Mystery omgir mengder av kinesiske forskere fra kanadisk laboratorium

Mystery omgir mengder av kinesiske forskere fra kanadisk laboratorium

Av Brian OwensJul. 19. 2019, kl. 15.40

Kanadiske forskere reagerer med forundring på nyheten om at et policy brudd har fått nasjonen til å være det eneste laboratoriet med høy inneslutningssykdom som kan hindre en fremtredende kinesisk kanadisk virolog, hennes biologmann og en rekke studenter fra anlegget.

5. juli eskorterte tjenestemenn ved National Microbiology Laboratory (NML) i Winnipeg i Canada Xiangguo Qiu, biolog Keding Cheng, og et ukjent antall av hennes studenter fra laboratoriet og tilbakekalte deres rettigheter, ifølge kanadiske medieoppslag. Public Health Agency of Canada, som driver laboratoriet, bekreftet at det hadde henvist en administrativ sak -sak til Royal Canadian Mounted Police, men sa at den ikke ville gi ytterligere detaljer på grunn av personvernhensyn.

En rekke observatører har spekulert i at saken involverer bekymring for feil overføring av åndsverk til Kina. (Alle involverte forskere antas å være asiatiske.) Men Frank Plummer, en tidligere vitenskapelig direktør for NML som gikk av i 2015, sier at laboratoriet ikke er et åpenbart mål for akademisk eller industriell spionasje. Det er ikke noe hemmelig hemmelig der, og alt arbeidet blir publisert i åpen litteratur, sier han. Jeg vet ikke hva noen vil håpe å få ved å spionere.

Laboratoriet jobber innenfor et bredt spekter av biomedisinske felt. Qiu er kjent for å ha hjulpet med å utvikle ZMapp, en behandling mot ebolavirus som ble sporet raskt gjennom utvikling under 2014 16-utbruddet i Vest-Afrika. Hun har gjentatte ganger blitt hedret for arbeidet sitt med det prosjektet, blant annet med en guvernør General s Innovation Award i fjor.

Mens jeg var der [Qiu] ble alltid høyt ansett som vitenskapsmann, sier Plummer, og legger til at han var sjokkert og forundret da han hørte at hun ble undersøkt. Hun opprettholdt forbindelser med Kina, men så vidt jeg visste var hun en vanlig kanadisk vitenskapsmann .

Cheng, mannen til Qiu, jobbet også som biolog ved NML. Og begge forskere hadde tilknyttet fakultetsstillinger ved University of Manitoba i Winnipeg. Den sier at den har sagt opp stillingene deres og tildelt studentene på nytt som et resultat av etterforskningen.

Verken Qiu eller Cheng kunne nås for kommentar.

Utviklingen kommer på et følsomt tidspunkt for forholdet mellom Canada og Kina. I desember 2018 arresterte Canada den kinesiske Huawei-utøvende Meng Wanzhou på forespørsel fra USA. Som gjengjeldelse har Kina pågrepet to kanadiske menn på spionasjeanklager og dømt en tredjedel til døden for narkotikaforbrytelser.

Det kommer også da US National Institutes of Health (NIH) har reist bekymring for at noen tilskuddsgivere ikke har kunnet avsløre bånd til Kina og andre nasjoner, eller feilaktig delt konfidensiell informasjon. Bekymringene har ført til at flere universiteter har pust ut forskere som er etnisk kinesiske og returnerer bevilgningsmidler til NIH. Nedbruddet har vakt bekymring hos det kinesisk-amerikanske samfunnet om raseprofilering. I Canada har nasjonens sikkerhetstjenestetjeneste lenge advart om statlig sponset spionasje, og i 2014 påsto den kanadiske regjeringen at Kina sto bak et cyberangrep på Canadas nasjonale forskningsråd.