NASA får 2% boost til vitenskapsbudsjettet

For et byrå som jevnlig kalles "adrift" uten oppdrag, vil NASA i det minste flyte gjennom neste år med en båtbelastning med penger til sine vitenskapsprogrammer.

I går oppnådde kongressen enighet om en utgiftsavtale for regnskapsåret 2015 som øker budsjettet for byråets vitenskapsoppdrag med nesten 2% til 5, 24 milliarder dollar. Den store vinneren innen divisjonen er planetarvitenskap, som fikk 160 millioner dollar mer enn presidentens forespørsel i 2015 i mars. Lovgivere opprettholdt også støtte til et infrarødt teleskop montert på en Boeing 747, et prosjekt som Det hvite hus hadde foreslått grunnstøting. NASAs samlede budsjett steg også med 2% til 18 milliarder dollar. Det er en økning på 364 millioner dollar over 2014-nivåene, og en halv milliard dollar utover byråets forespørsel.

Planetenes forskere gleder seg ikke bare over at disiplinen deres ble støttet, men også at ingen andre romfaglige områder ble beskattet for å betale for økningen. ”De la nesten 300 millioner dollar til hele direktoratet for vitenskapsmisjon. Ingen betalte prisen for restaurering av kuttene til planetvitenskapen. Det er en stor avtale, sier Casey Dreier, advokatdirektør for Planetary Society i Pasadena, California. Kongressen forventes å passere forbruksavtalen senere denne uken, og Obama forventes å signere den i loven.

Divisjonen for planetarisk vitenskap på 1, 44 milliarder dollar skal bruke "ikke mindre enn 100 millioner dollar" på et oppdrag til Europa, en isete måne fra Jupiter med platetektonikk og et hav under jorden som har fascinert astrobiologer. Oppdraget har vært en flerårig slagmark mellom kongressen og Det hvite hus kontor for styring og budsjett. OMB har sett på et Europa-oppdrag som for dyrt for NASA når den vurderer å begi seg ut på et Mars Sample Return-oppdrag. Men lovgivere i distrikter med NASA-støttede forskningssentre liker ideen, og Kongressen fortsetter å gi byrået penger for å komme i gang med Europa-oppdraget. "Det var overraskende støtte for Europa, " sier Dreier. "Forhåpentligvis kommer dette til å sende det signalet til Det hvite hus og OMB for å be om denne nye starten."

NASAs jordvitenskapelige divisjon fikk nøyaktig det Obama ba om, til 1, 77 milliarder dollar. "Vi er glade for å se at i en tid med flate budsjetter holder vitenskapen sin egen, " sier Chris McEntee, administrerende direktør i American Geophysical Union i Washington, DC

I et forsøk på å holde National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) fokusert på de dyre, flaggskipsatellittene, hadde senatet, i sin versjon av utgiftsregningen, gitt NASA kontroll over to mindre oppdrag, Jason-3, en hav-altimetri satellitt, og Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), en romværsatellitt. Men i den endelige beregningen, vil primær eierskap til disse oppdragene forbli hos NOAA.

Astrofysikkdivisjonen ble finansiert til 1, 33 milliarder dollar, 70 millioner dollar over presidentens forespørsel. De ekstra pengene vil bli brukt til å fortsette å fly Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), en modifisert 747 jet med et teleskop bak. Det er mindre enn NASA brukte i fjor for å betjene SOFIA, men nok til at oppdraget kan fortsette. I forespørselen fra 2015 prøvde Det hvite hus å avlyse det dyre, langmodige oppdraget. Divisjonen fikk også 645 millioner dollar som byrået sier at det er nødvendig for å fortsette å utvikle sitt flaggskip-oppdrag, James Webb Space Telescope.

På den menneskelige romfartsiden, som utgjør omtrent halvparten av byråets budsjett, fortsatte kongressen å støtte både offentlige og private tilnærminger for å få mennesker ut i verdensrommet. Det ga 2, 9 milliarder dollar for å fortsette å utvikle de interne, "NASA-eide" etterfølgerne til romfergen: Space Launch System-raketten og Orion-kapsel som sitter på toppen. Men ved å gi 805 millioner dollar til det kommersielle mannskapsprogrammet, fortsatte kongressen også å støtte privat innsats for å utvikle menneskelig rangerte raketter av selskaper som SpaceX.

Klikk her for å se alle historiene våre på 2015-budsjettet.