Det kan ta 118 år for kvinnelige dataforskere å matche publiseringsgraden for mannlige kolleger

Robert Neubecker

Det kan ta 118 år for kvinnelige dataforskere å matche publiseringsgraden for mannlige kolleger

Av Jeffrey BrainardJun. 21, 2019, 11:00

Det kan være langt inn i det 21. århundre før kvinnelige informatikere årlig publiserer like mange forskningsartikler som de mannlige kollegene, avslutter en analyse publisert i dag. Hvis dagens trender innen publisering fortsetter, vil antagelig kvinner innen biomedisinsk forskning nå paritet tidligere, muligens innen 2050.

Studien, som vises på preprint-tjenesten arXiv, brukte et stort datasett og statistiske metoder for å estimere delen av artikler som ble publisert av kvinner på disse feltene, og ga et mål på fremgang i arbeidet med å eliminere historiske mønstre av ulikhet mellom kjønn. Selv om kjønnsbalansen forbedrer seg, er fremgangen tregere enn vi hadde håpet, skriver Oren Etzioni og medforfattere ved Allen Institute for Artificial Intelligence i Seattle, Washington.

Ved hjelp av et verktøy kalt Semantic Scholar, utviklet av instituttet, undersøkte forskerne nesten 3 millioner journal- og konferanseartikler i informatikk publisert mellom 1970 og 2018. De analyserte også mer enn 11 millioner biomedisinske artikler som dukket opp i løpet av den perioden i de 1000 mest- sitert tidsskrifter i Medline-databasen som ble opprettholdt av US National Institutes of Health i Bethesda, Maryland.

Å bestemme kjønn på forfattere krevde estimering fordi noen fornavn, for eksempel Taylor, blir brukt av mennesker av alle kjønn. Forskerne kjørte fornavnet til hver forfatter gjennom en online database, Gender API, som spår sannsynligheten for at et fornavn tilhører en mann eller kvinne basert på kjente assosiasjoner mellom fornavn og kjønn i forskjellige land som vist av myndighetsdata og sosiale medieprofiler. Forskerne brukte disse sannsynlighetene for å beregne andelen av alle artikler som ble publisert hvert år av kvinner. Analysen teller alle forfattere likt, uavhengig av hvilken rekkefølge hver ble oppført.

Studien s konklusjon at publiseringsparitet innen informatikk vil bli nådd bare rundt år 2137, noen generasjoner fra nå, og kanskje til og med senere er en ekstrapolering fra tidligere vekstrater.

Vi håper at disse funnene vil motivere andre i felt til vurdere måter å forbedre status quo, Etzioni og kollegene hans skriver i studien sin.

De undersøkte også omfanget av samarbeid på tvers av kjønn i forfatterskap av informatikkartikler, og fant grunn til pessimisme: Disse samarbeidene øker ikke så raskt som dataene indikerer at de kunne, gitt det økende antallet kvinner på feltet, sa de. Selv om det er mer sannsynlig at både menn og kvinner samarbeider med forfattere av sitt eget kjønn, er graden av samme kjønns preferanse synkende blant kvinnelige forfattere, men øker blant mannlige forfattere, fant studien.

Funnene stemmer overens med de som ble oppnådd i en lignende studie publisert i 2018 i PLOS ONE, som undersøkte mange flere vitenskapsfelt, totalt 115. I det store flertallet besto kvinnene betydelig færre enn 45% av forfatterne, ifølge analysen fra Luke Holman og kolleger ved University of Melbourne i Australia.

De fant at endringer i forfatterens kjønnsforhold hadde en tendens til å være tregest i fagdisipliner med et stort antall menn, blant dem informatikk og fysikk. En mulig forklaring, sa de, var at slike felt har skjevheter som påvirker den relative publiseringsgraden for menn og kvinner.