Finansieringskrise ved det brasilianske vitenskapsbyrået kan etterlate 80 000 forskere og studenter uten lønn

Nasjonalt råd for vitenskapelig og teknologisk utvikling s stipendbudsjett ble skåret med 21% i år.

iStock.com/MediaProduction

Finansieringskrise ved det brasilianske vitenskapsbyrået kan etterlate 80 000 forskere og studenter uten lønn

Av Emiliano Rodr guez MegaAug. 19, 2019, 17:30

En stor budsjettkrise hos Brasil leading leading leading s ledende forskningsfinansieringsbyrå kan forstyrre livene til tusenvis av studenter og forskere fra tidlig karriere. I september kunne det nasjonale rådet for vitenskapelig og teknologisk utvikling (CNPq) i Bras lia gå tom for penger til å fortsette å finansiere tilskuddene og stipendene det gir til mer enn 80 000 brasilianere.

15. august tok byrået til Twitter for å kunngjøre suspendering av økonomisk støtte til mottakerne sine et tiltak som mange hadde fryktet siden regjeringen bestemte seg for å skvise CNPq s stipendbudsjett med 21%, fra 998 millioner reais ( 249 millioner dollar) i 2018 til 785 millioner reais (196 millioner dollar) i år. Vi treffer de nødvendige tiltak for å minimere konsekvensene av denne begrensningen, lyder uttalelsen. Så langt har imidlertid CNPq ikke avklart hvor mange som vil bli berørt neste måned, eller hvor lenge suspensjonen av betalingene vil vare.

Budsjettspørsmålene på CNPq er bare de siste i en lang rekke kutt til det brasilianske vitenskapsbudsjettet. Men det var aldri en krise som denne, sier Jos Alexandre Diniz-Filho, en økolog ved Federal University of Goi s i Goi nia.

CNPq s administrasjon hadde advart om at dette årets budsjett ikke ville være nok. For å klare det gjennom 2019 ba byrået om ytterligere 330 millioner reais, som kongressen godkjente i juni. Men økonomidepartementet har ikke tillatt tildelingen av disse midlene så langt; i en e-post til Science sa en talsperson at departementet ennå ikke hadde bestemt seg for CNPq s forespørsel og ikke har noen frist for å gjøre det.

Problemene har vakt alarm i Brasil sitt vitenskapelige samfunn. I slutten av juli sirkulerte syv av CNPq s tidligere presidenter et manifest som oppfordrer regjeringen til gjøre alt for å snu denne dystre situasjonen. En nettbegjæring for å bevilge flere midler til CNPq, støttet av dusinvis av brasilianske forskningsorganisasjoner, har allerede trukket mer enn 270 000 underskrifter.

Jeg kan en se en måte å fortsette å gjøre god vitenskap for Brasil i Brasil. Jeg kan bare t.

Luisa Diele-Viegas, Forbundsuniversitetet i Bahia

CNPq-stipendhavere har ikke lov til å motta andre typer inntekter, noe som betyr at mange studenter kan sitte igjen uten noen form for næring, sier Diniz-Filho. Det er ganske deprimerende, sier han. På et doktorgradsprogram i økologi og evolusjon koordinerer han, Vi har alle disse psykiske helseproblemene som er mer og mer hyppige. Studentene er litt tapte.

CNPq s krise kan også ha en større effekt på det vitenskapelige samfunnet. Det påvirker alle som driver vitenskap i Brasil, uavhengig av lønnen vår som kommer fra CNPq eller ikke, sier Lilianne Nakazono, doktorgrad. student i astronomi ved Universitetet i São Paulo i São Paulo, som samarbeider i et stort internasjonalt prosjekt for å kartlegge den sørlige himmelen ved hjelp av et robotteleskop i Chile. "Hvis vi ikke kan ha studenter og postdokter som jobber med oss, er det vanskelig å få prosjektet videre, " sier Nakazono, som selv mottar midler fra São Paulo Research Foundation.

Luisa Diele-Viegas, en økolog og postdoc ved Federal University of Bahia i Salvador, sier at det å miste CNPq-stipendet ville gjøre det umulig å fortsette forskningen sin om hvordan klimaendringer og tap av biologisk mangfold påvirker menneskets lykke. "Jeg må betale regningene mine, " sier hun. Men hun hadde allerede bestemt seg for at fremtiden ikke er i Brasil. Diele-Viegas har takket ja til en postdoktorstilling ved University of Maryland i College Park fra januar 2020. “Jeg elsker landet mitt. Det er der jeg gjør feltarbeidet mitt, der jeg bygde hele livet, sier hun. ”Men jeg kan ikke [se] en måte å fortsette å gjøre god vitenskap for Brasil i Brasil. Jeg kan ikke. "