DRCs helseminister fratrer etter ebolas svar

Da besøker . Minister of Health Oly Ilunga Kalenga en ebolaklinikk i Butembo, Den demokratiske republikken Kongo, i mars.

JOHN WESSELS / AFP / Getty Images

DRCs helseminister fratrer etter ebolas svar

Av Meredith WadmanJul. 22, 2019, 17:10

Den frittalende helseministeren i Den demokratiske republikken Kongo (DRC) trakk seg i dag, og protesterte mot presidenten sin overtakelse av landet s ebola-svar. Han hevdet også at ikke navngitte parter gjemte informasjon om planer om å utplassere en eksperimentell vaksine i DRC, som har kjempet mot et ebolautbrudd siden august 2018.

Oly Ilunga Kalenga skrev til DRK-president F lix Tshisekedi at er et resultat av din beslutning om å føre tilsyn med responsen på ebolaepidemien, og fordi jeg forventer at denne avgjørelsen uunngåelig vil føre til et forutsigbart rop, legger jeg til du min avskjed som helseminister.

Kalenga (59), som har hatt jobben siden januar 2017, skrev at Tshisekedi s beslutning om å fjerne ham fra å reise mot landet s Ebola-svar ble gjort uten hans viten 18. juli. På det tidspunktet hadde Kalenga tilsyn med ebola-responsen i byen Goma, DRC, der en første ebolasak ble diagnostisert 14. juli.

Han sa at departementet hans hadde kommunisert daglig om situasjonen i det pågående utbruddet så berolige og vise verden at landet forvalter denne epidemien, og dermed bevare sitt omdømme og forhindre negative sosioøkonomiske effekter på de berørte regionene.

Tshisekedi s administrasjon kunngjorde lørdag at direkte tilsyn med ebola-responsen ble plassert hos et team av eksperter under ledelse av Jean Jacques Muyembe Tamfum, generaldirektør for DRC s National Institute for Biomedical Research (NIBR ) og en mikrobiolog ved University of Kinshasa s medisinske skole. Tamfum har studert ebola og svart på utbrudd i mer enn 40 år.

En ekspert utenfor landet ønsket velkommen endringen i ledelse, som kom dager etter at Verdens helseorganisasjon (WHO) erklærte DRCs utbrudd som en folkehelsetilfelle av internasjonal bekymring. Det er ingen tegn til at denne epidemien avtar. Vi ønsker derfor DRK-presidenten velkommen om den dristige beslutningen om å endre strategi og bringe ebola-svaret under hans direkte tilsyn, sa Peter Piot, direktør for London School of Hygiene & Tropical Medicine, i en uttalelse. Siden august 2018 har DRC registrert mer enn 2500 tilfeller av ebola, og blant dem mer enn 1700 dødsfall.

I sitt fratredelsesbrev angrep Kalenga også forsøk på å sette i gang forsøk med en eksperimentell vaksine laget av Johnson & Johnson (J&J) i landet. En Merck & Co.-vaksine er allerede i bruk der. Vaccinen [Merck] som for øyeblikket er brukt i sammenheng med denne epidemien, er den eneste som har vist effekt, Kalenga skrev, og den gjør det innen ti dager. Det er fantastisk å tenke at den nye vaksinen som anbefales (med to doser administrert med 56 dagers mellomrom) kan ha en bestemmende effekt på epidemien som nå er i gang, skrev Kalenga. Han anklaget at de som foreslår bruk av J & J-vaksinen “har vist en tydelig mangel på etikk ved å bevisst skjule viktig informasjon fra helsemyndighetene.”

Kalenga kunne ikke umiddelbart nås for å detaljere grunnlaget for anklagene.

London School of Hygiene and Tropical Medicine er en av flere organisasjoner som har presset på for å distribuere J&J-vaksinen, og i et intervju med Science kalte Piot Kalengas anklager for "skandaløse."

Gruppene som støtter bruken av J&J-vaksinen i DRC - en koalisjon som inkluderer Wellcome Trust, Doctors Without Borders, the Koalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), WHO, J&J og NIBR - skjuler ikke med vilje informasjon, sier Piot . Han forteller at han orienterte Kalenga under et møte i Kinshasa i mars, som ble arrangert av University of Kinshasa og NIBR, der deltakerne diskuterte mulig distribusjon av J&J-vaksinen.

Samboeren for koalisjonen, CEPI, med hovedkontor i Oslo, bemerket i en uttalelse at detaljer om protokollene som den eksperimentelle J & J-vaksinen skulle bli utplassert til, er blitt forelagt etiske og regulerende organer i DRC. CEPI bemerket også at data fra allerede utførte prekliniske og kliniske sikkerhetsstudier er rapportert til US Food and Drug Administration og European Medicines Agency. ”Målet vårt var å være gjennomsiktig og å gjøre verktøy tilgjengelig for offentlige helsemyndigheter. Vi ville bare noen gang fortsette med en vaksinaprotokoll hvis helsedepartementet var støttende og hadde gjennomgått passende etisk og forskriftsmessig gjennomgang, sier Richard Hatchett, administrerende direktør i CEPI.

Piot kaller Kalengas anklager "den politiske gesten til en minister som mister jobben i et ganske brutalt politisk miljø."

Ministre som Kalenga som ble utnevnt under administrasjonen av tidligere DRC-president Joseph Kabila, har vært i politisk fare siden han forlot vervet i januar, sier observatører.

* Dato 23. juli kl. 08.15: Denne historien er blitt endret for å oversette visse setninger fra helseminister Oly Ilunga Kalengas oppsigelsesbrev.