Ebola-veteranen lover en slutt på Kongos epidemi

Jean-Jacques Muyembe-Tamfum sier at det er “veldig viktig” å teste en andre ebolavaksine.

MATTHIEU ALEXANDRE / AFP / Getty Images

Ebola-veteranen lover en slutt på Kongos epidemi

Av Kai KupferschmidtAug. 6, 2019, 16:40

Senere denne måneden vil virolog Jean-Jacques Muyembe-Tamfum fra Den demokratiske republikken Kongo (DRC) motta en prestisjetung pris fra den japanske keiseren Naruhito “for sin forskning for å konfrontere ebola og andre dødelige virus og innsats for å trene legioner av sykdomsbekjempere . ”Anerkjennelsen, som kommer med nærmere 1 million dollar, er forfallen, sier David Heymann, en epidemiolog ved London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM). I 1976, 34 år gammel, var Muyembe den første virologen som noensinne fikk se en ebolapasient, og han har bidratt til å bekjempe alle ni utbruddene for å slå sitt land siden. Muyembe "har aldri fått æren som han virkelig fortjener, " sier Heymann.

Men Muyembe, nå 77 år og leder av National Institute for Biomedical Research i Kinshasa, kan være for opptatt til å reise til Tokyo for å få prisen. 22. juli banket DRC-president Félix Tshisekedi på ham for å lede regjeringens svar på det siste utbruddet, i DRCs nordøst, etter at helseminister Oly Ilunga Kalenga plutselig trakk seg. Muyembe kan ha den vanskeligste kampen i livet sitt.

Nå 1 år gammel, har epidemien sykgjort mer enn 2700 mennesker, minst 1800 dødelig. Det gjør den til den nest største etter den vestafrikanske epidemien 2013–16, som hadde mer enn 28 000 tilfeller. I løpet av de siste fire ukene har fire personer blitt syke i Goma, en by på 2 millioner på den rwandiske grensen, noe som øker frykten for ytterligere spredning. En ny, meget effektiv vaksine, produsert av Merck & Co., har blitt gitt til mer enn 180 000 kontakter av ebola-tilfeller, men den har bare bremset, ikke stoppet, epidemien, som ble erklært som en folkehelse-krise av internasjonal bekymring av Verdens helseorganisasjon (WHO) 17. juli.

I en rapport fra april ga Muyembe en skjemmende analyse av responsen på utbruddet, deretter ledet av Ilunga. Nå har han en sjanse til å vise at han kan gjøre det bedre. I en tale til Science på telefon fra Goma sier Muyembe at utbruddet kan bringes under kontroll om 3 til 4 måneder. "Det er ambisiøst, " sier han. "Men jeg tror vi kan oppnå det."

Tilbake i 1976 hadde Muyembe ingen anelse om hvor farlig den nye sykdommen skulle vise seg å være. Han tok blod fra pasienter og biopsier fra kadavre uten å bruke hansker. “Hvis jeg ikke hadde vasket hendene mine, ville jeg dødd, fortalte han til en intervjuer i fjor. Viruset ble etter hvert identifisert i blodet til en syk sykepleier som Muyembe hadde ledsaget til Kinshasa. Strenge karantene og isolasjonstiltak bidro til å avslutte utbruddet etter 318 tilfeller; åtte påfølgende utbrudd var enda mindre, noe som hjalp DRC med å bygge et rykte for å vite hvordan de skulle inneholde viruset.

Ebola-utbrudd i DRC

Det nåværende utbruddet, det 10. som slo inn i landet siden viruset ble oppdaget i 1976, er allerede det desidert største.

1976 1977 1995 2007 2008 2009 2012 2014 2017 2018 2018 2019 * * fra 6. august; epidemien pågår Tilfeller Dødsfall 500 1 1 5 4 2763 1849 400 300 200 100 2000 2500
GRAFIKK: N. DESAI / SCIENCE ; DATA: VERDENSHELSEORGANISASJON

Denne gangen er utfordringene mye større, sier Muyembe - starter med at utbruddet rammet provinsene Nord-Kivu og Ituri, en konfliktsone der regjeringen i beste fall blir sett på som fraværende, og en motstander i verste fall. "Det er inntrykk av at de er blitt forlatt av de politiske myndighetene i Kinshasa, " sier Muyembe. Regjeringens plutselige rush for å takle ebola har bare utdypet folks mistanke om helsepersonellene og vaksinen.

Mistilliten har ført til at folk flykter, gjemmer seg, nekter vaksinen og til og med angriper helsepersonell, hvorav syv hittil er drept. Som et resultat mangler responsarbeidere mange overføringskjeder. "Jeg tror det i utgangspunktet er en kamp mellom vaksinen og mistilliten, " sier Jeremy Konyndyk, en seniorpolitisk stipendiat ved Center for Global Development i Washington, DC, som besøkte regionen i april og skrev en rapport om svarinnsatsen for hvem. (En versjon er offentlig; en mer åpenhjertig skrevet for WHOs generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus er ikke.) “Mistilliten betyr at de ikke helt kan utpeke den. Vaksinen betyr at den aldri helt kan eksplodere, sier Konyndyk.

Muyembe sier at han håper å få tilbake tilliten ved å stole mer på lokalbefolkningen og mindre på folk fra Kinshasa eller i utlandet for å bemanne responsen. "Vi vil bruke medisinstudentene og så videre som snakker det lokale språket for å gå i samfunnet for overvåking og til og med for vaksinasjon, " sier han.

Å skaffe tillit kan også bety nedskalering av sikkerhetstiltak - en risikabel strategi. Tidlig bestemte regjeringen seg for å bruke væpnede vakter for å håndheve folkehelsetiltak, i håp om å inneholde viruset raskt, sier Konyndyk. Noen mistenkte ebolatilfeller - som kan omfatte alle som hadde feber og diaré - ble tvunget til å gjennomgå behandling, og vakter fulgte helsearbeidere. "Noen steder var væpnede eskorte først å unngå, " sier Konyndyk, "men da satte det også tonen for resten av responsen."

Muyembes aprilrapport beskrev mange andre problemer som han nå vil ha en sjanse til å fikse. Den anklaget helsedepartementet for "svakt styresett og et lederskapsunderskudd", og kritiserte "ublu utgifter" for ting som "luksushoteller" og "store leiebiler."

Å ha vitenskapen på den ene siden og snakke sannhet til makten, og på den andre siden å være koblet med folket. Jeg tror det er det vi trenger.

Peter Piot, London School of Hygiene & Tropical Medicine

Andre har også kritisert det noen kaller "ebola-økonomien." "Folk fikk betalt veldig høye priser i utgangspunktet, fordi det trodde utbruddet kom til å være kort, og du trengte å få folk dit raskt, " sier leder av Seth Berkley av Gavi, Vaksinealliansen i Genève, Sveits, som nylig besøkte DRC. Tilstrømningen av penger til en veldig dårlig region har i seg selv forårsaket spenninger og ført til beskyldninger om nepotisme. Berkley sier at han ble fortalt om en predikant som ble bedt om å inkludere informasjon om ebola i prekenene hans. Neste dag sendte han et forslag og sa: 'Du burde betale meg 1000 dollar for hver preken, så skal jeg få ut meldingene dine.' ”(Verdensbanken pantsatte 300 millioner dollar 24. juli for å hjelpe DRK-regjeringen og dens partnere i kampen Ebola.)

April-rapporten anbefalte å omdirigere deler av midlene direkte til samfunnsoppsøkende prosjekter, gjenvinne befolkningens tillit ved å forbedre sikkerhetsforholdene, og øke kampen mot andre smittsomme sykdommer og underernæring i området. Muyembe sier at han nå har vervet innenriks- og forsvarsdepartementene og andre for å hjelpe ham med å nå disse målene.

Hans evne til å snakke med mennesker fra alle bakgrunner kan også hjelpe Muyembe, som fikk sin doktorgrad. i Belgia på begynnelsen av 1970-tallet. Heymann forteller at da han fulgte Muyembe til 1995-utbruddet i Kikwit, det første i en by, var hans første besøk ikke på sykehuset, men til distriktskommissæren, som han ba om å kalle sammen alle de lokale sjefene. Han møtte dem den kvelden og han fortalte dem på språket deres at dette var et utbrudd, og det var sannsynligvis forårsaket av onde ånder hos mennesker som var syke. Og hvis du berører dem, eller deres døde kropper, ville du fått de onde åndene, minnes Heymann. Det var slik han engasjerte lokalsamfunnene.

Det er veldig få forskere som kan gjøre noe sånt, sier LSHTM-direktør Peter Piot, som jobbet med Muyembe under utbruddet i 1976. For å ha vitenskapen på den ene siden og snakke sannhet til makten, og på den andre siden å være koblet med folket. Jeg tror at det er det vi trenger.

Muyembe vil også ha et viktig uttrykk for om han vil distribuere en andre, eksperimentell ebolavaksine utviklet av Johnson & Johnson. Talsmenn, inkludert flere prominente vestlige forskere og et rådgivende panel for WHO-vaksine, sier at bestander av Merck-vaksinen kan gå tom, og hevder at utbruddet gir en sjanse til å lære mer om den nye vaksinen, som er gitt i to skudd som kan føre til lengrevarende immunitet enn Merck s enkeltdoseprodukt. Ilunga avviste bruken av en andre vaksine, blant annet fordi den kunne forvirre publikum og avlede ressurser. Et møte med eksperter denne uken vil vurdere den avgjørelsen på nytt, sier Muyembe. (Den nye vaksinen testes allerede hos helsepersonell i Uganda, der tre mennesker døde av ebola i juni etter å ha krysset grensen fra DRC.)

Gitt de mange andre problemene Muyembe står overfor, er vaksinedebatten litt av en sideshow, sier Berkley. Vaksiner alene vant tydeligvis løse problemet: Den andre vaksinen, komplisert å administrere fordi de to skuddene kommer med 8 ukers mellomrom, er enda mer en rød sild, fordi den absolutt ikke kommer til å kontrollere denne epidemien, sier Berkley. håpentligvis skader det ikke, men det har ikke tenkt å hjelpe det.

Hovedgrunnen til å bruke vaksinen ville være å studere dens sikkerhet og effekt, sier Muyembe ikke å avslutte epidemien. Jeg synes det er veldig viktig å teste denne vaksinen, sier han. Det er under utbruddet at vi kan utvikle vår forskning og prøve molekyler og prøve nye vaksiner for å være forberedt på fremtiden. Selv om han kjemper sitt 10. slag med viruset, tenker Muyembe allerede på det neste en.