Ødeleggende banansykdom kan ha nådd Latin-Amerika, kan føre til globale priser

Monokulturer av den bananske sorten Cavendish er svært utsatt for Fusarium .

ISTOCK.COM/mg81

Ødeleggende banansykdom kan ha nådd Latin-Amerika, kan føre til globale priser

Av Erik StokstadJul. 17, 2019, 14:20

I en lenge fryktet utvikling har en ekstremt skadelig banansykdom tilsynelatende nådd Latin-Amerika. Sent i forrige uke bekreftet det colombianske jordbruksinstituttet (ICA) i Bogotá at fire plantasjer i Nord-Colombia har blitt satt i karantene på grunn av mistanke om infeksjon med Fusarium wilt Tropical Race 4 (TR4), en sopp som dreper planter ved å tette igjen deres vaskulære system. Allerede utbredt i Asia kan sykdommen utslette hele plantasjer.

Funnet er ennå ikke bekreftet, men landene i regionen er på høye varsler. Naboen Ecuador er den største bananeksportøren i verden; Colombia, Costa Rica og Guatemala er også store produsenter. Et stort utbrudd av TR4 kan ødelegge mange bønder og øke bananprisene globalt. "Det utgjør en stor trussel, " sier Rob Reeder, plantepatolog ved CABI, et nonprofit forsknings- og oppsøkingssenter for plantesykdommer i utviklingsland, med base i Egham, Storbritannia. "Dette burde virkelig begynne å heve alarmklokker." "Vi bør ta dette ekstremt alvorlig, " legger Gert Kema, en plantepatolog ved Wageningen University i Nederland, til.

TR4 er en variant av Panamas sykdom, som utslettet bananplantasjer over Latin-Amerika på midten av 1900-tallet. Industrien kom seg etter at den erstattet den mest dyrkede banansorten på den tiden, Gros Michel - også kjent som Big Mike - med en ny, Cavendish, som er motstandsdyktig mot Panamas sykdom og nå dominerer eksportindustrien.

TR4, som lett overvinner forsvaret av Cavendish og mange andre banansorter, dukket opp i Indonesia på 1960-tallet og har spredd seg til mange andre land siden den gang. Det dukket opp i Jordan i 2013, i Mosambik 2 år senere, og også i India, verdens største bananprodusent. Forskere gruet seg til hoppet til Amerika, og mistenkte at det bare var et spørsmål om tid: "Jeg ble ikke overrasket, men ble sjokkert, " sier Kema.

I juni oppdaget ansatte ved en stor colombiansk bananplantasje mistenkelige symptomer på trær og varslet ICA. Etter at en innledende polymerasekjedereaksjonstest for sopp-DNA kom positivt tilbake, lanserte ICA sin beredskapsplan, og lukket fire gårder og ødela alle planter innen 10 meter fra prøver som testet positive. ICA-tjenestemenn etablerte også sjekkpunkter for å desinfisere kjøretøy og støvler og utvidet sykdomsovervåking på ytterligere 1100 hektar. Så langt har prøver fra det store området kommet negative tilbake.

For å bekrefte tilstedeværelsen av TR4, vil prøver fra de fire gårdene bli analysert av Wageningen University og KeyGene, et planteavlsselskap også i Wageningen; de regner med å ha stammens genomsekvens i begynnelsen av august. "Vi prøver å gjøre dette så raskt som mulig, men det tar tid, " sier Fernando Garcia Bastidas, colombiansk forsker ved KeyGene.

Sekvensen kan også kaste lys over soppens opprinnelse og hvordan den ankom Colombia. Fusarium spres stort sett av forurenset jord og infiserte plantematerialer. Det er mulig at belastningen kom med landbruksmaskiner fra utlandet, eller ble båret av reisende gårdsarbeidere eller turister. Bananblader, brukt til innpakning av mat i mange land, er en annen potensiell smittevei. (Bananer i seg selv sprer ikke sykdommen.)

Soppdrepende midler kan ikke redde planter som allerede er infisert med TR4, og soppens sporer vedvarer i jord i flere tiår. Den eneste måten å inneholde patogenet på, når en plantasje er infisert, er å ødelegge alle plantene og ta gården ut av produksjon i mange år - mens du prøver å forhindre at sporer rømmer i avrenning.

Data om TR4s økonomiske bompenger er knappe, men ett estimat setter skaden for indonesiske bønder til 120 millioner dollar årlig, og for bønder i Taiwan til det doble beløpet. Etter at TR4 ble oppdaget i Queensland i Australia i 2015, iverksatte "de fleste bønder omfattende biosikkerhetstiltak som er veldig dyre og svært restriktive, " sier James Dale fra Queensland University of Technology i Brisbane. I mellomtiden sier han, "Områder der det er TR4 er i karantene og derfor ute av produksjon. Det er et dobbelt økonomisk treff." Filippinske bønder har prøvd å takle sykdommen ved å forlate angrepne plantasjer og plante på ren jord et annet sted. Men den strategien varer bare til rent land renner ut og ofte har bønder forurenset de nye åkrene i prosessen.

TR4 kan være vanskeligere å kontrollere i Mellom- og Sør-Amerika enn i Australia, sier Dale, fordi mange flere hektar er i produksjon og mange småbrukere ikke vet om, eller har ikke råd til, kontrolltiltak.

Nye måter å bekjempe svøpe på er i horisonten. Å tilsette visse typer biomasse i jorda og dekke den i plast kan drepe sporer, da materialet brytes ned og frigjør gass som er giftig for bakterier og sopp. I forsøk utført av Kema og kollegene på Filippinene reduserte teknikken antallet sporer betydelig, noe som antydet at det kan hjelpe å inneholde sykdommen.

Den langsiktige løsningen er den samme som reddet plantasjer for tiår siden: å erstatte de sårbare plantene med en resistent variasjon. Honduras Foundation for Agricultural Research i La Lima har brukt flere tiår på å avle TR4-resistente bananer, men så langt har resultatene ikke levd opp til Cavendish i egenskaper som smak og motstand mot pletter. En genmodifisert Cavendish produsert i Dales laboratorium har vist motstand mot soppen i tidlige feltforsøk. Dale sier at banan nå er i større forsøk; han håper det kan kommersialiseres i 2023. Men om forbrukerne vil kjøpe transgene bananer er fortsatt et spørsmål. "Det er nede på offentlig oppfatning, " sier Reeder.

Det som allerede er klart fra TR4s tilsynelatende ankomst til Latin-Amerika, sier Kema, er at banandyrking ikke kan fortsette uten store endringer. "Dette er et vendepunkt for bransjen, " sier han.