Store hvithaier har plutselig forsvunnet fra et av favoritt Hangouts

Store hvithaier er borte fra False Bay i Sør-Afrika. En teori hevder at de ble redd bort av orcas.

Chris og Monique Fallows / Minden Pictures

Store hvithaier har plutselig forsvunnet fra et av favoritt Hangouts

Av Linda NordlingAug. 30, 2019, 12:00

Observasjoner av hvithaier ( Carcharodon carcharias ) har krasjet i år i False Bay nær Cape Town, Sør-Afrika en av de mest kjente hot spots av rovdyrene i verden og forskere er sikker på hvorfor . Orcas, som elsker å spise på haierlever, kan ha skremt dem, sier forskere, men menneskelige aktiviteter kan også spille en rolle.

Shark Spotters, en lokal veldedighet som overvåker byens strender hver dag og advarer svømmere om hai er i nærheten, har ikke registrert en eneste bekreftet hvithai som er iakttatt i år, ikke engang i sommerhalvåret, fra januar til april, når fisken vanligvis kommer nær land.

Båtene som tar turister for å se på haier jakte sel på Seal Island, midt i False Bay, har heller ikke registrert observasjoner. Haier merket langs den sørafrikanske kysten har ikke pinged noen av mottakerne som ligger i bukta siden januar 2017, og hvithaibittmerker har manglet på hvalkadaver som flyter i bukta i år.

Fraværet er enestående i Shark Spotters 16-årig historie, sier veldedighetens forskningssjef, Tamlyn Engelbrecht. Vanligvis er det mer enn 200 observasjoner hvert år; tallet har aldri vært null. Helt klart jeg er bekymret. Hvithaier spiller en utrolig viktig rolle i False Bay, sier hun. Hai-turisme hjelper med å skaffe penger til bevaring, og det plutselige fraværet av toppeks-rovdyrene kan ha knock-on effekter på hele økosystemet. Engelbrecht og andre haiforskere samarbeider med fiskeri- og sjøpattedyreksperter for å forstå hva som skjer.

En mulighet er at haier er på flukt fra enda større rovdyr. Data viser at observasjoner av hvithaien har sunket betydelig i False Bay siden 2015 da to orkaer ( Orcinus orca ) kalt styrbord og havn fordi deres ryggfinner krøller motsatte måter - begynte å predate på en lokal koloni med sevengillhaier ( Notorynchus cepedianus ) .

Flere hvithaier er funnet døde oppe langs den sørafrikanske kysten med livene sine savnet, et annet tegn. Orkaer er kjent for å fjerne haiens lever - som er fete og næringsrike - med kirurgisk presisjon, og etterlater resten av kadaveret. Forskere i Australia og California har også observert hvordan hakedrapende orkaer kan føre til at hvithaier vandrer ut av et område.

"Men det kan være andre ting, som å endre byttedistribusjon, " sier Engelbrecht. Overfiske og forurensing vil sannsynligvis spille en rolle, sier Sara Andreotti, en marinbiolog ved det nærliggende Stellenbosch University i Sør-Afrika. "Min bekymring er at fokuset på orkaene distraherer oppmerksomheten fra problemer som mennesker kan løse, " sier hun.

De hvite haiene har kanskje ikke gått langt. Marine Dynamics - en burdykkingsoperatør som lanserer fra Gansbaai, Sør-Afrika, en by mindre enn 100 kilometer øst for False Bay når haien svømmer - sier at den har hatt noen hvithai-observasjoner i år.

I False Bay er andre haiarter allerede i ferd med å flytte inn for å fylle nisjen som de store hvithaiene har igjen. På Seal Island har forskere sett sevengillhaier som jakter sel på overflaten - noe de aldri så da store hvite var i nærheten.

Shark Spotters skalerer tilbake sine aktiviteter på noen strender, men vil holde et våkent øye med de mest populære. De store hvithaiene kunne når som helst komme tilbake, og andre store haier, som bronsehvalfangshaier ( Carcharhinus brachyurus ), ofte også vannet.