I Brasil kutter nyttige idioter protest til forskning og utdanning

Demonstranter marsjerer i S o Paulo, Brasil, 15. mai for å protestere mot kutt til forskning og utdanning, samt foreslåtte pensjonsendringer.

Cris Faga / Sipa USA via AP Images

I Brasil kutter nyttige idioter protest til forskning og utdanning

Av Herton EscobarMay. 17, 2019, 06:15

Tusenvis av forskere, lærere og studenter sumpet gatene i Brasil denne uken for å protestere mot kutt i utdanning og forskningsmidler. Marsjer skjedde den siste onsdagen i hele landets statshovedsteder og mer enn 200 andre byer, ifølge medieoppslag. Flere offentlige universiteter, og til og med noen private institusjoner som ikke ble direkte berørt av budsjettkuttene, avlyste klasser for å la ansatte og studenter delta i demonstrasjonene.

Jeg hadde aldri sett noe av denne størrelsesorden, sier Fabricio Santos, professor i genetikk og evolusjon ved Federal University of Minas Gerais, som ble med i en protest i byen Belo Horizonte. Det var en leksjon i demokrati og misnøye.

Selv om det ikke er noen offisiell telling, anslå arrangørene marsjene tiltrukket hundretusener av mennesker i større byer som S o Paulo, Rio de Janeiro og Belo Horizonte. Rallyene ble opprinnelig kalt av fagforeninger, som protesterer for endringer i Brasil s trygdesystemer og pensjonssystemer foreslått av president Jair Bolsonaros administrasjon.

I et forsøk på å møte økonomiske kamper kunngjorde Bolsonaro nylig en rekke finanspolitiske begrensningstiltak, inkludert å holde tilbake 42% av forskningsdepartementets investeringsbudsjett, og omtrent 25% av utdanningsdepartementets finansiering til føderale universiteter. Tjenestemenn frøs også mer enn 3000 stipender ment å støtte forskere. Administrasjonen antyder at de vil frigjøre midlene hvis Brasils lovgiver godkjenner endringene i sosiale programmer, noe myndighetene sier er nøkkelen til å sette i gang økonomien i landet.

Selv om tidligere administrasjoner har tatt lignende skritt, ble skriket denne gangen drevet av en rekke kontroversielle politikker fremmet av Bolsonaro, samt betennende bemerkninger han og hans utnevnte har gitt. I går fortalte Bolsonaro for eksempel journalister at demonstrantene var "nyttige idioter" og "imbeciles" som ble manipulert av et "smarthead-mindretall" som kontrollerer føderale universiteter. Og utdanningsminister Abraham Weintraub har vekket kontrovers ved å true med å redusere finansieringen til universiteter som "fremmet racketer" i stedet for å forbedre sine akademiske resultater.

Universitetsansatte er også skremt av et dekret, publisert onsdag, som gir Bolsonaros administrasjon nye krefter til å kontrollere utvalget av senioradministratorer i det føderale universitetssystemet. "Det er utrolig hva som skjer, " sier Santos. "Det er en fullstendig reversering av prinsippet om akademisk autonomi."

Frysningen av stipend for doktorgradsstudenter, kunngjort i forrige uke, motiverte forskere til å bli med i marsjene, sier Nathalie Cella, en biokjemiker ved University of São Paulo i São Paulo som hjalp til med å organisere mars for vitenskap der i april 2017. Doktorgradsstudenter er en Nøkkel for vitenskapelig arbeidskraft ved Brasils offentlige universiteter, konstaterer hun, som produserer mer enn 90% av landets vitenskapelige produksjon. Cella sier: "Mange mennesker må droppe ut av forskningen sin hvis denne situasjonen ikke blir omgjort."