EUs forskningskommissær kåret, men mangler 'forskning' i tittelen

Den bulgarske politikeren Mariya Gabriel er utnevnt til Europakommisjonær for å føre tilsyn med forskning i en viltvoksende portefølje.

Mauro Bottaro / EU

EUs forskningskommissær kåret, men mangler 'forskning' i tittelen

Av Tania RabesandratanaSep. 11, 2019, 12:20

Mariya Gabriel, en konservativ politiker fra Bulgaria, er planlagt til å bli den neste europeiske forskningssjefen - selv om hennes stillingstittel, i motsetning til forgjengerne, ikke inkluderer ordene "forskning" eller "vitenskap." Hvis den er godkjent av Europaparlamentet, hun vil bli kommisjonær for innovasjon og ungdom i november, kunngjorde Europakommisjonens presidentvalgte Ursula von der Leyen 10. september. Gabriel vil være ansvarlig for å bruke milliarder av euro i en portefølje som dekker utdanning, forskning, innovasjon, kultur, ungdom og sport - områder som nå er delt mellom to kommisjonærer.

Noen forskere og vitenskapspolitiske eksperter bekymrer seg for at den nye stillingen kan signalisere redusert status for vitenskapen i von der Leyens foreslåtte utøvende gren for EU, bestående av 26 kommisjonærer. "Jeg er snarere opptatt av å" forske "fra porteføljenavnet til vår kommissær, " sier Maud Evrard, leder for politiske anliggender i Science Europe, en forening av forskningsorganisasjoner med base i Brussel. Men andre sier at den nye, sammenslåtte posisjonen vil ha et stort budsjett og ha makt til å bygge bro over relatert politikk. Å samle porteføljene vil gi utdanning, forskning og innovasjon mer "tyngde og synlighet, " sier Robert-Jan Smits, tidligere generaldirektør for forskning for kommisjonen som nå er president for Eindhoven University of Technology i Nederland.

Til tross for økende EU-budsjetter, mangler forskningskommissærens rolle prestisje, klaget den sittende forskerkommissær Carlos Moedas i en tweet han la ut før von der Leyens kunngjøring. "Sannheten er at ingen snakket om eller interesserte av den neste FoU-kommisjonæren, " skrev han. “De siste 5 årene prøvde jeg virkelig å sette denne porteføljen på kartet. Vi har fortsatt en lang vei å gå. ”

Forskning ble neppe nevnt på von der Leyens pressekonferanse i Brussel, som la vekt på klimahandling og en overgang til et digitalt samfunn med knapp omtale av den vitenskapelige forskningens rolle på disse områdene. Da der ble spurt om Gabriels voksende ansvar, sammenlignet med hennes nåværende jobb som kommisjonær for den digitale økonomien, sa von der Leyen at den bulgarske kommissæren er "den perfekte personen til å gå videre til den enorme porteføljen av forskning og innovasjon." Hun la til, "Forskning og innovasjon er grunnlaget for en vellykket økonomisk sektor. ”En tidligere forsvarsminister i Tyskland, von der Leyen, ba også om EU-finansiert forsvarsforskning og anskaffelse. (I fjor foreslo kommisjonen et stort finansieringsøkning på dette området, som i stor grad forblir gressbanen til nasjonale myndigheter.)

Den første posten på Gabriels oppgaveliste, lagt opp i von der Leyens oppdragsbrev, er implementeringen av Horizon Europe, det neste 7-årige programmet for forskning og innovasjon, som begynner i 2021. Programmets budsjett ligger nå på € 94 milliarder, men EUs medlemsland og Europaparlamentet må godkjenne det.

Som en del av Horisont Europa ber von der Leyens brev Gabriel om å "sikre tilstrekkelige investeringsstrømmer til forstyrrende forskning og banebrytende innovasjoner, særlig gjennom European Innovation Council [EIC]." Moedas hjernebarn, EIC gir tilskudd og egenkapitalfinansiering til gründere, små selskaper og forskere, og er nå i en pilotfase. Brevet nevner ikke European Research Council, et finansieringsbyrå for grunnleggende forskning med et budsjett på 13, 1 milliarder euro for den nåværende 7-årsperioden.

Gabriel vil bringe jobben mange års erfaring innen EU-institusjoner. Hun har grader i fransk språk og statsvitenskap og hadde vært medlem av Europaparlamentet siden 2009 før hun ble Europakommisjonær for digital økonomi og samfunn i 2017. Hennes nåværende ansvarsområder inkluderer finansiering av forskning innen sky computing, robotikk og mobilnett.

At Gabriel ikke er vitenskapsmann er ikke et problem, og hennes forståelse av EU-maskiner vil være verdifull for budsjettforhandlinger for Horizon Europe, sier Kurt Deketelaere, generalsekretær for League of European Research Universities i Leuven, Belgia.

Hun vil måtte samarbeide med to generaldirektører, embetsmennene som leder kommisjonens avdelinger for utdanning og forskning. “Kommisjonæren har ingen penger og ingen ansatte, men har politisk ansvar. Generaldirektøren har ansatte og penger, men ikke noe politisk ansvar, sier Smits. De to trenger å danne et lag.

Medlemmer av Europaparlamentet vil avhøre Gabriel ved en offentlig høring som skal avholdes 30. september til 8. oktober. Smits sa hun seilte gjennom høringen for sin nåværende jobb for 2 år siden. Hvis bekreftet, vil Gabriel begynne sin 5-årige periode sammen med 25 andre kommisjonærer i november.