Kongo arresterer tidligere helseminister for påstått misbruk av ebolamidler

Oly Ilunga Kalenga (med hvit hatt), tidligere demokratiske republikk Kongos helseminister, besøkte i mai 2017 avsidesliggende landsbyer i nærheten av Likati, da han led av et ebolautbrudd.

EUGENE KABAMBI / Verdens helseorganisasjon

Kongo arresterer tidligere helseminister for påstått misbruk av ebolamidler

Av Jon CohenSep. 16, 2019, 16:35

Politiet i Den demokratiske republikken Kongo (DRC) har arrestert den tidligere helseministeren, Oly Ilunga Kalenga, for angivelig å ha forvaltet 4, 3 millioner dollar i ebola-svarpenger. Arrestasjonen 14. september kom samme dag som en enestående delegasjon på høyt nivå av amerikanske regjeringshelsetjenestemenn møtte DRKs president og andre ledere i Kinshasa for å diskutere det 13 måneder gamle ebolautbruddet, som er det nest største i historien.

Det er ingen åpenbar kobling mellom de to hendelsene, men bekymringene har økt jevnlig de siste ukene om at underskudd på finansiering kan hemme landets innsats for å avslutte utbruddet, som har drept to tredjedeler av de 3100 menneskene som har utviklet sykdommen.

Ilunga trakk seg i juli etter at DRK-president Félix Tshisekedi flyttet kontrollen over responsen bort fra ham. Ilunga ble arrestert i Kinshasa fordi han planla å flykte over elven til Republikken Kongo for å unngå anklager om feilforvaltning av midlene, ifølge en politiets uttalelse. Ilungas advokater har sterkt benektet påstandene, som de i sin egen uttalelse kalte “skandaløs” og “ærekrenkende”. Landets inspektørgeneral hadde overvåket finansieringen av ebola, bemerket de, og understreket at 1, 9 millioner dollar av totalen kom til departementet etter at Ilunga trakk seg. "Han bekrefter på nytt sin uskyld i denne saken og lover å forsvare seg med den ytterste energi til hans ære, " skrev de, og understreket at pengene under hans vakt utelukkende ble brukt til ebola-svaret.

Tshisekedi møtte den amerikanske helse- og menneskesekretæren Alex Azar, som besøkte Kinshasa med et team inkludert Robert Redfield, direktør for Centers for Disease Control and Prevention (CDC); og Anthony Fauci, direktør og leder for Nasjonalt institutt for allergi og infeksjonssykdommer (NIAID). Den amerikanske regjeringen er den største finansiereren av ebola-svaret, etter å ha gitt 158 ​​millioner dollar i bistand og 238 millioner dollar i teknisk bistand. Delegasjonen kom til å "vurdere situasjonen på bakken, " sa Department of Health and Human Services i Washington, DC, i en uttalelse. Den amerikanske regjeringen bidro til å utvikle og kjøpe en eksperimentell ebolavaksine, som nå er gitt til 220 000 mennesker i DRC. Tjenestemenn hevder vaksinen har bidratt til å bremse spredningen av det dødelige viruset. NIAID bidro separat til å utvikle ebolabehandlinger som foreløpige data antyder er å redde liv.

Dette ebolautbruddet har deltatt så lenge delvis fordi væpnede militser flere ganger har brent ned behandlingssentre og til og med drept helsepersonell, og tvunget til gjentatte avbrudd i responsen.

Den amerikanske delegasjonen reiste senere til Nord-Kivu-provinsen, den konfliktfylte nordøstlige delen av landet som begynte å kjempe mot et ebolautbrudd i august 2018. Den møtte også embetsmenn i Rwanda og Uganda, som grenser til Nord-Kivu. "Inntil dette utbruddet er over, vil det forbli en topp global helseprioritet for USA, " sa Azar på en telefonpresskonferanse i dag. Azar sa i motsetning til tidligere rapporter at CDC ikke sendte svarsteamene sine til North Kivu Ebola hot spots på grunn av sikkerhetsproblemer, og ingen politikk hindrer amerikanske regjeringsansatte i å reise til frontlinjene for å hjelpe i svaret - og noen er der. "Ambassadøren og den regionale sikkerhetsoffiseren fortsetter å evaluere sikkerheten på et territorium etter territoriumbasis, " sa han.

Finansierings bekymringer

For to uker siden besøkte António Guterres, FNs generalsekretær, med hovedkontor i New York City, DRC for å møte Tshisekedi og besøke Ebola-behandlingssentre. Guterres advarte under sitt besøk at det var et "ekstremt alvorlig" problem med givere som bare ga 15% av de 278 millioner dollar de hadde lovet å finansiere svaret gjennom slutten av dette året. "Når det ikke er penger, selv om det er løfter, stopper ebola-svaret, " sa Guterres. "Og hvis vi taper en uke som svar på ebola, taper vi ikke en uke: vi kan tape krigen mot ebola."

Verdens helseorganisasjon (WHO), det ledende FN-byrået som koordinerer den internasjonale responsen på DRCs Ebola-utbrudd, trenger omtrent 162 millioner dollar av pengene. Per i dag har den mottatt 58, 8 millioner dollar, ifølge mediekontoret. I løpet av de siste ti dagene har Science gjentatte ganger søkt å få informasjon om hvilke givere som ikke har oppfylt løftene, men verken WHO eller FNs mediekontorer har gitt informasjonen. WHO svarte heller ikke på gjentatte forespørsler om å snakke med en ekspert om virkningen av finansieringsmanglene.

Rebecca Katz, en global helsesikkerhetsspesialist ved Georgetown University i Washington, DC, har opprettet en database kalt Infectious Disease Atlas som sporer finansiering. Hennes team har hatt en vanskelig tid med å dechiffrere detaljene i responsen på DRCs nåværende ebolautbrudd. "Jeg tror ikke noen gjør nøye regnskap, " sier Katz. "Det er rotete." Hun sier at det ikke bare er uklart hvem som har lovet hva, men mange givere uttaler ikke nøyaktig hvem som mottar finansieringen, det være seg WHO eller en ngo-regjeringsorganisasjon. "Det er ikke lite, men mye fudging, " sier hun.

17. juli erklærte WHO en sjelden krisesituasjon for folkehelse av internasjonal bekymring om DRCs ebolautbrudd, men Katz sier at hun ikke kan fastslå om denne høye alarmklokka førte til at givere bidro mer. "Vi pleide å tenke at hvis du avgir erklæringen, vil finansieringen begynne å strømme, " sier hun. "Det er ikke klart."

På pressekonferansen i dag sa Azar den amerikanske regjeringen og andre store givere er “veldig fokusert på integriteten og regnskapsføringen av utbetalingen av de betydelige beløpene som er dedikert til denne svarinnsatsen, la til at we vil fortsette å jobbe for å sikre integriteten til strømmen av disse fondene .

Azar stengte med å understreke at den amerikanske regjeringen har en langsiktig forpliktelse til å hjelpe DRC med å stabilisere det flyktige landet og bekjempe dette ebolautbruddet. Vi var der før den første ebolasaken, sa han, og vi vil være der for folket i DRC etter den siste ebola-saken.