Grad studentforeninger fikk slag som foreslått ny regel sier at studenter ikke er "ansatte"

Studenter ved Columbia University gikk ut i streik i 2018 etter at universitetet nektet å anerkjenne deres fagforening.

AP Photo / Bebeto Matthews

Grad studentforeninger fikk slag som foreslått ny regel sier at studenter ikke er "ansatte"

Av Katie LanginSep. 20, 2019, 16:45

Studenter som ikke er ”ansatte” har rett til å forene seg, i henhold til en regel foreslått i dag av National Labor Relations Board (NLRB), et byrå som har til oppgave å håndheve amerikanske arbeidslover. Hvis den blir implementert, ville regelen undergå en ny bølge av gradvis studentforeningsinnsats ved private amerikanske universiteter. NLRB vil akseptere offentlig kommentar til kunngjøringen i 60 dager.

NLRB har tradisjonelt tatt slike beslutninger fra sak til sak - ikke gjennom styring - bemerker Risa Lieberwitz, professor i arbeids- og ansettelsesrett ved Cornell University og generaladvokat for American Association of University Professors. “Men denne nåværende NLRB har et sterkt flertall av veldig konservative styremedlemmer; ... [det] har vist seg å være ekstremt politisk og ganske fokusert på å overstyre presedens som hadde utvidet ansattes rettigheter til å forenes. ”

Relatert innhold

  • studenter som protesterer ved Columbia University

    Presset for studenterforeninger signaliserer et dypt strukturelt skifte i akademia

  • En port ved Brown University

    Konsekvensene av doktorgradsstudentforening

I 2016 bestemte NLRB at studenter ved Columbia University som mottar kompensasjon for undervisning og forskning kunne betraktes som ansatte med foreningsrett. I forkant av det styrte styret i 2004 at studenter ved Brown University ikke hadde rett til å forene - velte en 2000 kjennelse som studenter ved New York University (NYU) kunne forene. Frem og tilbake skyldes at NLRB-medlemmer utnevnes av presidentadministrasjonen. Avgjørelser fra fagforeningen ble tatt under demokratiske presidenter Bill Clinton og Barack Obama; anti-union Brown- avgjørelsen ble fattet under republikanske president George W. Bush.

Argumentets hovedpoeng koker ned til om undervisningen og forskningen som hovedfagsstudenter gjennomfører er en form for opplæring som er en del av utdannelsen deres - eller om de "jobber" for sine universiteter og derfor kvalifiserer til å bli ansett som ansatte. I en amicusbrief som ble lagt fram i forkant av Columbia- avgjørelsen, argumenterte ni av landets mest prestisjefylte universiteter for at "kandidatassistenter er studenter som har forhold til universitetet først og fremst er akademisk, ikke økonomisk." "At du kan være både en ansatt og en student - den typen dobbeltstatus kan sameksistere." (NLRB har ikke jurisdiksjon over offentlige universiteter, der gradstudenter er anerkjent for å være arbeidere som har lov til å danne fagforeninger stater som tillater kollektive forhandlinger av statsansatte.)

I kjølvannet av avgjørelsen fra Columbia mobiliserte kandidatstudenter seg for å danne fagforeninger ved Columbia og andre ledende private institusjoner. Studenter ved 12 universiteter - inkludert Harvard University, Brown University, Yale University og University of Chicago - har avholdt stemmer som kom ut til fordel for fagforening, og fire fagforeninger har forhandlet fram kontrakter med institusjonene sine. Unionens representanter har presset på for bedre lønn, fordeler og beskyttelse for sine arbeidere, og i noen tilfeller har de bedt om en formell tredjepart-prosedyre for å håndtere seksuell trakassering og diskriminering av klager.

Det er uklart hvordan NLRBs foreslåtte regel vil påvirke forhandlingene som pågår. "Universitetet vårt gikk med på å forhandle i god tro etter at vi vant et valg, " sier Annie Wentz, doktorgrad. student i epidemiologi ved Brown University. "Hvis de bestemmer seg for å slutte å gjøre det, ville jeg bli opprørt - men vi kommer til å jobbe hardt for å holde Brown til den avtalen."

Det er presedens for at universiteter kommer til forhandlingsbordet i perioder hvor NLRB har bestemt at gradstudenter ikke teller som arbeidstakere. Tre år før Columbia- avgjørelsen anerkjente NYU frivillig rettigheten til gradstudenter til å forene seg og innledet kontraktsforhandlinger, selv om Brown- avgjørelsen betydde at det ikke var nødvendig å gjøre det.

Men for gradstudenter har det ikke alltid vært en enkel vei å følge. Etter at Columbia-kandidatassistenter stemte for å forbundne ved en stemme fra 1602 til 623 universitetet nektet å komme til forhandlingsbordet i mer enn to år, bare de enige om å gjøre det etter at kandidatassistentene gikk på en ukeslange streik. Kontraktsforhandlinger pågår.

Ved University of Chicago prøvde administratorer å blokkere en fagforeningstemme i 2017, og argumenterte for et regionalt NLRB-styre at utdannet assistent og forskningsassistenter ikke er virkelig arbeidere. NLRB stilte seg med kandidatstudentene og lot avstemningen fortsette, og i oktober samme år stemte de for forening.

Siden den gang har universitetet nektet å anerkjenne fagforeningen eller komme til forhandlingsbordet. Universitetet mener NLRB s kjennelse i Columbia ble feilaktig besluttet, skrev en talsperson for universitetet, som pekte på en e-postprovost Daniel Diermeier sendte til campussamfunnet i juni: Gradsstudenter er studenter, først og fremst. De kommer til universitetet for å studere, for å lære å lære fremtidige generasjoner av studenter, og for å gi originale bidrag innen de valgte kunnskapsfeltene.

Studenter som Claudio Gonz les, doktorgrad. student i matte ved University of Chicago i Illinois som fungerer som fagforeningens med-president, er frustrert. Hele poenget med oss ​​[forenende] er at vi har veldig materielle, veldig umiddelbare behov som ikke blir oppfylt, sier han legger til at dette stedet stoler på vår arbeidskraft.

Gonz les og hans medstudenter har kjempet seg tilbake med walkouts designet for å presse administratorer til frivillig å anerkjenne deres fagforening. Men i 2018 bestemte de seg for å trekke begjæringen sin med NLRB om å få formell fagforeningssertifisering av frykt for at styret nytt oppfrisket med utnevnelser gjort av president Donald Trump skulle bruke begjæringen som en mulighet til å utstede en antiunion beslutning. Doktorgradsstudenter ved Yale University, Boston College og University of Pennsylvania trakk begjæringer samtidig, noe som etterlot NLRB ingen andre muligheter enn regjeringsprosessen for å velte Columbia- beslutningen.

Det er uvanlig at NLRB bruker regjeringsarbeid på denne måten. Kongressen har myndighet til å bestemme hvem som er og ikke er ansatt som en ansatt i henhold til amerikansk arbeidsrett, bemerker William Herbert, administrerende direktør i National Center for the Study of Collective Bargaining in Higher Education and the Professions at Hunter College, en del av City University of New York-systemet. Denne regelen ser ut til å virke som den kongressens privilegium, sier han. Uunngåelig vil det være rettssaker.