Dissent splitter forfattere av provoserende transgen myggstudie

Oxitec har gitt ut genetisk konstruerte mygg for å redusere ville bestander av Aedes aegypti (over), en art som bærer Zika og andre virus.

CDC / James Gathany / Science Source

Dissent splitter forfattere av provoserende transgen myggstudie

Av Kelly ServickOct. 1, 2019, 13:00

En journalartikkel som viste at DNA fra genetisk modifiserte (GM) mygg hadde spredd seg til den lokale myggbestanden i Brasil, ga anledning til alarmerende nyhetsrapporter og tilbakeslag fra noen forskere etter publiseringen forrige måned. Nå hevder en av forfatterne av papiret at den overvurderer den potensielle risikoen for GM-insekter, og flere medforfattere har angivelig bedt om å bli trukket tilbake.

Studien sporet effekten av en feltundersøkelse av GM Aedes aegypti- mygg opprettet av selskapet Oxitec og ble sluppet ut i Jacobina, Brasil, mellom 2013 og 2015. Abingdon, Storbritannia-baserte selskap, frigjorde ikke-bite mannlige insekter utstyrt med et gen som ville drepe mest av deres avkom. Rettsaken var designet for å se om slike konstruerte insekter kunne redusere bestander av ville mygg som bærer virus som Zika og dengue.

Før den utgivelsen hadde laboratorietester vist at når GM-menn paret med ville kvinner, overlevde en liten prosentandel av avkommet. For å teste om disse overlevende hadde klart å reprodusere og formidle genene sine, samarbeidet et Yale University-team ledet av befolkningsgenetiker Jeffrey Powell med brasilianske forskere for å samle og analysere DNA fra mygg før, under og opptil 3 måneder etter utgivelsen. Disse samarbeidspartnerne inkluderte biokjemiker Margareth Capurro og kolleger ved University of São Paulo i São Paulo, Brasil, som hadde en avtale med Oxitec om å overvåke effektene av utgivelsen av Jacobina.

Etter forskernes estimater bar fra 5% til 60% av myggpopulasjonen DNA fra Oxitec-stammen i sitt genom på forskjellige punkter i studien og i forskjellige Jacobina-nabolag. Teamet fant ikke mygg som bærer transgenene, fremmed for A. aegypti, som Oxitec introduserte for å drepe avkom og for å fluorescerende merke myggen som GM.

Studien testet heller ikke om hybridmyggen var motstandsdyktig mot insektmidler eller hvor lett de overførte virus. Men papiret, som ble publisert 10. september i Scientific Reports, antyder at DNA fra Oxitec-stammen kunne ha gjort ville mygg på en eller annen måte montere eller sterkere. Opprettelsen av hybrider "med stor sannsynlighet resulterer i en mer robust befolkning enn befolkningen før utgivelse, " heter det.

Capurro innvendte seg imot dette forslaget og fortalte Revista Questão de Ciência, en publikasjon av det brasilianske nonprofit Science Question Institute, at det ikke var noen data som støtter ideen om "hybrid vigor." Hun sa også at hun ikke hadde sett den endelige versjonen av teksten før publiseringen. Artikkelen rapporterte at Capurro og fem medforfattere hadde bedt tidsredaksjonen om å trekke tilbake papiret.

Capurros advokat, Lucas Sampaio Santos, med base i São Paulo, sa til ScienceInsider i går at Capurro “prøvde å løse dette problemet direkte og vennskapelig med de andre forfatterne. ... Dr. Capurro støtter ikke de betennende, dramatiske og spekulative utsagnene i manuskriptet, ”skrev han i en e-post. Santos kommenterte ikke den rapporterte forespørselen om en tilbaketrekning.

Oxitec har reagert på avisens publisering med en liste over innsigelser og har sendt inn en klage til tidsskriftet. (17. september la Scientific Reports en redaktørsnotat til studien, og lovet "et ytterligere redaksjonelt svar" på kritikk reist om konklusjonene.) Selskapet, som nå er et datterselskap av det amerikanske bioteknologiselskapet Intrexon, har kjørt flere store forsøk i Brasil siden Jacobina-utgivelsen, inkludert en test i fjor av en andre generasjons GM-stamme designet slik at mannlige avkom overlever og videreformidler genene sine.

Powell, som er oppført i Scientific Reports-papiret som forfatteren som "unnfanget og regisserte prosjektet og skrev manuskriptet, " sier han står ved gyldigheten av papirets data og analyse. I papiret heter det tydelig at effekten av DNA spredt fra Oxitec-stammen ikke er kjent, sier han, og det gir noen mulige konsekvenser uten å hevde at de er bevist.