Nye føderale regler begrenser politiets søk av slektstreet DNA-databaser

En stamdatabase hjalp politiet med å identifisere Joseph DeAngelo, som står overfor siktelser som Golden State Killer.

FRED GREAVES / REUTERS / Newscom

Nye føderale regler begrenser politiets søk av slektstreet DNA-databaser

Av Jocelyn KaiserSep. 25, 2019, 13:55

Det amerikanske justisdepartementet (DOJ) ga i går ut nye regler for når politiet kan bruke genetisk slektsgransking for å spore opp mistenkte i alvorlige forbrytelser den første politikken som noensinne har dekket hvordan disse databasene, populære blant amatør-slektsforskere, skal brukes i rettshåndhevelse forsøk på å balansere hensynet til offentlig sikkerhet og personvern.

Verdien av disse nettstedene for rettshåndhevelse ble fremhevet i fjor da Joseph DeAngelo ble siktet for en serie voldtekter og drap som hadde skjedd flere tiår tidligere. Etterforskere sporet opp den mistenkte, kalt Golden State Killer, ved å laste opp en DNA-profil fra et forbrytelsessted til et nettsted for offentlige aner, identifisere fjerne slektninger og deretter bruke tradisjonell slektsforskning og annen informasjon for å begrense søket. Tilnærmingen har ført til arrestasjoner i minst 60 kalde saker rundt om i landet.

Men disse søkene vekker også personvernhensyn. Pårørende til de i databasen kan falle under mistanke selv om de aldri har lastet opp sitt eget DNA. (En studie fant at 60% av hvite amerikanere nå kan spores opp ved hjelp av slike søk.) Og selv de som har delt sitt DNA, har kanskje ikke gitt informert samtykke til at dataene deres kan brukes til rettshåndhevelsessøk.

DOJs midlertidige politikk, som trer i kraft 1. november, er ment å balanse departementets ustødelige forpliktelse til å løse voldelig kriminalitet og beskytte offentlig sikkerhet mot like viktige samfunnsinteresser, som personvern og borgerlige friheter, heter det i en pressemelding. Politikken sier at forensisk genetisk slektsgranskning generelt skal brukes bare til voldelige forbrytelser som drap og voldtekt, samt for å identifisere menneskelige levninger. (Politikken tillater bredere bruk hvis anerdatabasen s policy tillater slike søk.) Politiet bør først uttømme tradisjonelle metoder for kriminalitetsløsing, inkludert å søke i sine egne kriminelle DNA-databaser.

I henhold til den nye politikken kan ikke politiet rolig laste opp en falsk profil til et slektsforskningsnettsted, slik noen har gjort i håp om å finne en mistenkes fjerne slektninger, uten først å identifisere seg. Og selve nettstedet må ha informert brukerne om at rettshåndhevingsbyråer kan søke i dataene deres.

Politikken hindrer også politiet i å bruke en mistenkes DNA-profil for å se etter gener relatert til sykdomsrisiko eller psykologiske trekk. En annen bestemmelse prøver å begrense situasjoner der politiet i hemmelighet tar en DNA-prøve fra en mistenkes slektning - for eksempel fra en kassert kopp eller vev - for å hjelpe hjemme hos en mistenkt. Politikken sier at personen må gi sitt informerte samtykke, med mindre politiet har innhentet en ransakelsesordre.

En sjanse til å bygge tillit

Juridiske og etiske eksperter ønsker de nye reglene velkommen, selv om noen ikke føler de går langt nok. "Denne politikken er et stort skritt fremover for å møte noen av de mest presserende personvernproblemene på dette området, " sier jusprofessor Natalie Ram ved University of Maryland School of Law i Baltimore. Samtidig mener Ram politiet bør trenge en ransakelsesordre eller annet tilsyn fra en dommer for å gjennomføre et genealogisk søk.

Den nye policyen gjelder bare DOJ-byråer og statlige eller lokale byråer med føderale midler til å bruke genealogiske søk. Men bioetiker Amy McGuire fra Baylor College of Medicine i Houston, Texas, spår at det vil bli en nasjonal modell. "Jeg tror folk prøver å gjøre dette riktig, " sier McGuire.

Hun håper også at det vil gjøre publikum mer aksepterende av å ha sine DNA-data brukt i politisøk. "[Å sette] begrensninger i bruken av teknologien er et veldig viktig skritt i retning av å bygge offentlig tillit, " sier McGuire.

Den økende bruken av genetiske slektssøk - McGuire sier at hun har hørt om 300 aktive tilfeller ved å bruke tilnærmingen - traff en veisperring i mai da GEDmatch, en gratis database som ble brukt i de fleste tilfeller hittil sprakk, reviderte sin policy for å tillate slike søk bare etter kunder som hadde sagt ja til å bli inkludert. Denne "opt-in" -politikken har redusert med 90%, fra 1, 4 millioner til 140 000, antallet profiler politiet kan søke i følge en fersk nyhetsrapport, noe som gjør det mye mindre nyttig.