EPA-signaler trekker seg tilbake fra kontroversiell 'hemmelig vitenskapelig' regel

Andrew Wheeler, fungerende administrator for det amerikanske miljøvernbyrået

Cliff Owen / AP-foto

EPA-signaler trekker seg tilbake fra kontroversiell 'hemmelig vitenskapelig' regel

Av Sean Reilly, E&E NewsSep. 19, 2019, 1435

Opprinnelig utgitt av E&E News

Det amerikanske miljøvernbyrået (EPA) slipper planene om å gi ut en endelig versjon i år av sin splittende plan for å begrense byråets bruk av vitenskapelige studier i utforming av store nye forskrifter, antydet administrator Andrew Wheeler under en kongresshøring i morges.

I stedet vil byrået gi et tilleggsforslag tidlig neste år, fortalte Wheeler medlemmene av House Science, Space and Technology Committee, og la til at det bare vil gjelde for fremtidige regelverk.

Han forsvarte imidlertid igjen byråets opprinnelige begrunnelse for å bare kreve studier som underliggende data er tilgjengelige for "uavhengig validering."

"Jeg tror grunnleggende at jo mer informasjon vi gir til publikum, jo ​​bedre vil regelverket være, og mer vil de stole på beslutningene våre, " sa Wheeler.

I en e-post mottok Gretchen Goldman fra Union of Concerned Scientists i Washington, DC, velkommen til Wheelers beslutning om å revurdere forslaget, offisielt med tittelen “Styrking av åpenhet i reguleringsvitenskap.”

Gruppen har vært blant en legion av kritikere som ser forslagets faktiske formål som å begrense EPAs evne til å vurdere vitenskapelige bevis som kan rettferdiggjøre behovet for sterkere forskrifter.

"Dette var aldri lovlig eller vitenskapelig forsvarbart, " sa Goldman, som er forskningsdirektør for gruppens Center for Science and Democracy. "I stedet for å finne måter å begrense den vitenskapen EPA bruker, bør administrator Wheeler fokusere på EPAs mål å beskytte folkehelsen og miljøet, " sa hun.

Byrået mottok mer enn 600 000 offentlige kommentarer til det opprinnelige forslaget. Siden kommentarperioden ble avsluttet i fjor, “har jeg hatt flere orienteringer med karrierepersonalet om dette, ” sa Wheeler til reporterne etter høringen da han ble spurt om hvorfor EPA nå har valgt å fortsette med et tilleggsforslag.

“De tok opp en rekke spørsmål, jeg spurte en rekke spørsmål tilbake til dem. De tar en titt, og de kommer til å komme med en anbefaling om et forslag, ”sa han.

Mens han avviste å “forhåndsdømme” hvordan tilleggsforslaget vil se ut, sa Wheeler at byråets tjenestemenn bestemte at endringene ville være betydelige nok “til at vi trenger ytterligere offentlig kommentar.”

Det opprinnelige utkastet til regel som ble utgitt i april 2018 under den gang - EPA-administrator Scott Pruitt hadde etterlatt store spørsmål ubesvart om hvordan det planlagte regimet ville fungere i praksis. Fra og med i juli så det ut til at ansatte i EPA slet med å utbedre svar, ifølge svarene som ble gitt til et uavhengig panel, Science Advisory Board, som vurderer det opprinnelige forslaget ( Greenwire, 28. august).

På spørsmål om saken i dag, var Wheeler uenig i den vurderingen. Jeg vil si at Science Advisory Board reiste en rekke saker som vi re ser på også.

Dette er ikke noe vi prøver å skynde oss gjennom, la han til. Vi ønsker å sørge for at vi får dette riktig.

Da EPA la sammen det opprinnelige forslaget i fjor, fullførte imidlertid Det foreningskontor for Det hvite hus en påkrevd gjennomgang på noen få dager.

I en annen større retrenchment har EPA ikke lenger tenkt å forfølge et eget forslag om å sette en byråavhengig tilnærming for å gjennomføre kostnads-nytteanalyser for utkast til forskrifter, sa Wheeler. Etter å ha gjennomgått kommentarene til forslaget, vil byrået ta en vedtektsmessig tilnærming for å implementere dette kravet på en skreddersydd måte, og starte med Clean Air Act, sa Wheeler.

Som svar på en lovgiver questions questions s spørsmål, sa Wheeler EPA i motsetning til Landbruksavdelingen og Bureau of Land Management har ingen planer om å flytte et betydelig antall ansatte ut av Washington, DC, området. Han forsvarte også en omorganisering av byrået som var satt til ferdigstillelse innen neste måned.

Det endrer ikke noe av det viktige arbeidet som ORD har til oppgave å bare hvordan vi forvalter disse funksjonene, sa han i sin åpningsuttalelse.

Den to timer lange høringen markerte Wheeler s første opptreden for komiteen. Mens det tilsynelatende temaet var vitenskap og teknologi på EPA, benyttet lovgivere anledningen til å spørre Wheeler om temaer fra resirkulering til tilbakekall av California s mangeårige friluftsliv fra Clean Air Act for å sette sitt eget drivhus gassutslippsstandarder for biler.

Du skapte kaos her fordi bilprodusentene ikke kommer til å vite hva de skal gjøre, sa representant Zoe Lofgren (D CA). Dette kommer til å bli bundet i retten i overskuelig fremtid.

Reprinted fra Greenwire med tillatelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E gir viktige nyheter for fagpersoner innen energi og miljø på www.eenews.net

  • Les mer...