Kashmir s kommunikasjonsavbrytelse er et devastastisk slag for akademikere, sier forskere

En indisk paramilitær tropper står vakt i byen Srinagar, i indisk-administrert Kashmir.

Yawar Nazir / Getty Images

Kashmir s kommunikasjonsavbrytelse er et devastastisk slag for akademikere, sier forskere

Av Sanjay KumarSep. 19. 2019, 14.20

Seks professorer fra India s topp vitenskapsinstitusjoner har appellert til regjeringen om å oppheve blokkeringen av akademiske og forskningsinstitusjoner i indisk-kontrollerte Kashmir. Blokkeringen har vært et devastativt slag, de seks skriver i et åpent brev publisert i går.

I likhet med resten av India s eneste majoritets-muslimske stat, er Kashmir s akademiske samfunn nærmest helt avskåret fra resten av verden siden statsminister Narendra Modi s regjering avskaffet staten s spesielle status 5. august. Vi ber regjeringen om å løfte blackout ved disse institusjonene med en gang og ta alle mulige grep for å hjelpe medlemmene i Kashmiri fagmiljø å gjøre opp for disse tapte ukene, skriver forskerne.

Kashmir har vært en kilde til spenning i flere tiår. India og Pakistan har kjempet fire kriger over regionen, og India anklager Pakistan for å ha styrket løsrivelse i staten Jammu og Kashmir, den delen administrert av India. Etter ensidig slutt på statens spesielle status, som inkluderte begrenset autonomi, har den indiske regjeringen delt regionen i tre administrative territorier, Jammu (som har et hinduistisk flertall), Kashmir (hovedsakelig muslim) og Ladakh (der buddhister og Shia-muslimer er i flertall).

For å forhindre opprør ble hele Kashmir-dalen satt under strengt portforbud. Telefonlinjer og internett ble koblet fra. (Fasttjenesten ble senere restaurert, men de fleste i staten bruker mobiltelefoner.) Skoler, høyskoler og universitetene ble stengt. De fleste lokale politikere, inkludert de som støtter den indiske regjeringen, har blitt fengslet, sammen med tusenvis av sivile. India s militære kontrollerer nå staten fullstendig, og det har vært mange rapporter om brudd på menneskerettighetene, som den indiske regjeringen heftig benektet.

Alt er stoppet, sier en seniorforsker bosatt i Kashmir som ba om ikke å bli identifisert fordi han fryktet gjengjeldelse. Kashmir s fem universiteter forblir lukket, sier denne forskeren. Situasjonen kommer til å være ekstremt skadelig for vitenskapelig forskning, spesielt for de som er involvert i labarbeid, legger han til. Hvilke eksperimenter forskere hadde satt opp ville forsvunnet i luften. Situasjonen er very dyster, dyster og dyster, sier forskeren. De som jobber i Kashmir føler seg helt hjelpeløse og desperate.

Universitetet i Kashmir er hjemmet til mange fine forskere, inkludert unge forskere som har kommet tilbake til India fra anerkjente institusjoner i utlandet for å sette opp egne laboratorier i Kashmir og trene neste generasjon forskere, støttet av midler fra indisk regjering, de seks forskerne skriver i uttalelsen sin. Nå er r dem avskåret fra verden i mer enn 6 uker, sier beregningsbiolog Rahul Siddharthan ved Institute of Mathematical Sciences i Chennai, som har undertegnet appellen.

Verdier av vitenskap har alltid vært verdier av åpenhet, åpenhet og inkludering.

Mukund Thattai, Nasjonalt senter for biologiske vitenskaper

"I dagens verden er internett et helt viktig verktøy for å drive og formidle forskning, " skriver forskerne også. "Du kan si at e-post er en luksus, men det er frister for institusjonelle applikasjoner, økonomi, støtte, rapporteringskrav og tilskudd som regjeringen har flyttet på nettet, " legger beregningsbiolog Mukund Thattai til National Center for Biology Sciences i Bengaluru til. Det har vært frustrerende for ham og andre forskere utenfor Kashmir å finne Kashmiri-kolleger helt utilgjengelige, sier han. "Vitenskapens verdier har alltid vært verdier av åpenhet, åpenhet og inkludering."

Utbruddet - og en anti-Kashmir-vanvidd pisket opp av Indias medier - har også hatt innvirkning på Kashmiri-forskere utenfor staten. De møter diskriminering og blir sett på som om de var romvesener, sier en ung Kashmiri-biolog som jobber i Sør-India. "Det forårsaker mye angst og gjør at du føler deg usikker, " sier hun. Mange Kashmiris, inkludert seg selv, har problemer med å fokusere på forskningen sin, legger hun til. Kashmiri-elever andre steder i India møter også økonomiske problemer fordi foreldrene ikke lenger er i stand til å overføre penger til dem.

De seks professorene som signerte brevet sier at universitetene kunne ha spilt en positiv rolle i krisen. Universiteter og utdanningsinstitusjoner kunne ha blitt sett på som trygge steder som forskere og studenter kunne forbli tilknyttet verden, men også allmennheten kunne ha fått tillatelse til å bruke disse fasilitetene, underlagt garantier, for å sende meldinger til sine slektninger og venner utenfor staten, ”skriver de. "Disse institusjonene kunne ha vært symboler på friheten som India tilbyr."