EPA-planen for å avslutte finansieringen for barnets helseforskning etterlater forskere

Hovedkvarteret til Environmental Protection Agency i Washington, DC

Rob Crandall / Alamy arkivfoto

EPA-planen for å avslutte finansieringen for barnets helseforskning etterlater forskere

Av Corbin Hiar, E&E News, Ariel Wittenberg, E&E NewsMay. 20. 2019, kl. 15.45

Opprinnelig utgitt av E&E News

Til tross for at de gjentatte ganger har gitt uttrykk for offentlig støtte til barnets helse, avslutter US Environmental Protection Agency (EPA) finansieringen til et nettverk av forskningssentre fokusert på miljøtrusler mot barn, og innebærer flere langvarige studier av miljøgifter. barneutvikling.

Flyttingen, sier kritikere, er del av en bredere innsats fra president Donald Trumps administrasjon for å bagatellisere vitenskapen som kan føre til strengere forskrifter om forurensende næringer.

På spørsmål er 13 barnasenter for miljøhelse og forebygging av sykdommer som befinner seg ved institusjoner over hele landet, fra University of California, Los Angeles, til Dartmouth College i New Hampshire.

Fellesfinansiert av EPA og Institutt for helse og menneskelige tjenester Nasjonalt institutt for miljømessige helsevitenskaper (NIEHS) i mer enn to tiår, studerer barna sentrene alt fra barneleukemi til utvikling av autismespekterforstyrrelser. Tilskudd til disse sentrene har lenge vært ansett som unike i folkehelseverdenen for å inkludere finansiering til både forskning og offentlig oppsøkende virksomhet.

Barnas helse talsmenn har vært bekymret for tapet av EPA støtte til sentrene siden minst 2017. Det desember agencys Childrens Health Protection Advisory Committee oppfordret daværende Administrator Scott Pruitt å fortsette økonomisk støtte til sentrene.

De er en vellykket og effektiv modell av flerfaglige, samfunnsorienterte undersøkelser, skrev komiteens lederkvinne Barbara Morrissey i et brev . Nettverket av samarbeidende Children s Centers fremmer barnefeltet s miljøhelse mer dyptgående og betydelig enn hva man kan oppnå med individuelle studier.

Fire måneder senere sendte Pruitt et kort svar som ikke nevnte fremtidig finansiering.

Jeg anerkjenner den sterke anbefalingen om å fortsette økonomisk støtte fra sentrene, skrev han. Vi vil innfri våre eksisterende finansieringsforpliktelser til sentrene.

Nylig beskrev en føderal hovedhandlingsplan fra EPA og en rekke offentlige etater forskningssentrene som messige ressurser.

I tillegg til å utføre vitenskapelige studier om miljøhelsespørsmål, samarbeider hvert Children senter med ulike samfunnspartnere og organisasjoner for å informere, videreføre og spre informasjon for folkehelsebeskyttelse, planen sa.

At eksisterende finansiering imidlertid er beregnet til å løpe ut for mange av sentrene på slutten av inneværende regnskapsår etterlater mange programmer som krypterer for å gjøre opp for underskuddet.

Translasjonssentre

Linda McCauley driver et senter ved Emory University i Atlanta, Georgia, dedikert til å undersøke mors helse og for tidlige fødselstall blant afroamerikanske kvinner. Finansieringen utløper i juli.

Hennes senter vil gjøre sitt beste for å "strekke ut" finansieringen så lenge som mulig, og jobber også for å søke om andre tilskudd fra National Institutes of Health for å fortsette forskningen.

Men tilskudd til offentlig oppsøkende forskning er vanskeligere å finne, sa hun.

"Vi har forskere som gjør veldig sofistikert og analytisk forskning som ser på hva som skjer med helsen til kvinner og barn når de er gravide, men vi må kommunisere det med Atlanta-samfunnet, " sa hun. "Det var det som ville forsvinne, fordi det var et veldig unikt bidrag fra sentrene og hvordan de tidligere ble finansiert."

NIEHS har offentliggjort planer om å finansiere fem bevilgninger til nye "Barnes miljøhelseoversettelsessentre", for å bidra til å formidle vitenskapelige funn til publikum. Hvis NIEHS bestemmer seg for å komme videre, vil finansieringen starte i 2020.

NIEHS svarte ikke på spørsmål om oversettelsessentrene var ment å erstatte eller supplere de nåværende forskningssentrene, eller hvilken rolle EPA ville ha - om noen - i å finansiere sentrene.

I en uttalelse sa NIEHS Health Scientist Administrator Kimberly Gray bare at konseptet "utnytter den sterke basen til Barns Miljøhelseforskning og muligheter støttet av NIEHS og skaper et nytt senterprogram for å akselerere formidling og implementering bredere til enkeltpersoner og lokalsamfunn, som samt et sterkt fokus på folkehelse eller andre påvirkninger. ”

“Som å lage en bygning”

Da EPAs beslutning om å avslutte støtten til barnas helseforskning ble rapportert forrige uke av Nature, advarte Gray at NIEHS ikke kan opprettholde forskningssentrene uten økonomisk hjelp fra sitt mangeårige partnerbyrå. På dette tidspunktet, sa hun, prøver NIEHS å maksimere effekten av senters fullførte forskning ved å finansiere oppsøkende midler.

Selv om EPA ikke responderte på flere forespørsler om kommentar fra den vitenskapelige nyhetspublikasjonen, sa en byråds talsperson til E&E News på fredag ​​at det "for tiden jobber med NIEHS-partnere for å planlegge den neste oppfordringen til barnesentre, men byrået er ikke i stand til å lage eventuelle økonomiske forpliktelser som nye sentre vil bli finansiert med fremtidige bevilgninger. ”

Men noen penger som EPA og kongressen kunne gi på dette tidspunktet, kan det være for sent å gjøre noe for noen forskningsprogrammer, ifølge Tracey Woodruff, direktør for University of California, San Franciscos (UCSFs) graviditetseksponeringer til Environmental Chemicals Children's Center.

"I hovedsak hvis EPA skal fortsette å finansiere programmet, måtte de allerede ha lagt ut [forespørselen om søknader] da finansieringsprosessen kan ta opptil to år med RFA, bevilgningsskriving, gjennomgang og finansieringsbeslutninger, " sa hun i en e-post. "Slik det ser ut, er det ingen lignende midler som er lagt opp til etter at vårt nåværende Barnesenterstipend er avsluttet i slutten av måneden."

For UC San Francisco betyr det sannsynlige finansieringsgapet “vi vil ikke kunne fortsette noe av forskningen vår som fokuserer på eksponeringer av mødre og foster og hvordan kjemikalier kan påvirke morkakenes utvikling - og noen av disse studiene har pågått i mer enn fem år, fordi denne typen forskning tar tid og ressurser, ”sa hun.

"Det er som å lage en bygning, " la Woodruff til. “Det er planlegging, grunnutvikling og deretter bygging, og deretter løpende vedlikehold. Hvis du avbryter prosessen eller ikke vedlikeholder den, faller den fra hverandre. ”

Et ødeleggende valg

Lovgivere, som tidligere har avvist EPAs forsøk på å kutte vitenskapstilskudd, diskuterer hvordan de best kan beskytte risikoforskningen.

Vi undersøker måter vi spesifikt kan beskytte disse barns forskningssentre, og bør ha mer informasjon om det i løpet av de kommende dagene, sier en demokratisk hjelpemann fra Capitol Hill.

Den potensielle finansieringsmangelen har fanget noen talsmenn utenfor vakt, ifølge Morrissey, Barnevesenets råd for helsevernutvalg.

EPAs økonomisjef Holly Greaves holdt en presentasjon for komiteen for to uker siden under sitt halvårlige møte i Washington, DC, men Greaves nevnte ikke noen problemer med finansiering til forskningssentrene, sa Morrissey.

Det fikk meg til å lure på om de ville ha sendt oss sin finansdirektør hvis mangelen på finansiering til forskningssentrene var offentlig, sa Morrissey.

Greaves -presentasjonen inkluderte en liste over ting EPA gjør for å beskytte barna helse, inkludert et nytt tilskuddsprogram for rene dieselskolebusser og opprettelsen av en føderal blyhandlingsplan i vinter.

Mens disse programmene er gunstige, er sentrene grunnleggende for vår evne til å beskytte barn, sa Morrissey. Hvis vi ikke vet hvordan barn er sårbare, kan vi ikke beskytte dem.

Akkurat nå ville NIEHS s planlagte tilskudd til ranslasjonssentre finansiere færre enn halvparten av de eksisterende sentrene.

Det gir forskningssentre et ødeleggende valg om hvilke studiesamfunn de fleste trenger å høre om, sa Emory s McCauley.

Jeg kan bare ikke forestille meg å være en afroamerikansk kvinne og ikke forstå hvorfor babyen min er i fare og hvordan jeg kan beskytte meg, så jeg håper at vi får finansiering. Men alle sentrene utfører arbeid som er like kritisk, sa hun. Hvordan sier du, Desse fem ting er viktigere ?

Å avslutte tilskudd til sentre for barn er et av flere grep Trump EPA har tatt for å undergrave forskning. I å avvise et foreslått forbud mot nevrotoksiske plantevernmidler klorpyrifos, reflekterte EPA for eksempel argumenter fra sprøytemiddelindustrien for å reise bekymring for fagfellevurdert forskning det hadde finansiert av Columbia University s Center for Children s Environmental Health ( Greenwire, 23. august 2018).

Studier som knytter leukemi og andre barneplager til plantevernmidler gjør denne administrasjonen ubehagelig, sa UCSF s Woodruff, en tidligere EPA seniorforsker og politikkrådgiver under presidentene Clinton og George W. Bush.

EPA svarte ikke på spørsmål om hvordan dets allierte i industrien kunne ha nytte av. Men administrator Andrew Wheeler, som lobbet for fossile brenselselskaper før han begynte i administrasjonen, sa tidligere i år at beskyttelse av barn s helse er en topp prioritering for EPA.

Wheeler snakket om EPAs budsjettforslag. Det ville lede 50 millioner dollar mot sunne skoler tilskudd som tar sikte på å redusere skadedyr, astmautløsere og eksponering for bly i skolene, men også ville kutte nesten 220, 6 millioner dollar fra fire forskningsprogrammer som jobber med giftige kjemikalier i drikkevann ( E&E News PM, 18. mars).

Reporter Kevin Bogardus bidro.

Reprinted fra Greenwire med tillatelse fra E&E News. Copyright 2019. E&E gir viktige nyheter for fagpersoner innen energi og miljø på www.eenews.net

  • Les mer...