye og ekstraordinære trusler som må konfronteres omtenksomt og effektivt." Fortsatt amerikansk ledelse, sier notatet, "vil avhenge av å få en balanse mellom åpenheten i vårt forskningsøkosystem og beskyttelsen av våre ideer og forskningsresultater. ”

Droegemeier har brukt lignende språk gjentatte ganger i samtaler med vitenskapelige målgrupper, og dets tilstedeværelse antyder at han spilte en stor rolle i utformingen av årets FoU-memo. Det tydeligste eksempelet er inkludering av en tverrgående prioritering merket "Opprett og støtt forskningsmiljøer som gjenspeiler amerikanske verdier."

Den nye noteringen flagger et stort byråkratisk initiativ som Droegemeier lanserte i vår. Han kombinerte to eksisterende utvalg i National Science and Technology Council (NSTC), et interagencyorgan i Det hvite hus som koordinerer den føderale vitenskapspolitikken, i det han kaller Den blandede komité for forskningsmiljøer.

Komiteen er blitt bedt om å takle fire saker det amerikanske vitenskapelige samfunnet står overfor. Tre er flerårige problemer - redusere mengden tid og krefter som trengs for å etterkomme føderale regler for forskning, bekjempe vitenskapelig uredelighet og fremme reproduserbarhet, og eliminere seksuell trakassering og andre hindringer i et tryggere og mer mangfoldig forskningsmiljø. Men det fjerde, som notatet merker “å beskytte amerikanske forskningsfordeler, ” er en direkte referanse til den nylige nedbrytningen fra føderale etater til forskere med utenlandske bånd, særlig etniske kinesiske forskere i USA med finansiering fra den kinesiske regjeringen.

Droegemeier har lovet å gjøre fremskritt i alle de fire sakene, et enormt utfordrende mål gitt deres kompleksitet. Og selv om det er lett å bygge en enighet rundt de tre første - hvem ønsker ikke å redusere byråkrati og øke mangfoldet? - regjeringens nylige innsats for å beskytte forskningsfordeler kolliderer med langvarige prinsipper om internasjonalt samarbeid og fri ideutveksling .

Flere amerikanske universitetspresidenter har uttalt seg mot det de ser som en uberettiget utbrudd av utenlandske fødte forskere. Det siste eksemplet på tilbakeslag fra samfunnet er et brev fra 60 vitenskapelige samfunn som ble utgitt i dag. Adressert til Droegemeier og lederne av fire ledende forskningsbyråer, inkludert National Institutes of Health og National Science Foundation, ber den om et sete ved bordet mens administrasjonen tar opp problemet.

Å finne den rette balansen mellom nasjonen vår s sikkerhet og et åpent, samarbeidsvitenskapelig miljø krever fokus og due diligence, står det. Vi ber om at du vurderer et bredt spekter av interessentperspektiver når byråene dine samarbeider gjennom den nye NSTC Joint Committee on Research Environments for å utvikle retningslinjer og prosedyrer som tar for seg spørsmål knyttet til internasjonale forskere deltakelse i den amerikanske vitenskapelige virksomheten. Vi ønsker velkommen muligheten til å samarbeide med deg.

Better Earth-modeller

Droegemeier ser også ut til å ha spilt en rolle i hvordan FoU-notatet håndterer miljøspørsmål. Tidligere memoer har ikke nevnt temaet. Men en av årets budsjettprioriteringer, på energi og miljø, går langt utover tidligere notater som fokuserte på å fremme energiuavhengighet. Særlig inneholder memoet en detaljert diskusjon om forutsigbarheten til jordsystemer et kjent tema for Droegemeier, en meteorologiprofessor som tilbrakte tre tiår ved University of Oklahoma i Norman ved å studere voldelige stormer.

Kjenne til i hvilken grad komponenter av jordsystemet er praktisk forutsigbare fra individuelle tordenvær til langsiktig global endring er av vital betydning for fysisk forståelse av jordsystemet, vurdere verdien av prediksjonsresultater, veilede føderale investeringer, [og] å utvikle effektiv politikk, forklarer memo.

Samtidig krever ikke notatet flere ressurser. I stedet antyder det at byråer kan trenge å skifte penger fra eksisterende programmer for å øke innsatsen for prediksjon.

Avdelinger og byråer bør prioritere FoU som hjelper med å kvantifisere forutsigbarhet i jordens system på tvers av flere fenomener, tid og romskala, står det. I tillegg bør byråer legge vekt på hvordan tiltak og begrensninger for forutsigbarhet kan informere en lang rekke interessenter. Noen miljøforkjempere kan se omtale av grenser som en sop for dem som avviser det vitenskapelige beviset på at mennesker endrer seg Jordens klima; de hevder ofte at nåværende modeller er for mangelfulle til å bruke som grunnlag for politikk for å redusere klimagassutslipp.

Det er aldri klart om noe FoU-notat faktisk former en president s forestående budsjettforespørsel til kongressen. Det har aldri vært sannere enn med Trump som satt på Oval Office. Og med Vought som fungerende OMB-direktør, er budsjettbyråets innflytelse i Det hvite hus enda mer mistenkt.

Likevel gjenspeiler notatet den mest omfattende uttalelsen til dags dato fra Droegemeier om administrasjonens forskningsprioriteringer. Han har ducked spørsmål om Trumps enorme foreslåtte kutt for å forske i tidligere budsjetter ved å si at han ikke var rundt da budsjettene ble laget. Men Droegemeier vil være forventet å forsvare sjefen sin 2021 forespørsel etter at den ankommer Capitol Hill neste vinter. Og FoU-notatet er det første trinnet i den prosessen.