Første ebolasak i afrikanske grensemetropol kan være en game-veksler, WHO-leder advarer

Generaldirektør for Verdens helseorganisasjon Tedros Adhanom Ghebreyesus (til høyre) på et møte på høyt nivå i dag der han kalte den første ebolasaken i korsbyen Goma potensielt en spillutveksler.

STOFFKOFFRINI / AFP / Getty Images

Første ebolasak i afrikanske grensemetropol kan være en game-veksler, WHO-leder advarer

Av Meredith WadmanJul. 15, 2019, 17:35

Det første tilfellet av ebola ble diagnostisert i går i Goma, en by i Den demokratiske republikken Kongo (DRC) som hjem til rundt 1 million mennesker. Goma er et knutepunkt for grensetrafikk mellom DRC og Rwanda og er vert for en internasjonal flyplass; oppdagelsen økte frykten for at epidemien, nå i den tiende måneden, kan bli enda vanskeligere å kvele.

På et 3-timers møte på høyt nivå i Genève, Sveits, i dag, sa generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus, Verdens helseorganisasjon (WHO), at han gjenoppretter en spesiell komité as snart som mulig for å vurdere om epidemien, som har drept 1665 mennesker i DRC, må nå erklæres som en folkehelse-nødstilfelle for internasjonal bekymring (PHEIC), en betegnelse som kan samle internasjonal støtte, men som også kan isolere et land når andre stater innfører reiseforbud, slik som skjedde i Vestafrikansk ebolaepidemi i 2014. Merket at Goma er en inngangsport til regionen og verden, Tedros sa saken der kunne potensielt være en spillutveksler. Selv om epidemien fortsatt er begrenset til provinsene Nord-Kivu og Ituri, nordøst i landet, responsen er på et kritisk tidspunkt, WHO la til i en uttalelse som ble frigitt etter møtet. WHO vurderer risikoen for spredning til nabolandene provinser og land som veldig høy.

Beredskapsutvalget er en gruppe eksterne eksperter som er sammenkalt av WHO for å vurdere om en folkehelsekrise potensielt har global rekkevidde og krever global respons. Siden utbruddet begynte i august 2018, har komiteen samlet seg tre ganger, sist i juni. Hver gang avviste den å heve epidemien til PHEIC-status. En talsperson for WHO sier at gruppen kunne sammenkomst så tidlig som denne uken.

Oppfordringen til en ny vurdering kommer dager etter at DRK avviste bruken av ytterligere ebolavaksiner tillegg til Merck-vaksinen som being being s blir distribuert bredt under denne epidemien.

Mange offentlige helseeksperter hadde argumentert for innføring av en andre, fortsatt eksperimentell ebolavaksine, laget av Johnson & Johnson (J&J) fra New Brunswick, New Jersey; bruken ble diskutert under et internasjonalt møte i Kinshasa 28. og 29. juni. Men 12. juli kunngjorde DRCs helseminister Oly Ilunga Kalenga at regjeringen ikke ville tillate bruk av J&J-vaksinen eller andre. Han siterte mangel på tilstrekkelig vitenskapelig bevis på effektiviteten og sikkerheten til andre vaksiner, og risikoen for å forvirre befolkningen, som allerede er veldig mistro mot helsearbeiderne som bekjemper ebola og er oversvømmet av falske rykter om epidemi.

I motsetning til Merck-vaksinen, som viste seg å fungere godt under den vestafrikanske epidemien, er ikke J & J-vaksinen testet for effekt hos personer som potensielt ble utsatt for ebola. Men vaksinen, som består av to forskjellige skudd gitt med 56 dagers mellomrom, har blitt funnet trygg i fase I og II-studier som involverer mer enn 6000 sunne frivillige, genererer robuste antistoffresponser og har beskyttet ikke-menneskelige primater utsatt for ebola, Peter Piot, direktør fra London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) sa det i en uttalelse i dag. (LSHTM deltar i en studie av vaksinen i flere afrikanske land.)

Merck-vaksinen er blitt administrert til rundt 161.000 mennesker i DRC, inkludert 3000 helsearbeidere i Goma. Merck sier at den har ytterligere 245.000 vaksinedoser som er klare til å sendes, og kapasitet til å produsere ytterligere 900 000 i løpet av de kommende seks måneder til 18 måneder. Men eksperter bekymrer seg for at det ikke er nok. "Vi er veldig bekymret for at forsyninger av Merck-vaksinen som nå brukes vil løpe ut før denne epidemien tar slutt, noe som vil ha ødeleggende konsekvenser, " sa Josie Golding, epidemier som leder ved Wellcome Trust i London, i en uttalelse levert på dagens høye- nivåmøte. "Det er et presserende behov for å distribuere en andre vaksine, " sa hun. "Vi beklager den nylige kunngjøringen mot bruk av J&J-vaksinen og ber om at dette skal vurderes på nytt. Bor ... er avhengig av det. ”

Piot er enig. "Det er vanskelig å forstå hvorfor en slik beslutning ble tatt, og gikk så langt som å forby forskning på ebolavaksiner i landet under dette utbruddet, " sa han i uttalelsen. "DRC har vært ledende innen innovasjon under ebolautbrudd, og bør forbli i forkant av forskning og innovasjon på dette området."

Paul Stoffels, J & Js vitenskapelige sjef, sa i en uttalelse i dag. "Vi respekterer beslutningen fra DRs helseminister om ebolavaksinestudier i landet. "Vi er fortsatt klare til å mobilisere ressursene våre hvis vi blir bedt om å hjelpe med utbruddstiltak." Selskapet sier at det er nok vaksiner oppbevart til å vaksinere rundt 1, 5 millioner mennesker.

Mistillit til regjeringen og ebola-reaksjonsteamene ligger dypt inne i den fattige, konfliktfylte regionen i DRC hvor epidemien oppstår. Lørdag ble to samfunnshelsearbeidere myrdet der, fortalte Tedros møtet i dag, og bragte til syv antallet drepte siden januar. Det har vært ytterligere 198 ikke-dødelige angrep på helsetjenester og helsearbeidere de siste 6 månedene.

Den nylig diagnostiserte ebolapasienten var en predikant som reiste fra Butembo, DRC, i hjertet av den nåværende epidemien, til Goma med buss og ble innlagt i går på et behandlingsanlegg som støttet av leger uten grenser, der en blodprøve bekreftet at han hadde ebola. Pasienten ble raskt isolert, og bussjåføren og 18 passasjerer vaksineres fra og med i dag, ifølge en uttalelse fra lokale myndigheter i Nord-Kivu-provinsen, hvor Goma er hovedstad. I dag overførte helsedepartementet pasienten tilbake til Butembo for omsorg, heter det i uttalelsen.

"Saken ble ikke bare oppdaget [veldig raskt], men isolert umiddelbart, og unngikk all ytterligere forurensning, " sa den offisielle kommunikasjonen som var signert av Nzanzu Kasivita Carly, en helsepersonell i provinsstyret i Nord-Kivu.

* Oppdatering, 17. juli, 10:50: DRKs helsedepartement bekreftet at Goma-pasienten døde mens han var på vei til Butembo.