GM Mosquito Release i Malaysia Overrasker Motstandere og Forskere Again

James Gathany / CDC

Rundt 6000 transgene mygg utviklet for å hjelpe bekjempelse av dengue ble løslatt i Malaysia 21. desember, ifølge en uttalelse fra landets Institute for Medical Research (IMR) i Kuala Lumpur i går. Akkurat som de første utgivelsene av myggen, på den karibiske øya Grand Cayman i 2009 og 2010, kom nyheten overraskende både motstandere av insektene og forskere som støtter dem.

Myggen ble utviklet av Oxitec, et britisk bioteknologifirma som tar sikte på å bekjempe dengue ved å frigjøre enorme antall "genetisk sterile" mannlige Aedes aegypti- mygg. Når ville hunner parer seg med disse transgene hannene, er det ingen levedyktige avkom; håpet er at myggbestandene som et resultat vil kollapse.

Nyheten ser ut til å ha fanget den malaysiske media og offentligheten overraskende; mange nylige nyheter rapporterte at studien hadde blitt utsatt etter intense protester. Så sent som 17. januar, ba forbrukerforeningen Penang og Sahabat Alam Malaysia, to grupper som motsatte seg bruk av GM-insekter, nasjonale biosikkerhetsstyre om å tilbakekalle godkjenningen for studien. Forskere var også under inntrykk av at arbeidet ennå hadde begynt, sier medisinsk entomolog Bart Knols ved Universitetet i Amsterdam. Et blogginnlegg 24. januar av Mark Benedict, en konsulent ved Centers for Disease Control and Prevention i Atlanta som overvåker feltet nøye, nevnte at den malaysiske studien var "planlagt."

Knols bekymrer seg for at overraskelser som utgivelsene i Grand Cayman og Malaysia kan uthule offentlig tillit og gi anti-GM-grupper ammunisjon. De to malaysiske gruppene avga for eksempel en uttalelse i går der de sa at de var "sjokkerte ... vi fordømmer den tilsynelatende hemmelighetsfulle måten som rettssakene har blitt gjennomført på." Helen Wallace fra fortalergruppen GeneWatch UK sier mangelen på kommunikasjon gjør lite for å innpode tillit til Oxitec.

Oxitecs vitenskapelige sjef, Luke Alphey, bekrefter at malaysiske medier hadde det galt. Men Alphey sier at "ingen burde vært veldig overrasket" av løslatelsen. Når alle reguleringshindrene hadde blitt overvunnet, "virker det forutsigbart at neste trinn ville være den faktiske løslatelsen, " sier han. Oxitec kunngjorde ikke selve nyheten fordi det ikke var selskapets rolle, sier Alphey: "Dette var en studie fra den malaysiske regjeringen gjort i Malaysia. Det var opp til dem å kunngjøre det."

Studien ble gjennomført i et avsidesliggende område i Bentong, et distrikt i den sentrale delstaten Pahang, og ble designet for å teste transgene menns overlevelse og mobilitet, sier Alphey. Noen 6000 menn av vill type, så vel som kontroller, ble løslatt. Studien ble avsluttet 5. januar, hvoretter insektmidler ble sprayet for å drepe eventuelle gjenværende mygg, sier IMR.

Wallace mener Oxitec haster videre med feltforsøk fordi den må begynne å tjene penger. I en nylig lagt ut analyse (pdf) hevdet GeneWatch UK at selskapet taper rundt 1, 7 millioner pund (2, 7 millioner dollar) per år og må betale tilbake et lån på 2, 25 millioner pund (3, 6 millioner dollar) innen 2013. Men Alphey sier at det ikke er Årsaken. "Vi er et for-profit selskap, og finans er ikke uten betydning, " sier han. "Men alle som innser at det er 50 til 100 millioner tilfeller av dengue hvert år, vil føle en følelse av press."

Studien som ble utført i Grand Cayman i fjor sommer var mye større. Der ble rundt 3 millioner mygg løslatt for å teste om de faktisk kunne bidra til å få ned lokalbefolkningen. En artikkel som beskriver resultatene - 80% reduksjon i myggstall - er sendt til Science, sier Alphey.

Anbefalt