Clubby og disturbing sitasjonsatferd fra forskere i Italia har økt

Mark Airs / Getty Images

Clubby og disturbing sitasjonsatferd fra forskere i Italia har økt

Av Giorgia GuglielmiSep. 11, 2019, 14:00

Raten som forskere i Italia siterer seg selv og deres landsmenn øker raskere enn i 10 andre utviklede land, ifølge en ny studie. Bølgen i Italia club club s klubb-sitasjonsatferd er sannsynligvis et resultat av en lov fra 2010 som krever produktivitetsstandarder for akademisk rekruttering eller promotering, sier studieforfatterne.

Funnene er en forsiktighetsfortelling for forskningsadministratorer som er avhengige av for mye på sitasjonsmålinger når de skal fordele ressurser og ta beslutninger om karrierefremmelse, sier studieforfatter Giuseppe De Nicolao, ingeniør ved University of Pavia i Italia. Å knytte faglig avansement til sitasjonsindikatorer kan gi forskere til utilsiktet atferd og gjøre beregningene upålitelige, sier han.

Funnene er forstyrrende, sier Ludo Waltman, en bibliometrisk ekspert ved Leiden University i Nederland som ikke var involvert i studien. For å begrense tvilsomme siteringspraksis, sier Waltman, bør det italienske evalueringssystemet ekskludere selvsiteringer og ta hensyn til faktorer som forskerens erfaring og aktiviteter i tillegg til siteringsantall.

Etter at loven fra 2010 ble vedtatt, begynte Italia å regulere akademisk rekruttering og forfremmelse ved hjelp av indikatorer som sitatopptelling. Det var ment å ta opp bekymringer om nepotisme og mangel på meritokrati.

Under politikken kan akademikere ikke søke jobb eller promotering som førsteamanuensis eller full professor, med mindre de møter minst to av tre indikatorer på forskningsproduktivitet. Innen felt som medisin og naturvitenskap inkluderer disse indikatorene antall publikasjoner, antall mottatte siteringer og h-indeks et kombinert mål for produktivitet og sitasjonspåvirkning.

Sitasjoner svinger innover

Sammenlignet med andre land så Italia en raskere økning i indre, prosentandelen av siteringer til et land s vitenskapelige artikler som kom fra forfattere i samme land.

2008 2010 2012 2014 2016 20 22 24 26 28 30 32% Japan Storbritannia Italia Frankrike indre
Grafisk: J. Brainard / Science; Data: A. Baccine et al .; PLOS ETT

Tidligere studier har funnet at 2010-policyen induserte en økning i selvsiteringer. Disse studiene så imidlertid ikke på hvor stor andel av hvert land publikasjoner som er sitert av andre forskere i det samme landet, sier Alberto Baccini, en forskningsekspert ved University of Siena i Italia. Disse intranasjonale sitatene kan avsløre sitatklubber, en subtil form for manipulasjon der grupper av forskere siterer hverandre for å øke sitasjonsresultatene sine, sier Baccini.

Så Baccini, De Nicolao og teamet deres siktet ut for å utvikle en indikator på indre retning, som måler både selvhenvisende og intranasjonale sitasjoner. Forskerne skurte Elsevier s Scopus-databasen, en av verden s største for forskningslitteratur, for siteringsantall mellom 2000 og 2016 for forskere i G-10, en gruppe av 11 utviklede land. For å beregne en nasjon s indre, regnet teamet siteringer av et land s forfattere til papirer som er forfattere i det landet og delte dette tallet med det totale antallet sitasjoner som er påløpt av landet.

Alle nasjonene viste beskjedne økninger i indre forhold over tid, noe som paradoksalt nok kan forklares med en vekst i internasjonale samarbeid. Disse utvider antall papirer fra deltakende land som kan siteres. Ta for eksempel et papir medforfatter av forskningssamarbeidspartnere i Italia og Frankrike: Enhver sitering til denne artikkelen fra en italiensk- eller franskforfatter publikasjon vil regne som en intranasjonal sitasjon for både Italia og Frankrike.

Fra og med 2010 begynte imidlertid Italiens innvendighet å øke raskt og overgå Frankrike, Japan og Storbritannia, fant forskerne. Bølgen kunne ikke tilskrives samarbeid, fordi Italia veksten i internasjonale samarbeid mellom 2000 og 2016 var anemisk sammenlignet med andre nasjoner. I 2016 kom omtrent 31% av sitasjonene i Italia fra forfattere innenfor sine grenser more enn noe annet land bortsett fra USA, et forskerkraftverk der mange intranasjonale sitasjoner er forventet.

Fordi trendene endret seg etter innføringen av 2010-politikken, er det sannsynlig at forfattere i Italia tok i bruk opportunistisk atferd, inkludert massivt siterer sitt eget arbeid og av kolleger, for å nå sitt lands politiske mål, forskerne rapporter i dag i PLOS ONE.

Marco Seeber, en vitenskapspolitisk forsker ved University of Ghent i Belgia, sier veksten i Italia s innvendighet er strikende. I mars undersøkte Seeber landet s bruk av siteringsmetrikker funnet betydelige økninger i selvsiteringer etter 2010-politikken. Politikken var motivert av verdige intensjoner, sier han. Men bibliometriske indikatorer bør brukes til å informere i stedet for å bestemme evalueringer.

Seeber sier at det er uklart hvor mye av Italia som er innvendighet fra selvsitering versus siteringsklubber. For å avdekke disse klubbene, må man undersøke enkeltpapirer for å diskriminere legitime fra falske siteringer, sier han.

John Ioannidis, lege-forsker ved Stanford University i Palo Alto, California, mistenker at sitasjonsklubber står bak Italia s trend. Ioannidis, som opprettet en database som avslørte hundrevis av ekstreme selvsiterende forskere, sier den nye studien gir enda et eksempel på hvordan beregninger kan misbrukes. Han bemerker at selvtillitasjoner er nødvendige hvis en studie bygger på tidligere arbeid fra forfatterne eller deres kolleger. "Men hvis noen har samlet mer enn halvparten av sitatene sine fra seg selv eller medforfatterne, er det ganske rart, " sier han. "Du må se nærmere på."