Kreasjonismekonferansen ved det store amerikanske forskningsuniversitetet vekker uro

En kreasjonistkonferanse satt for et stort forskningscampus Michigan State University (MSU) i East Lansing er skaper uro blant noen av skolens studenter og fakultet, som inkluderer flere fremtredende evolusjonsbiologer.

Arrangementet 1. november, kalt Origin Summit, er sponset av Creation Summit, en Oklahoma-basert non-profit kristen gruppe som tror på en bokstavelig tolkning av Bibelen og ble grunnlagt for å challenge evolusjonen og alle slike teorier forutsatt tilfeldigheter. Den 1-dagers konferansen vil omfatte åtte workshops, ifølge arrangementet s nettsted, inkludert diskusjon om hvordan evolusjonsteori påvirket Adolf Hitler s verdensbilde, hvorfor tingen er falsk, og hvorfor naturlig seleksjon ikke er evolusjon. En annen snakk er rettet mot arbeidet til MSU-biologen Richard Lenski, som har utført en innflytelsesrik, flere tiår lang studie av evolusjonen i bakteriepopulasjoner.

Nyheter om hendelsen fanget MSUs vitenskapelige samfunn stort sett overraskende. Creation Summit sikret et rom ved universitetets handelshøyskole gjennom en religiøs studentgruppe, men studentgruppen lærte ikke om detaljene i programmet eller de til tider provoserende samtale-titlene — før senere, sier MSU-zoolog Fred Dyer. Taletitlene førte til at Dyer mistenkte at studentgruppen ikke var involvert i planleggingen av konferansen, sier han, og som fikk ham til å se på dens opprinnelse.

Creation Summit prøvde å holde arrangementet på MSU fordi “fire av våre styremedlemmer bor der i Michigan, ” skrev Mike Smith, konsernets administrerende direktør, i en e-post til Science Insider. "Vi håper å ha konferanser på studiesteder i hele landet, men du må starte et sted."

Creation Summit er "ikke åpenlyst evangelistisk, " skrev Smith. Men ”vi håper å bane vei for evangelisering (for de andre campusdepartementene) ved å presentere vitenskapelige bevis for intelligent design. Når elevene er klar over at de er skapt vesener, og ikke et produkt av naturlig utvalg, er de mye mer åpne for evangeliet, for budskapet om Guds kjærlighet og tilgivelse. ”

MSU har et fremtredende samfunn av evolusjonsbiologer. I tillegg til Lenski, er det hjemmecampus av biologen Robert Pennock, som ga vitnemål i høyprofilen i Kitzmiller v. Dover Area School District, en føderal rettssak fra 2005 som ga en kjennelse mot undervisningen i intelligent design i offentlige skoler. MSU er også ledende samarbeidspartner i BEACON Center for the Study of Evolution in Action, en fleruniversitetsinnsats finansiert av National Science Foundation som driver en rekke evolusjonsrelaterte forsknings- og utdanningsinnsatser.

Noen ledere for MSUs evolusjonsbiologiske samfunn oppfordrer kollegene til å ganske enkelt ignorere hendelsen og spå at noe engasjement og debatt vil være fruktløst. "Etter min mening vil denne hendelsen bare være en glemmelig glipp i den lange historien om antiscience, antievolution screeds, " sier Lenski. "Jeg antar at foredragsholderne valgte å målrette forskningen vår ... fordi deres begivenhet blir holdt her, og kanskje fordi de synes det er forvirrende for deres verdensbilde at evolusjon ikke er ment å skje." (Creation Summit inviterte både Lenski og Pennock til å delta i en debatt på arrangementet; Lenski sier at han avslo det.)

Emily Weigel, en MSU-student i evolusjon og medlem av BEACON-senteret, sier hendelsen har fått henne til å føle at hun er under angrep - delvis på grunn av sin egen religiøse tro. "Som en religiøs BEACONite har jeg aldri følt meg uvelkommen" ved MSU, sier hun. ”Men denne konferansen på campus har gjort meg urolig for identiteten min på campus for første gang. Det er antiacademic i måten det blir utført på, og ærlig talt er det skam for medkristne å målrette enkeltpersoner i et angrep som dette. ”MSU-plantebiolog David Lowry sier at han og noen kolleger også er bekymret for at hendelsen kan skade MSUs omdømme innen det vitenskapelige samfunnet.

Universitetsfunksjonærer sier at de ikke har noen planer om å blande seg inn i arrangementet. "Ytringsfrihet er kjernen i akademisk frihet og er noe vi tar veldig alvorlig, " sa Kent Cassella, MSUs assisterende visepresident for kommunikasjon, i en uttalelse. “Enhver gruppe, uavhengig av synspunkt, har rett til å samles i offentlige områder på campus eller begjære om plass til å være vertskap for en begivenhet så lenge den ikke driver med uordentlig opptreden eller bryter regler. Selv om MSU ikke er en sponsor for opprettelsesmøtet, er MSU en markedsplass for gratis ideer. ”

I mellomtiden sier Creation Summit's Smith at gruppen prøver å finne en partnerorganisasjon for å hjelpe dem med å organisere en lignende begivenhet ved University of Texas, Arlington.

Oppdatering 27/27/2014, 16:35: Artkilen er oppdatert for å rapportere at Lenski avslo en invitasjon til å delta i en debatt under arrangementet.