Avskoging i Amazonas skyter opp, men Brasils president kaller dataene 'en løgn'

Utviklingen går inn på skogen i delstaten Para i Brasil. Cirka 7500 kvadratkilometer skog ble felt i hele landet i 2018.

Gallo Images / Orbital Horizon / Copernicus Sentinel Data 2018 / GETTY IMAGES

Avskoging i Amazonas skyter opp, men Brasils president kaller dataene 'en løgn'

Av Herton EscobarJul. 28, 2019, 15:35

Avskoging skyter opp igjen i det brasilianske Amazonas, ifølge satellittovervåkningsdata. Men Brasils høyreekstreme president, Jair Bolsonaro, som mange skylder for uptick, har bestridt trenden og angrepet troverdigheten til Brasils National Institute for Space Research (INPE), som produserte dataene. Bolsonaro kalte tallene "en løgn" under en frokostsamtale med journalister 19. juli, og foreslo INPE-direktør Ricardo Galvão var "til tjeneste for noen [ikke-statlige organisasjoner]." "Med all den ødeleggelsen beskylder du oss for å gjøre og ha gjort i fortiden, Amazonas ville allerede blitt slukket, ”sa han.

Kommentarene hans utløste et voldsomt tilbakeslag fra det vitenskapelige samfunnet, som føler seg stadig mer under beleiring fra Bolsonaro-administrasjonen. "Satellitter er ikke ansvarlige for avskoging - de registrerer bare objektivt hva som skjer, " sier et manifest av Coalition for Science and Society, en nylig dannet gruppe forskere som er bekymret for politisk utvikling i Brasil. “Vitenskapelige fakta vil seire, enten folk tror på dem eller ikke.” Galvão kalte Bolsonaro en “feig” for å ha gitt uttrykk for ubegrunnede beskyldninger i offentligheten. "Jeg håper at han ringer meg til Brasília for å forklare dataene, og at han har mot til å gjenta [det han sa] ansikt til ansikt, " sa Galvão i et intervju med avisen O Estado de S. Paulo.

Bolsonaro - som sa at Galvão kunne møte med en statsråd i stedet - har siden tonet ned kritikken, men insisterer på at INPE bør rådføre seg med myndighetspersoner før han slipper ut avskogingsdata i fremtiden fordi det skader Brasils image i utlandet. (INPEs offisielle policy er å offentliggjøre alle dataene.) Mange fremtredende forskere og miljøforkjempere klandrer økningen i landryssingen på Bolsonaros aggressive uttalelser og politikk for utvikling, inkludert promotering av jordbruk og gruvedrift på beskyttet land.

INPE, et offentlig forskningsinstitutt med base i São José dos Campos, har sporet avskoging i Amazonas gjennom satellittbilder siden 1970-tallet. "Disse dataene har lenge blitt brukt som et pålitelig barometer for hva som skjer i det brasilianske Amazonas, " sier Bill Laurance, direktør for Center for Tropical Environmental and Sustainability Science ved James Cook University i Cairns, Australia. Et av INPEs overvåkningssystemer, kalt Real-Time Deforestation Detection System (DETER), genererer et varsel hver gang en ny rydding større enn 3 hektar blir oppdaget i skogtaket. Det er designet for å fungere som et alarmsystem og lede rettshåndhevelse på bakken, men det gir også grove tall med ny avskoging som slippes ukentlig. De nyeste DETER-dataene tyder på at mer enn 4200 kvadratkilometer skog ble hugget ut av det brasilianske Amazonas mellom 1. januar, da Bolsonaro tiltrådte og 24. juli. Det er 50% mer enn de første 7 månedene av 2018, og mer enn det dobbelte av området som ble ryddet i samme periode i 2017.

Et annet system, Amazon Deforestation Satellite Monitoring Project (PRODES), genererer Brasils offisielle årlige avskogingsrater, beregnet ut fra et utvalg bilder med høy oppløsning fra forskjellige satellitter. Selv om PRODES er mer nøyaktig enn DETER, pleier de to systemene å være enige med hverandre, så det er sannsynlig at den neste PRODES-rapporten, som forventes i desember, vil vise en avskogingspike av samme størrelsesorden, sier analytikere.

Å erklære INPEs data som løgn tilsvarer å hevde at jorden er flat.

Bill Laurance, James Cook University

Årlige avskogingsrater falt med mer enn 80% mellom 2004, da DETER ble operativ, og 2012, men har hatt en tendens oppover siden da. Cirka 7500 kvadratkilometer med skog ble felt i 2018. Men årets pigge skiller seg ut, sier eksperter. "I stedet for å være en overraskelse, bekrefter resultatet de mange anekdotiske beretningene om avskoging [aktiviteter] på bakken, og det stemmer med forventningen fra straffrihetsklimaet som administrasjonens retorikk har fremmet, " sier Philip Fearnside fra National Institute for Forskning i Amazonia i Manaus, Brasil.

Bolsonaro er en hard kritiker av Brasils miljøbestemmelser og rettshåndhevingsbyråer, som han hevder er partisk mot landbruk og økonomisk utvikling. Han har overført kontrollen over urfolk til landbruksdepartementet og lovet å gjennomgå grensene for nasjonalparker og andre beskyttede områder som han sier bremser fremdriften i Brasil.

Andre forskere forsvarer INPEs tall. "Å erklære INPEs data som løgn tilsvarer å hevde at jorden er flat, " sier Laurance. "Jeg har alltid vært imponert over den tekniske dyktigheten til forskere ved INPE og applauderer dem for deres forbløffende innsats for å gi årlige estimater av avskoging, " sier Douglas Morton, sjef for Biospheric Sciences Laboratory ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, og adjunkt ved University of Maryland i College Park.

INPE fikk mye mindre støtte fra Brasils vitenskaps- og teknologiminister, tidligere NASA-astronaut og romfartsingeniør Marcos Pontes, hvis avdeling har tilsyn med instituttet. I en uttalelse 22. juli sa Pontes, et medlem av Bolsonaros parti, at han holder INPE “i høysetet”, men beklager Bolsonaro s bekymringer mens han fordømte Galv o s motpunch. Pontes sa at han hadde bedt om en full teknisk rapport fra INPE om de siste 24 månedene med avskogingsdata og sa at departementet hans hadde invitert Galv o til klarifikasjoner og veiledning. Han har også sagt han er enig i at INPE ikke skal offentliggjøre dataene så snart de er klare.

Selvfølgelig forventet ingen [Pontes] å komme i konflikt med presidenten, sier Mercedes Bustamante, en økolog ved University of Bras lia og medgründer av Coalition for Science and Society, but tonen i uttalelsen hans var skuffende.