Europa s rekordvarmsmeltede sveitsiske breer

Aletsch-breen er Sveits største isbre.

Flickr / Sam Rayner / CC BY-NC-ND 2.0

Europa s rekordvarmsmeltede sveitsiske breer

Av Chelsea Harvey, E&E NewsAug. 5, 2019, 08:39

Opprinnelig utgitt av E&E News

Den myldrende hetebølgen som stekte store deler av Europa forrige måned har siden beveget seg nordover, hvor det ødelegger ishavet på Grønland. Men mens alle øyne for øyeblikket er trent på ishavet, finner forskere at Europas kaldeste steder også har lidd.

Ifølge de første funnene fra Swiss Glacier Monitoring Network (GLAMOS), opplevde sveitsiske isbreer uvanlig høye smeltehastigheter under den siste hetebølgen, som skjedde i slutten av juli, og en tidligere hetebølge som slo til kontinentet i slutten av juni.

Matthias Huss, en isbreolog ved sveitsiske universitetet ETH Zurich og leder for GLAMOS, twitret i forrige uke at landets breer mistet rundt 800 millioner tonn is under de to hetebølgene alene.

"Helt eksepsjonell i en periode på bare 14 dager!" kommenterte han i tweeten.

Anslaget er fremdeles foreløpig, sa han til E&E News i et intervju. Det er basert på en tidlig analyse av målinger på stedet på visse steder, kombinert med en modell som skalerer opp målingene for å estimere totale istap i hele landet. En mer detaljert analyse vil følge på slutten av sommeren, som vil estimere sesongens kumulative tap og sammenligne dem med tidligere somre.

Men dataene antyder allerede at tapene i år har vært uvanlig raske.

I løpet av vinteren fikk regionen en over gjennomsnittet mengde snøfall, påpekte Huss. Så isbreene startet sommeren med et høyt snødekket og klarte seg "ekstraordinært bra" sammenlignet med de siste sesongene, som har registrert spesielt sterke tap, bemerket han. Forskere var håpefulle at de ville avslutte sesongen på en bedre tone enn de siste årene.

Men når den første hetebølgen slo til, begynte snøen raskt å smelte bort.

"Nå, på grunn av disse to hetebølgene, har vi sporet veldig raskt nedover, " sa Huss til E&E News. "Og vi er nå i gjennomsnitt de siste 10 årene, eller til og med allerede litt under."

Over de europeiske alpene har andre regioner også følt varmen i sommer. Skianlegget Tignes i de franske Alpene kunngjorde i slutten av juli at den nærliggende Grande Motte-breen ikke lenger var trygg for skiløpere etter sommerens overdreven smelting.

Og omtrent 50 mil mot nord på Mont Blanc, det høyeste fjellet i de europeiske alpene, ble fjellklatrer Bryan Mestre lamslått for å snuble over et stort tjern med flytende vann samlet på toppen av snøen da han vandret gjennom i slutten av juni. Bare 10 dager tidligere, før den første hetebølgen satte inn, hadde det samme området vært helt frossent. Instagram-innlegget hans har blitt delt mye av medier over hele verden.

Det er den siste fortsettelsen av en lang trend. Ifølge Huss har alpine breer holdt på å trekke seg tilbake siden minst på midten av 1800-tallet. Og tapene ser ut til å akselerere de siste tiårene.

De mest imponerende endringene er observert ved regionens største breer, bemerket han. Aletsch Glacier, den største isbreen i Alpene, har trukket seg tilbake nesten 2 mil siden året 1870.

Mønsteret er ikke begrenset til sveitsiske breer. Forskere har observert nedganger over hele Europa, inkludert breer i fjellene i Frankrike, Østerrike og Italia. Og så lenge de globale temperaturene fortsetter å stige, forventes tapene å fortsette.

En fersk studie publisert tidligere i år i The Cryosphere anslått at omtrent en tredjedel av hele brevolumet i de europeiske Alpene kunne gå tapt innen år 2100, selv om verdens nasjoner klarer å oppfylle klimamålene beskrevet i Paris-avtalen. I et scenario der klimagassutslippene fortsetter på sitt nåværende nivå, kan mer enn 90% av isen forsvinne.

Andre studier har gjort lignende krevende anslag for fjellbreer i andre deler av verden, inkludert hindu Kush og Himalaya.

Somre som denne, preget av ekstraordinære hetebølger og høye smeltenivåer, forverrer bare problemet.

"Nå ser vi virkelig hvert år enda et ekstremt år, " sa Huss. "Og det er dette som faktisk er et problem."

Reprinted fra Climatewire med tillatelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E gir viktige nyheter for fagpersoner innen energi og miljø på www.eenews.net

  • Les mer...