Hong Kong-forskere knytter bånd til fastlands-Kina selv når demonstranter kjemper for autonomi

To millioner mennesker, en fjerdedel av Hong Kong, Kinas innbyggere, deltok i protester mot en utleveringsregning.

The Asahi Shimbun / Getty Images

Hong Kong-forskere knytter bånd til fastlands-Kina selv når demonstranter kjemper for autonomi

Av Dennis NormileJun. 18, 2019, 15:35

Etter en serie med massive protester fra Hongkongs innbyggere, inkludert mange akademikere, skrinet lederne for den semiautonomiske kinesiske byen forrige uke kontroversiell lovgivning som ville ha tillatt folk der å bli utlevert til Kina. Men selv når den kampen for å bevare uavhengigheten fortsetter, knytter Hongkongs forskere tettere bånd til fastlandet.

Disse koblingene vil bli styrket i år, med flere nye finansieringsprogrammer over landegrensene satt til å gi sine første priser. Selv om mange forskere ønsker de nye mulighetene for finansiering og samarbeid velkommen, bekymrer noen seg for at de kan gi Beijing større innflytelse over Hongkongs forskningsagenda.

Spenningen oppstår fra Hong Kongs spesielle politiske status. I 1997 gjenvinner Kina kontrollen over den tidligere britiske kolonien under en "ett land, to systemer" -politikk som gir Hongkongs 7, 4 millioner innbyggere et større inntrykk i deres økonomiske og politiske forhold. Den faglige innsatsen har trivdes under ordningen. Byen er nå vertskap for nesten 30 000 forskere, og skaper en trippel per innbygger som finnes på Kinas fastland, ifølge FNs statistikk. Hongkongs forskningsutgifter har steget fra bare 0, 4% av bruttonasjonalproduktet i 1998 til 0, 8% i 2017. Flere av byens universiteter er blant de 50 beste i verden, ifølge årets Times Higher Education- rangering.

Forskningsbåndene til fastlands-Kina har vokst siden overleveringen. I 1998 involverte 16, 5% av alle vitenskapelige artikler produsert i Hong Kong samarbeid med fastlandet; innen 2017 hadde andelen hoppet til 53, 2%, rapporterte informasjonsforskere Ma Qian og Li Wenlan fra Tianjin University i Kina i september 2018 i Scientometrics.

Finansieringsbånd blir også utdypet. Hong Kong-forskere har lenge vært i stand til å vinne tilskudd fra den kinesiske regjeringen, men pengene måtte brukes på fastlandet. I fjor la imidlertid regjeringen ned kravet på anmodning fra fremtredende forskere fra Hong Kong. I de første bevilgningene under den nye politikken tildelte Kinas vitenskaps- og teknologidepartement (MOST) i mai 2018 22 millioner kinesiske yuan (3, 2 millioner dollar) til 22 forskningsgrupper i Hong Kong.

To nye grenseoverskridende programmer kunngjør deres første tilskudd senere i år. Den ene er støttet av MOST og Hongkongs innovasjons- og teknologikontor, og den andre av Hongkongs forskningsbidragsråd og Kinas National Natural Science Foundation. Det siste vil fokusere på seks forskningsområder, inkludert medisin og materialvitenskap.

Selv når Hong Kong har styrket vitenskapelige bånd til fastlandet, har spørsmål om holdbarheten til byens spesielle status vokst. De nåværende protestene begynte like etter at utleveringsforslaget ble avduket i april. Motstanderne sa at det ville gjøre det mulig for fastlandsmyndighetene å gripe politiske motstandere på spinkle anklager. Og mer enn 1700 akademikere fra hele verden ga uttrykk for støtte til sine kolleger i Hong Kong ved å undertegne en online-begjæring som advarte om at lovforslaget “setter fare for rettsstaten og menneskerettighetene i Hong Kong.” 15. juni, Hong Kong-tjenestemenn “på ubestemt tid” utsatt aksjon på lovforslaget.

Lovforslaget var "definitivt en bekymring for akademikere, " fordi det kunne ha hatt "en kjølig effekt på folk som jobber med såkalte 'sensitive' temaer, " sier filosof Timothy O'Leary ved University of New South Wales i Sydney, Australia, som underviste ved University of Hong Kong (HKU) i 17 år. Noen forskere bekymret seg også for at loven ville hemme rekrutteringsinnsatsen.

Myndighetene på begge sider argumenterer for grenseoverskridende samarbeid fremmer vitenskapen og hjelper Hong Kong til å bli et innovasjonssenter. Men slike ordninger er også "en veldig nyttig mekanisme" for å integrere Hong Kong i Kina, bemerker en senior forsker fra Hong Kong, som ba om å være anonym på grunn av problemets følsomhet. Likevel sier han at det ville være et sprang fra strammere integrasjon "til at Hong Kong-institusjoner mister sin autonomi."

Andre forskere er enda mer sanselige. HKU-mikrobiolog Yuen Kwok-Yung tviler på at "slik tilleggsfinansiering vil erodere den akademiske friheten i [Hong Kong] så lenge ... det uavhengige rettsvesenet og fri presse fortsatt beskyttes." Og O'Leary sier de nylige protestene viser at Hongkongers "ikke vil lett å tilegne seg et inngrep i sine sivile friheter. "Men han oppfordrer byens universiteter til å følge demonstrantenes ledelse" og fortsette å insistere på den ikke-forhandlingsbare betydningen av akademisk frihet. "